Un super endroit où aller ...

Un super endroit où aller ...

Voyons les choses en face: la ville de New York est célèbre pour beaucoup de choses, mais l’abondance et la propreté des toilettes publiques ne sont pas parmi elles. Il y a toutefois une exception notable, juste à l'extérieur de l'antenne principale de la bibliothèque publique de New York.

PAS DE VENTE

Un après-midi de 1979, Brooke Astor, l’héritière, âgée de 77 ans, «première dame de la philanthropie» de la ville de New York et administrateur de la bibliothèque publique de New York, se rendait dans la bibliothèque pour une réunion des administrateurs. Mais avant qu'elle puisse entrer, elle a été abordée par un «voyou», comme elle le disait, qui a essayé de vendre ses médicaments.

Le trafiquant de drogue l'avait rejoint depuis Bryant Park, qui borde la bibliothèque à l'ouest. Si vous êtes new-yorkais et que vous êtes assez vieux pour vous souvenir de Bryant Park à cette époque, vous ne seriez pas surpris d'apprendre que le trafiquant de drogue y traînait. Le parc de près de dix acres avait eu une réputation miteuse dès les années 1930. Une refonte de 1934 a aidé pendant un certain temps, mais dans les années 1970, le parc était à nouveau en difficulté. Les prostituées et les drogués étaient une présence constante et menaçante qui obligeait les New-Yorkais ordinaires à garder leurs distances. La réputation du parc était si mauvaise qu’elle avait fait baisser la valeur des immeubles à proximité, car personne ne voulait vivre ou travailler à proximité.

DES AMIS EN HAUTEUR

Astor était triste de voir à quel point le parc était bas et elle a demandé à son ami et philanthrope David Rockefeller si quelque chose pouvait être fait. En 1980, il s'est associé à d'autres personnalités new-yorkaises pour créer le Bryant Park Restoration Corporation afin de recueillir des fonds pour des améliorations. Et comme la ville était plongée dans une crise financière à l'époque, Rockefeller a également conclu un accord lui permettant de prendre en charge la gestion du parc, même si la ville en restera propriétaire.

Un projet à financer est la restauration de la statue du poète et abolitionniste du XIXe siècle, William Cullen Bryant, qui a donné son nom au parc. Rockefeller a demandé à un organisme de bienfaisance appelé le Fonds J. M. Kaplan de contribuer au projet, mais sa présidente, Joan Davidson, n’était pas intéressée. Elle a toutefois offert de faire un don de 50 000 dollars pour la réouverture des toilettes de Bryant Park, qui avaient été fermées au milieu des années 60 et n’avaient jamais été rouvertes. Selon Davidson, les toilettes publiques étaient «plus essentielles à la vie en ville» que les statues. Rockefeller a accepté l'offre.

UN NOUVEAU DÉPART

En tout, la société a recueilli plus de 9 millions de dollars pour rénover le parc. Les travaux devaient coïncider avec l’agrandissement souterrain de la bibliothèque publique de New York: en 1988, le parc a été fermé au public et une partie de celui-ci a été excavée pour la construction d’une aile souterraine destinée à la bibliothèque. Une fois la structure achevée, le parc a été reconstruit.

Les murs et les haies qui abritaient des activités illicites dans l'ancien parc ont été démolis afin de rendre le parc redessiné plus sûr et plus ouvert et de lui donner un aspect plus convivial. Des centaines de chaises et de tables en métal ont été placées sur la grande pelouse, afin de donner aux travailleurs des bâtiments environnants un endroit attrayant pour s'asseoir et déjeuner. Pour attirer les personnes âgées, il y avait une salle de lecture avec des livres gratuits, et pour attirer les familles avec enfants, le parc a installé un manège. Des concerts en plein air et des soirées cinéma étaient prévus pour l'été, et une patinoire et un village de magasinage des vacances ont été installés en hiver. Il y avait huit policiers qui patrouillaient dans la journée et quatre après les heures de fermeture du parc.

STOP AND GO

Certes, toutes ces améliorations étaient merveilleuses, mais elles étaient apportées dans un parc qui était un no man’s land depuis plus de deux décennies. Les gens seraient-ils vraiment disposés à risquer une visite dans le nouveau parc? Plutôt que de tout laisser au hasard, la société décida de rendre les toilettes aussi élégantes que celles des meilleurs restaurants et hôtels quatre étoiles de la ville - plutôt comme une «salle d'eau dans un domaine rural» que des toilettes typiques dans un parc urbain. , a déclaré le président de la société, Dan Biederman.

"Mme. Astor était dans ma tête. N'importe qui, des sans-abri à Mme Astor, pourrait l'utiliser », a-t-il déclaré à New York Times.

Le bâtiment néo-grec de façade néo-granit qui abritait les toilettes a été restauré avec soin. Un élégant nouveau carrelage a été installé. Les murs ont été carrelés autour des éviers et ont également été recouverts d'une couche de peinture fraîche. Des éviers et des toilettes en porcelaine «anti-vandalisme» élégants ont été installés et un système de sonorisation a été installé pour diffuser de la musique classique. Les œuvres d'art, les luminaires et autres éléments de design étaient aussi élégants et raffinés que ceux des meilleures toilettes de la ville.

Pour les nouveaux visiteurs du parc, le premier signe qu'il ne s'agissait pas de toilettes ordinaires du parc de la ville est apparu juste à l'entrée, où une grande urne débordant de fleurs fraîchement coupées, livrée quotidiennement, a accueilli les visiteurs. Autre différence: non pas un mais deux sympathiques auxiliaires à temps plein qui ont gardé les salles de bain impeccables. Les améliorations ont coûté des centaines de milliers de dollars, mais elles ont toutes été financées par des contributions (y compris les 50 000 $ initiaux donnés par le fonds Kaplan).La ville à court d’argent n’a pas versé un centime, pas plus que les personnes qui ont utilisé les toilettes - les installations étaient ouvertes à tous, gratuitement.

ENTRE

Selon une estimation, quelque 150 000 personnes vivaient, travaillaient ou séjournaient dans des hôtels situés à deux pâtés de maisons de Bryant Park lors de sa réouverture en 1992. Quelles que soient les craintes de la société de ne pas se voir dissiper aussitôt après le jour d’ouverture, ils ont commencé à couler. dans le parc. Par beau temps, près de 10 000 personnes se sont rendues pendant les heures de pointe de midi à 14 h 30, ce qui en fait l’un des parcs urbains les plus fréquentés au monde. C’est devenu une destination si populaire que le New York Times l’appelle «la place de la ville de Manhattan».

Une grande partie de l’expérience de Bryant Park a été (et est toujours) de visiter les magnifiques toilettes du parc. Aux heures de pointe, pas moins de 40 personnes feront la queue pour les utiliser; l'attente peut durer 20 minutes ou plus. Les installations ont été modernisées en 2006 et 2017. Aujourd'hui, elles sont équipées de la climatisation, de lavabos en marbre, de miroirs en bois de cerisier et de toilettes à rinçage automatique avec housses de siège rotatives, hygiéniques et autonettoyantes. Les améliorations ne sont pas passées inaperçues: en 2011, le site Web consacré aux voyages Touriste virtuel les a élus les meilleures toilettes publiques non seulement aux États-Unis, mais dans le monde entier.

TOUJOURS EN COURS

En 2017, le budget de fonctionnement des toilettes s'élevait à 271 000 USD par an, dont 27 000 USD pour du papier toilette de qualité supérieure et 14 000 USD pour des livraisons régulières de fleurs fraîchement coupées. La Bryant Park Corporation («Restoration» a été retirée du nom en 2009) continue de payer pour tout cela; il tire une grande partie de l'argent des évaluations volontaires versées par les propriétaires des immeubles qui entourent le parc. Ces propriétaires paient volontiers, car Bryant Park, qui n'est plus un lieu de crime qui fait baisser les loyers et la valeur des propriétés, fait monter les valeurs: les gens paieront une prime pour vivre et travailler à proximité du parc.

… Et caca dedans. Comme lors de l’ouverture du parc, les élégantes toilettes attirent toujours beaucoup de monde. "Je vais venir ici plus souvent", a déclaré à un journaliste un messager qui se rend régulièrement au parc juste pour faire des affaires, alors qu'il était informé qu'une autre rénovation de la salle de bain était en cours. «Je pensais que c’était déjà assez bon et qu’ils vont le rendre encore meilleur? Je peux vivre ici. "

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