Le grand Frédéric Douglass

Le grand Frédéric Douglass

«Nous examinerons le monde et examinerons en vain l'histoire de tout autre peuple opprimé et esclave, pour en trouver un qui ait progressé davantage dans les mêmes proportions que le peuple de couleur des États-Unis. Ces considérations, et bien d’autres encore, que je pourrais nommer, jaillissent de la lumière et de la ferveur dans l’espoir que ce jour meilleur pour lequel ce penseur parmi nous a longtemps travaillé, et que des millions de personnes de notre peuple soupirent depuis des siècles, est proche. "

Avec ces mots écrits, le grand Frédéric Douglass posa sa plume. Au cours des 77 années de sa vie, il a été un esclave, un fugitif, un orateur de renommée mondiale, un auteur à succès, un conseiller des présidents, un candidat aux fonctions nationales, un Marshall américain et un avocat des deux hommes. et les femmes, en particulier être un ardent défenseur du droit de vote des femmes. La vie avait été dure pour Frederick, mais il avait été mis sur cette Terre pour rendre la vie un peu moins dure pour tous les autres, peu importe qui ils étaient et d'où ils venaient.

Née en esclavage sur la côte est du Maryland en 1818, Frederick Augustus Washington Bailey (nom que lui a donné sa mère) était le produit d’une mère esclave et d’un homme blanc, considéré comme le maître de sa mère. Tôt dans sa vie, sa mère a été «louée» à une autre ferme dans le nord, laissant le jeune Fred élevé par sa grand-mère.

Sa grand-mère Betsy, elle-même esclave, était mariée à un homme libre. Il y avait une importante population afro-américaine libre sur la côte est et cela exposait Frederick à l’idée que vous n’aviez pas à être lié à votre sort né dans la vie. Vers 1825, il est envoyé à la Wye House (il n’a pas été vendu, il a été transféré dans une autre propriété appartenant aux mêmes propriétaires), le séparant de sa grand-mère.

La vie devint encore plus dure, Frédéric, témoin et endurant lui-même de coups et de famine. Son maître, Aaron Anthony, était particulièrement cruel. Heureusement, les femmes des ménages Anthony et Auld (la famille du gendre d’Anthony) voyaient un grand potentiel dans Frederick. Avec leurs propres fils d'un âge similaire, ils ont appris à Frédéric à lire et à écrire. Quand les hommes de la maison ont appris cela, ils ont immédiatement mis un terme à cela. Il était illégal, pour ne pas mentionner le code social du jour, de permettre à un esclave de lire et d'écrire. Sans se laisser décourager, Frédéric continua à s'enseigner lui-même, sachant qu'une éducation était la clé d'une vie de liberté.

Au cours des dix prochaines années, Frédéric serait aussi souvent surpris en train d'apprendre à lire à d'autres esclaves. Il serait puni, mais cela ne l'a pas arrêté. Après avoir déjoué un complot d'évasion, Frederick fut envoyé dans un «briseur d'esclaves» réputé. Mais il ne pouvait pas être brisé.

Alors qu'il travaillait à Baltimore, il a rencontré une femme noire libre nommée Anne Murray. Ils sont tombés amoureux. Il avait déjà tenté de s'évader deux fois auparavant et avait échoué, avec de graves conséquences. La troisième fois fut un charme pour lui. En 1838, déguisé en marin et muni des papiers d’identité d’un vrai marin noir libre, il a enduré un périple déchirant mais court de 24 heures qui s’est terminé chez l’abolitionniste David Ruggles à New York.

Il a dit à ce sujet,

On m'a souvent demandé comment je me sentais quand je me suis d'abord retrouvé sur un sol libre. Et mes lecteurs peuvent partager la même curiosité. Dans mon expérience, il n’ya pratiquement rien pour lequel je ne puisse donner de réponse plus satisfaisante. Un nouveau monde s'était ouvert sur moi. Si la vie est plus que le souffle et le «tour de sang rapide», j’ai vécu plus en une journée qu’en une année de ma vie d’esclave. Ce fut une période d'excitation joyeuse que les mots ne peuvent décrire que sobrement. Dans une lettre adressée à un ami peu après mon arrivée à New York, j’ai déclaré: «Je me sentais comme on pourrait le penser lorsqu’on s’échappe d’un repaire de lions affamés.» On peut décrire l’angoisse et le chagrin, comme l’obscurité et la pluie; mais la joie et la joie, comme l'arc-en-ciel, défient l'habileté de la plume ou du crayon.

Désormais libre, Frederick Bailey a épousé Anne Murray (ils sont restés mariés pendant 44 ans jusqu'à sa mort) et a changé son nom de famille initialement en «Johnson», puis en «Douglass», après avoir lu le livre de Sir Walter Scott. La dame du lac, qui comprend le clan "Douglas".

À New York, son récit personnel et son intelligence incroyable lui ont valu d'être l'un des orateurs abolitionnistes les plus recherchés de l'époque.

Voyageant dans le Midwest et le nord-est du pays, Douglass a raconté son histoire d’être arraché à sa famille, battu tous les jours, et son évasion héroïque. Il a gagné des admirateurs et des fans, dont le plus important était son collègue abolitionniste William Lloyd Garrison. En 1845, il publia son premier livre intitulé «Récit de la vie de Frederick Douglass, un esclave américain». Il devint un best-seller. (Et est une lecture phénoménale, même aujourd'hui.)

Rochester, la ville de l'ouest de New York dans laquelle la famille Douglass s'est installée, était l'endroit idéal où Frederick Douglass s'est installé. C'était un foyer d'activité et d'idées progressives. Outre Douglass et son ami Garrison, Susan B. Anthony, avocate du parti au suffrage féminin. l'esclave échappé et gardien du chemin de fer clandestin Harriet Tubman; et le gouverneur de New York et un abolitionniste bien connu (plus tard, le secrétaire d’État de Lincoln), William Seward, se sont tous rendus à Rochester pendant leur vie.

Sa conscience sociale et l'environnement qui l'entoure ont incité Douglass à prendre d'autres causes. Douglass est l’un des rares hommes à avoir assisté à la première convention sur les droits des femmes à Seneca Falls (à environ 50 miles de Rochester) en 1848. Il a joué un rôle clé en influençant l’opinion lors de ces réunions selon laquelle les femmes devraient avoir le droit de vote des femmes présentes à la convention, y compris l’une de celles qui l’ont organisée, ont pensé que c’était une notion ridicule). Il s'est élevé contre le traitement réservé aux Amérindiens. Il a fait campagne au nom de tous les soldats de l'Union pour qu'ils soient rémunérés à parts égales, quelles que soient leur race, leur statut social ou leur pays d'origine.

En avril 1861, avec l'attaque du fort Sumter, la guerre civile a commencé. Douglass croyait que les Afro-Américains avaient la responsabilité de participer à la guerre et le droit de pouvoir le faire. Heureusement, le commandant en chef de l'armée de l'Union, le président Abraham Lincoln, était d'accord avec lui.

Frederick Douglass est devenu le lien de Lincoln avec la communauté afro-américaine et il l’a invité à plusieurs reprises à la Maison-Blanche. Ils discuteraient d'assurer l'égalité de traitement et le traitement des soldats afro-américains, le lien entre la préservation de l'Union et l'abolition de l'esclavage et l'octroi de l'asile aux esclaves évadés. Après sa réélection, Lincoln a invité Douglass à une réception à la Maison Blanche. C'était la première fois qu'un homme noir était invité à une réception de cette nature.

Les deux se respectaient mutuellement, mais cela ne voulait pas dire qu’ils étaient toujours d’accord. La première priorité de Lincoln était toujours de préserver l’Union et Douglass estimait qu’il n’allait pas assez loin avec la Proclamation sur l’émancipation. Il était également déçu que Lincoln n'ait jamais soutenu publiquement le suffrage des Afro-Américains. Une fois, il a même appelé Lincoln «le président de l'homme blanc». Même après la mort de Lincoln, lorsqu'il a déclaré publiquement dans le nord que quelque chose qui était même négatif à son sujet était une blasphème, Douglass a expliqué que Lincoln «partageait les préjugés communs à son père. compatriotes envers la race de couleur. "

Mais le 14 avril 1876, près de onze ans après l’assassinat de Lincoln, Douglass prononça son plus grand discours sur le sujet de Lincoln lors du dévoilement du monument du Freedmen. Alors qu’il n’avait pas peur de donner son opinion sur les préjugés de Lincoln, il a également décrit Lincoln comme tel: (discours complet ici)

Bien que haut placé, le plus humble pourrait l'approcher et se sentir chez lui en sa présence. Bien que profond, il était transparent; bien que fort, il était doux; bien que décidé et prononcé dans ses convictions, il était tolérant envers ceux qui différaient de lui et patient sous les reproches. Même ceux qui ne le connaissaient que par ses déclarations publiques ont obtenu une idée assez claire de son caractère et de sa personnalité. L'image de l'homme est sortie avec ses mots, et ceux qui les ont lus le connaissaient.

Le 20 février 1895, à l'âge de 77 ans, Frederick Douglass est décédé à Washington, quelques heures après avoir prononcé un discours devant le Conseil national des femmes. C'était un homme extrêmement admiré pour son attachement à ses convictions et pour son soutien sans faille auprès de la communauté afro-américaine. Il a été accueilli par les présidents, les rois et les dirigeants du monde entier. Des milliers de personnes ont assisté à ses funérailles à New York et vous pouvez toujours visiter sa tombe aujourd'hui, au cimetière Mount Hope à Rochester.

Faits bonus:

  • Après la publication de son premier livre, «Récit de la vie de Frederick Douglass, un esclave américain», il devint une personnalité importante et bien connue. Pour cette raison, il s'est rendu en Europe non seulement pour promouvoir son livre, mais aussi pour éviter les conséquences potentielles d'être un esclave évadé aux États-Unis, où beaucoup de gens savaient maintenant où il se trouvait. Techniquement, Douglass était toujours détenu et avait un maître. Il craignait d'être traqué. Finalement, il reviendrait et ses admirateurs britanniques réuniraient les fonds nécessaires pour acheter sa liberté.
  • On pense que le gouvernement britannique a voulu intervenir dans la guerre civile américaine aux côtés de la Confédération. Non pas parce qu'ils soutenaient l'esclavage (il avait été interdit auparavant en Grande-Bretagne), mais à cause du manque d'exportations de coton en provenance des Amériques, l'industrie de la drap britannique en souffrait énormément. Ils n’ont jamais apporté d’aide significative au Sud en raison, selon certains, du profond sentiment opposé par Frederick Douglass au peuple britannique contre l’esclavage au cours de son séjour environ 16 ans avant le début de la guerre civile. Ce sentiment public, associé au coup de maître de 1863 qui constituait la proclamation d'émancipation, faisant officiellement la guerre de l'esclavage, empêchait le gouvernement britannique de venir en aide au Sud en échange d'accords favorables sur les exportations de coton.
  • Lorsque Douglass a commencé sa carrière d'auteur et d'orateur, le célèbre abolitionniste William Lloyd Garrison l'a aidé à devenir une figure bien connue. Plus tard, cependant, ils sont devenus rivaux pour une différence essentielle dans l'interprétation de la Constitution. Après avoir beaucoup étudié, Douglass a estimé que la Constitution était par nature un document anti-esclavagiste. Garrison pensait que la Constitution était favorable à l'esclavage et irait même jusqu'à préconiser que le document soit brûlé à l'effigie. De plus, Garrison voyait la publication «North Star» de Douglass en concurrence directe avec la «norme nationale anti-esclavagiste» de Garrison.

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