De Gilgamesh à Hulk Hogan: lutter à travers les âges

De Gilgamesh à Hulk Hogan: lutter à travers les âges

La lutte pour l'honneur et la victoire remonte à au moins 4000 ans, à l'ancienne civilisation de la Mésopotamie. Le premier grand ouvrage de littérature, L'épopée de Gilgamesh, a été écrit vers 2100 av. Dans ce document, les deux personnages principaux, Gilgamesh, roi d’Uruk, et Enkidu, qui ont été envoyés par les dieux pour contester Gilgamesh pour son abus de pouvoir épouvantable, se battre et devenir ensuite des amis proches.

Les anciens Egyptiens utilisaient la lutte comme outil d'entraînement pour les soldats. De nombreux érudits pensent que la Bible fait référence à la lutte de telle manière qu'elle attend de ses lecteurs qu'ils comprennent le sport et sa terminologie, ce qui signifie qu'il était bien établi, même à l'époque. Les Grecs anciens organisaient officiellement la lutte en compétitions sportives glorifiées et créaient des écoles de lutte, appelées palaestras, dans presque toutes les grandes villes grecques. Ces écoles ont développé les premiers lutteurs professionnels connus de l'histoire.

En tant que représentants rémunérés des villes grecques pour lesquelles ils se sont battus, ces lutteurs sont devenus des symboles de force et étaient très populaires. Milo of Croton était peut-être la plus brillante de ces stars de la lutte. Se battant pour sa colonie grecque dans le sud de l'Italie, il a remporté six championnats olympiques de lutte qui, comme aujourd'hui, ont lieu tous les quatre ans, ce qui signifie qu'il a été le meilleur pendant 24 années consécutives. La légende raconte que Milo s'entraînerait en portant un veau tous les jours, de sa naissance à sa mort. De plus, la légende dit qu'il est mort aux mains d'une meute de loups.

À mesure que les civilisations évoluaient, la lutte en faisait toujours partie. Au Moyen Âge, la lutte était un sport de grande renommée en Europe du Nord. Selon le livre Ringside: Une histoire de la lutte professionnelle en Amérique, ces matches ont été joués et tous étaient largement alimentés par l’alcool.

Malgré sa popularité, la lutte, ainsi que la boxe, ont commencé à céder le pas à des «sports civilisés» tels que les courses de chevaux lorsque des puritains ont envahi l’Europe. Alors que ces puritains se rendaient en Amérique, ces activités sportives devenaient moins organisées. Alors que la lutte se passait souvent dans les tavernes et dans les écoles (en fait, on disait que George Washington était un puissant lutteur dans sa jeunesse), ce ne serait qu'au milieu du 19ème siècle que nous verrions le début de ce que nous sommes maintenant. savoir que la lutte professionnelle en Amérique.

On peut trouver une approximation proche de la lutte professionnelle américaine d’aujourd’hui dans les spectacles français des années 1830. Celles-ci donneraient à des lutteurs des noms tels que "Edward, le mangeur d’acier" ou "Gustave d’Avignon, le destructeur d’os". Ils allaient sur la route et mettaient au défi les habitants de les abattre. En 1870, le premier lutteur masqué est apparu à Paris. Son nom était simplement «Le lutteur masqué». Il finira par se rendre en Amérique et lutter sous son vrai nom, Thiebaud Bauer. Il deviendra l'un des lutteurs les plus célèbres d'Amérique à la fin du 19ème siècle. Jusqu'à ce que William Muldoon l'ait eu.

Considéré comme le premier grand lutteur américain de haut niveau, William Muldoon n'a jamais perdu dans sa carrière. Il a parcouru le pays et le monde entier, affrontant tous les challengers. Il était connu pour sa technique de lutte et son attitude de gentleman. La légende raconte qu’il avait déjà arrêté un match contre un adversaire français parce que la foule scandait «Brisez le cou du français!». Il a ensuite donné des leçons de sport à la foule au lieu de lui briser le cou du Français.

Au tournant du siècle, Frank Gotch s'est imposé comme le lutteur le plus populaire en Amérique. Décrit par les écrivains de l'époque comme «l'équivalent de la lutte contre John Sullivan de la boxe», Gotch était un athlète exceptionnel et un auto-promoteur doué. Il avait un mouvement célèbre connu sous le nom de «orteil», qui est exactement ce à quoi il ressemblait. Gotch rencontrerait des rois, des reines et des présidents, y compris Teddy Roosevelt. En dépit de la popularité de Gotch, il a toujours (et reste toujours) fait l’objet de controverses, affirmant qu’il se battait «en saloperie» - en se servant de gouges à l’œil, de genoux et de coups d’entrejambes pour gagner des matches. Il semble qu'il soit le premier "talon" (terme de lutte pour méchant) de l'histoire de la lutte moderne. Ce statut de méchant ne faisait que renforcer sa popularité, mais tout cela s’est terminé par la mort de Gotch en 1917, à l’âge de 39 ans, la cause de la mort présumée étant la syphilis. La popularité de la lutte a chuté en Amérique et n’aurait plus lieu de s’attaquer aux États-Unis avant la fin du XXe siècle.

Malgré ce manque de popularité, il y avait toujours de l'innovation en lutte. Le trio de poussière d'or formé par Ed «Strangler» Lewis, Billy Sandow et «Toots» Mandt a changé la façon dont la lutte a été menée dans les années vingt. Ils ont décidé que la lutte était ennuyeuse et ont donc fusionné un style utilisant la lutte gréco-romaine, la boxe, le style libre, les combats dans des camps de bûcherons et le théâtre pour créer ce qu'ils appelaient «la lutte occidentale à la Slam Bang».

Oui, c'est à ce moment que les experts ont cru que la lutte était officiellement devenue «fausse». Ils n'ont réservé que les lutteurs qui divertiraient avec la lutte.Les lutteurs qu’ils réservent aujourd’hui apportent spectacle après spectacle, ville par ville, ce qui permet aux fans de se familiariser avec eux et aux histoires à développer entre lutteurs. Lorsque le trio Gold Dust se sépara en 1939, la scène était prête pour l'ère moderne de la lutte professionnelle.

Fondée à la fin des années 1940, la NWA (National Wrestling Alliance) était l’organe directeur de toutes les luttes professionnelles, mais de nombreux promoteurs, lutteurs et fans les ont trouvées trop dominantes, obsolètes et tyranniques. Ainsi, plusieurs organisations de lutte «régionales» ont rompu et créé des associations ou des fédérations dans leurs propres régions, telles que l'AWA à Minneapolis et la WWWF dans le nord-est, créées par Toots Mandt et Vincent McMahon, anciens membres du Gold Dust Trio. Ils sont officiellement devenus le WWF en 1979.

Bientôt, avec autant d'organisations régionales et aucune présence nationale, la lutte professionnelle était sur le point de s'effondrer à nouveau. Mais ensuite, le WWF a commencé à consolider ses talents et son argent, aboutissant au plus gros pari financier de l’histoire de la lutte - WrestleMania.

En 1985, la WWF, désormais dirigée par le fils de Vincent McMahon, Vince McMahon, avait réservé le «plus célèbre arène du monde», Madison Square Garden, pour accueillir le «Super Bowl du divertissement de lutte». McMahon invitait des célébrités telles que M. T l’épreuve principale avec Hulk Hogan comme partenaire de son équipe), Muhammad Ali et Cyndi Lauper pour faire partie des festivités.

La société, la lutte professionnelle, la réputation et l’avenir financier étaient au rendez-vous. Wrestlemania a connu un franc succès devant près de 20 000 fans et environ un million de téléspectateurs en circuit fermé (le plus grand auditoire de télévision en circuit fermé de l'époque), et l'un des sports les plus anciens du monde a réussi à rester une institution populaire, aujourd'hui grandissant dans l'industrie de plus d'un milliard de dollars.

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