Pourquoi les diplômés portent des bonnets et des robes

Pourquoi les diplômés portent des bonnets et des robes

Le port de robes académiques est une tradition qui remonte au moins au XIIe siècle, à peu près à l'époque de la fondation des premières universités en Europe. Pendant ce temps, la plupart des érudits étaient également des religieux ou des aspirants religieux, et les vêtements excessifs n'étaient pas encouragés. Ainsi, au début, on pensait qu'il y avait peu de différence entre ce que portaient les universitaires et les laïcs, à l'exception du fait que les universitaires et le clergé avaient tendance à s'habiller très clairement.

Au-delà, les vêtements étaient simplement pratiques. Lorsque les universités ont été créées à l'origine, elles ne disposaient d'aucun bâtiment officiel pour leurs conférences. Les cours étaient donc généralement rassemblés dans des églises à proximité. Leurs robes simples et leur revêtement extérieur avaient pour but de les maintenir au chaud dans les bâtiments d'églises médiévales en courant d'air. Les capuchons empêchaient le climat de pénétrer à l'extérieur quand ils s'aventuraient à l'extérieur.

La première normalisation du vêtement académique a eu lieu en tant que sous-produit d'un édit de 1222 publié par Stephen Langton au Conseil d'Oxford, où il a été déclaré que tous les employés devaient porter une forme de cappa clausa, une longue cape généralement portée sur une robe. En peu de temps, cela devint la marque d'un universitaire, puisque les universités nouvellement créées l'adoptèrent pour les raisons susmentionnées, tandis que, parallèlement, le clergé en général (en dehors du contexte universitaire) le portait de moins en moins. En 1321, cela conduisit finalement l'Université de Coimbra à exiger que les licenciés, les bacheliers et les médecins portent des robes simples. À l’époque des Tudor, plus ou moins cette même norme de base avait été fixée pour la tenue universitaire à Oxford et à Cambridge.

Des versions progressivement plus confortables ont été adoptées en conservant une version de la robe, mais sans la couche extérieure épaisse. En ce qui concerne la coloration, les choses sont restées très simples, généralement noires. Certaines couleurs n’ont été désignées pour représenter des domaines d’étude spécifiques que quelques siècles plus tard, à la fin du XIXe siècle, les normes variant d’un pays à l’autre et, dans de nombreux cas, d’une université à l’autre.

C’est donc les robes, qu’en est-il des casquettes ou des mortiers ridicules?

Le mortier s'appelle tel parce qu'il ressemble au panneau plat utilisé par les maçons pour maintenir le mortier (appelé «faucon»). La casquette est simplement une planche carrée et plate fixée à une calotte avec un gland jaunty fixé au centre. Certains historiens suggèrent que le mortier est le descendant de la biretta, coiffe souvent coiffée par des clercs, des érudits et des professeurs catholiques. Ceci, à son tour, provient probablement du pileus commun (chapeau sans bord) porté par les laïcs. Le port de ce chapeau a été commandé pour la première fois en 1311 par l’église du Synode de Bergame. Il a ensuite été utilisé comme couvre-chef par les prêtres.

Au 15ème siècle, le chapeau de mortier a été incorporé à la tenue standard pour de nombreux chercheurs, entre autres. Au départ, il n’était pas généralement décoré de la même manière qu’aujourd’hui (à l’exception du gland), mais les premières versions pouvaient comporter des broderies et des ornements complexes.

De plus, au début de certaines universités, le mortier était réservé à ceux qui avaient obtenu le titre de «maître» ou de «docteur». Comme l'a expliqué l'historien français Jacques Le Goff:

Après avoir réussi l'examen, le candidat est licencié. Cependant, il ne peut posséder que le titre de «médecin» et enseigner en tant que maître à la suite de l'examen public… De cette manière, il assume pour la première fois le rôle de maître dans cadre universitaire. Après cela, l'archidiacre lui a donné cérémonieusement l'autorisation d'enseigner, ainsi que les costumes royaux appropriés à sa fonction: une chaire professorale, un livre ouvert, une bague en or et le mortier.

Aujourd'hui, la barre n'est pas aussi haute et tous les diplômés ont généralement droit à des mortiers dans les régions où ils sont portés.

La tradition des finissants qui jettent leurs casquettes à la fin de la cérémonie a une genèse relativement récente. Le premier exemple connu de ce phénomène remonte à 1912 à l’Académie navale américaine d’Annapolis, dans le Maryland. La raison pour laquelle ils ont agi de la sorte est un peu contradictoire, mais l’histoire générale est que cela vient du fait que l’Académie a décidé de leur donner leur chapeau d’officier lors de la remise des diplômes. Ainsi, les diplômés jettent leurs casquettes en place après la remise des diplômes et placent cérémonieusement le bonnet de leurs officiers. Malheureusement, la façon dont cela a fini par se propager dans d'autres universités a été perdue pour l'histoire.

Ainsi, des abbayes médiévales où le style vestimentaire était plus ou moins juste une version de ce que la plupart des gens portaient à l’époque en Europe, aux gymnases modernes des lycées où le costume est décidément hors de propos en dehors de certaines cérémonies, bonnets et robes ont continué à dénoter la réussite scolaire, sans laisser de trace de la tradition.

Fait Bonus:

  • Aux États-Unis, à quelques exceptions près, la pratique des étudiants et des professeurs vêtus de leurs robes disparaît tout au long de la guerre civile. Après cela, les robes n'étaient, comme aujourd'hui, portées que lors de certaines cérémonies.
  • Le système américain de vêtements universitaires est l’un des systèmes les plus strictement contrôlés aujourd’hui, principalement grâce aux recherches menées par Gardner Cottrell Leonard d’Albany, dans l’État de New York.Cottrell a été intrigué par le sujet après avoir conçu les robes de graduation pour la classe de 1887 au Williams College. Après avoir publié un article sur le sujet en 1893, il fut demandé à Cottrell d’aider à la conception d’un système de tenue académique avec une commission intercollégiale composée de délégués de Princeton, de Yale et de l’Université de New York. Le groupe se réunit au Columbia College (aujourd'hui à l'Université de Columbia) en 1895. Auparavant, plusieurs universités avaient commencé à mettre en place leurs propres nuances de couleurs, souvent au moyen de rayures ajoutées aux robes noires traditionnelles. Le code initial que la Commission a largement emprunté aux codes vestimentaires académiques formels de Columbia, utilise la coupe, le tissu, le style et la couleur de la blouse pour différencier les différents domaines d’études. Ce code est connu sous le nom de Code intercollégial, dont la révision la plus récente a été publiée en 1986.

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