La fille d'à côté: Playboy Magazine au fil des ans

La fille d'à côté: Playboy Magazine au fil des ans

Depuis l’aube de l’ère Internet et les images souvent disponibles de dames nues, la jeunesse d’aujourd’hui ne saura jamais combien il est risqué de se cacher sous une couverture avec une lampe de poche et la copie usée de Playboy de son grand frère. Lorsque le magazine Playboy a commencé, le monde était bien différent: il était financé en partie par un prêt de 1 000 dollars de la mère du fondateur, Hugh Hefner.

Diplômé de l’Université de Chicago, Hugh travaillait pour le magazine Esquire et avait initialement prévu d’appeler son magazine «Stag Party». Mais un magazine de plein air pour hommes, appelé «Stag», existait déjà. Hefner pour l'avertir qu'il lui faudrait poursuivre en justice pour protéger sa marque si Hugh utilisait ce nom. D'autres noms ont ensuite été cités, notamment «Top Hat», «Sir» et «Bachelor» jusqu'à ce que «Playboy» soit enfin réglé.

Le premier numéro du magazine Playboy a été produit dans la cuisine de Hefner et sa couverture ne portait même pas la date de sa sortie en décembre 1953, car il était loin d'être certain qu'il y aurait même un numéro de suivi. Il connaissait certainement le public qu'il espérait attirer, puisqu'il avait laissé un message court et non signé sur la première page indiquant:

Dès le début, nous voulons que ce soit clair: nous ne sommes pas un "magazine de famille". Si vous êtes la sœur, l'épouse ou la belle-mère de quelqu'un et que vous nous avez récupérés par erreur, veuillez nous en informer. votre vie et revenir à votre Ladies Home Companion.

Merci pour le heads-up, Hef.

Marilyn Monroe a été la première à centrer. La photo n’était pas une photo originale prise exclusivement pour Playboy, mais plutôt une photo prise pour un calendrier plus tôt. Néanmoins, l’image de Marilyn nue sur un fond de velours rouge a permis au premier numéro de Playboy de se vendre rapidement. Il est toujours populaire à ce jour, avec une copie de ce numéro presque à l’état neuf se vendant pour la modique somme de 5 000 dollars en 2002.

Comme un deuxième numéro était désormais chose faite, des détails tels que des œuvres d'art étaient en cours de traitement, et le designer, ainsi nommé, Art Paul, a imaginé un lapin de profil portant un nœud papillon en smoking. C’était à l’origine destiné à être utilisé comme note de fin dans le magazine, mais il a été décidé qu’il servirait mieux de logo. C'est le logo emblématique de l'entreprise depuis lors. Hefner a expliqué au journaliste italien Oriana Fallaci son choix du lapin pour représenter son entreprise:

Le lapin, le lapin, en Amérique a une signification sexuelle et je l’ai choisi parce que c’est un animal frais, timide, vif, sautant - sexy. D'abord ça sent, puis ça s'échappe, puis ça revient, et on a envie de le caresser, de jouer avec. Une fille ressemble à un lapin. Joyeux, plaisanter. Considérez la fille que nous avons rendue populaire: la camarade de jeu du mois. Elle n'est jamais sophistiquée, une fille que vous ne pouvez pas vraiment avoir. C'est une fille jeune, saine et simple - la fille d'à côté. . . nous ne sommes pas intéressés par la femme mystérieuse et difficile, la femme fatale, qui porte des sous-vêtements élégants, avec de la dentelle, et elle est triste et en quelque sorte dégoûtée. La fille Playboy n'a pas de dentelle, pas de sous-vêtements, elle est nue, bien lavée à l'eau et au savon, et elle est heureuse.

L'un des mythes les plus persistants à propos de Hef et des Playmates était dû aux marques ambiguës sur la couverture du magazine. Au cours des années 1955 à 1979, le «P» dans le mot «Playboy» avait des étoiles situées à l'intérieur ou autour de lui. La légende raconte que ces étoiles étaient soit une note attribuée par Hef pour indiquer l’attractivité de ce compagnon de jeu, son habileté dans le sac, ou le nombre de fois où Hef l’avait couchée. En réalité, les étoiles, comprises entre zéro et douze, avaient la fonction la plus prosaïque d’indiquer des régions publicitaires. Si la vérité est plus étrange que la fiction, elle est aussi parfois plus ennuyeuse.

Bien sûr, les hommes aiment souvent affirmer qu'ils ne lisent que Playboy pour les articles. Certains d'entre eux n'ont peut-être pas menti. Trop. Au fil des ans, certains des meilleurs écrivains du monde ont été publiés entre les pages de Playboy, et des entretiens de haut calibre avec des icônes du monde du divertissement et de la politique ont conféré à Playboy un air de crédibilité que les magiciens de la peau aussi crus ne peuvent jamais espérer. atteindre.

Cette tradition de grandeur littéraire a commencé très tôt à Playboy. Le classique de Ray Bradbury Fahrenheit 451 a été publié en série sur trois mois en 1954. Mais, au milieu des années 1960, Robie Macauley était l'éditeur de fiction du magazine. Au cours des dix années allant de 1966 à 1976, des auteurs tels que Shel Silverstein (oui, le célèbre poète pour enfants a fait ses débuts ici), John Updike, Saul Bellow, Anne Sexton, Kurt Vonnegut, Doris Lessing, Michael Crichton, Jean Shepard et bien d'autres. d'autres ont été publiés dans les pages de Playboy.

Une autre caractéristique majeure du magazine depuis une grande partie de son existence est l’interview de Playboy, une discussion approfondie mettant en vedette divers personnages notables.Parmi les sujets d’interview remarquables, citons Martin Luther King Jr., Jimmy Carter (vous vous souvenez de la controverse «j’ai commis plusieurs fois un adultère dans mon cœur»?), Ainsi que John Lennon et Yoko Ono. Lorsque John Lennon a été tué le 8 décembre 1980, le numéro de Playboy contenant l’interview de David Sheff avec John et Yoko était actuellement dans les kiosques à journaux. L'interview historique complète a été publiée peu après sous forme de livre.

Playboy a atteint le sommet de sa popularité dans les années 1970 et a dû faire face à la concurrence d'autres magazines, tels que Penthouse et Oui, dans un genre qu'elle avait entièrement inventé. Depuis lors, le magazine a tenté de rester au courant en mettant en vedette des artistes et en mettant l’accent sur des questions concernant leurs groupes d’âge, âgés de 18 à 35 ans, mais il n’a jamais rien obtenu de plus proche de sa domination antérieure dans l’industrie.

Malgré cela, les affaires ne sont pas si mauvaises que Playboy a depuis longtemps cessé d’être un simple magazine. Il s’agit d’une marque majeure englobant tout, des vêtements aux articles de verrerie en passant par l’eau de cologne.

Playboy est une success story américaine. C’est une autre histoire qui montre comment, avec un petit capital, une intelligence et un travail acharné, vous pouvez construire un empire… dans ce cas, un empire de femmes nues. Amérique, quel endroit. 😉

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