Le petit Mann vert de l'Allemagne

Le petit Mann vert de l'Allemagne

Lorsque l’Allemagne de l’Est est entrée dans l’histoire en 1990, l’Allemagne nouvellement réunie s’est efforcée de supprimer chaque vestige de l’ancien État policier dominé par l’Union soviétique. Si vous visitez la capitale berlinoise aujourd’hui, vous verrez très peu de signes de l’ancien pays… jusqu’à ce que vous essayiez de traverser la rue.

NE PAS MARCHER

En 1961, un psychologue de la circulation est-allemand, Karl Peglau, fut chargé de trouver un moyen de réduire le nombre croissant de victimes de la route à Berlin-Est, la capitale. Entre 1955 et 1960, quelque 10 000 personnes sont mortes des suites d'accidents de la route. Peglau a constaté avec insistance que nombre de victimes étaient des piétons qui avaient été heurtés par des voitures en traversant la rue. À l’époque, Berlin-Est n’avait pas de feux de circulation pour les piétons, pas même les passages pour piétons.

Peglau pensait qu'installer certains aiderait. Il voulait qu'ils soient si simples que les petits enfants, les personnes âgées, les daltoniens et les personnes ayant des difficultés cognitives puissent facilement les comprendre. Puis il a eu l’idée de recouvrir les feux de circulation ordinaires de pochoirs qui transformaient la forme de la lumière émise en symbole. Le feu vert ressemblerait au profil d'un homme qui marche. La lumière rouge montrerait un homme avec les bras étendus, comme s'il empêchait physiquement les gens de traverser la rue.

L'habiller

Peglau a transmis l'idée à son assistante, Annelise Wegner, et lui a demandé de régler les détails. Pour augmenter la quantité de lumière émise et rendre le personnage plus attrayant pour les enfants, Peglau a demandé à Wegner de donner un aspect grassouillet et amical aux petits hommes. Les conceptions proposées par Wegner - de gros petits hommes vêtus de chapeaux de porc - étaient si gaies et enjouées que Peglau craignait de ne jamais être approuvé par les bureaucrates communistes sans humour auxquels il a rendu compte.

Il s'est trompé. Les dessins ont été approuvés et le premier Ampelmännchen, ou «petits hommes de l'éclairage de la rue», a commencé à apparaître dans les rues de Berlin-Est à l'automne 1961. Tout comme l'espérait Peglau, les Ampelmännchen étaient populaires auprès des enfants, qui attendit avec joie sur le trottoir que le petit homme vert leur dise que la traversée était sans danger.

Avec le temps, les Ampelmänn sont devenus l'équivalent est-allemand de Smokey the Bear ou de McGruff the Crime Dog: le gouvernement est-allemand l'a utilisé dans des films de sécurité animés pour enfants et a créé des produits Ampelmänn - jeux de société, livres à colorier, etc. leçons sur la sécurité.

DES HAUTS ET DES BAS

L’année de la création d’Ampelmänn, en 1961, est également l’année de l’édification du mur de Berlin par le gouvernement communiste est-allemand pour empêcher ses citoyens de se réfugier en Occident. Lorsque le mur est tombé en 1989, presque toutes les traces de cet ancien ordre détesté ont été balayées. Au milieu des années 90, même les panneaux de signalisation, les feux de circulation et les feux pour piétons portant le sympathique Ampelmännchen ont commencé à disparaître au profit de leurs équivalents sans humour en Allemagne de l’Ouest.

Si la réunification de l'Allemagne s'était déroulée plus en douceur, les petits hommes verts et rouges auraient bien pu disparaître. Mais au fil des années, ce qui semblait initialement être une jonction de l'Est et de l'Ouest en est venu à se sentir davantage comme une déglutition de l'Est par l'Ouest. Les anciens Allemands de l'Est, ou Ossis (orientaux), comme on les surnomme, se sentent comme des citoyens de deuxième classe dans la nouvelle Allemagne. Ils craignaient de perdre leur identité dans ce qui ressemblait à un pays étranger et ils regrettaient que les Wessies, ou les "Occidentaux", ne les considèrent pas comme des retardataires et des lents. Les Ossis étaient contents de se débarrasser de l'ancien régime, mais ils étaient furieux à l'idée de perdre même ce rappel le plus anodin et joyeux de leurs vies d'autrefois. Ils sont venus s'identifier au petit homme potelé au chapeau idiot alors qu'il était mis à l'écart.

NE PEUT GARDER UNE BONNE PERSONNE

En 1996, Peglau s'est allié à des partisans de l’Ampelmännchen pour former un groupe appelé «Rescue the Ampelmännchen!» Et a commencé à faire pression sur le gouvernement de Berlin pour qu’il laisse les feux de circulation piétonniers sans surveillance. Ils étaient plus que nostalgiques: les Ampelmännchen joufflus émettaient près de deux fois plus de lumière que leurs homologues plus minces d’Allemagne de l’Ouest, ce qui les rendait plus faciles à voir.

Les responsables berlinois ont vite compris que garder la lumière était une bonne politique. Les Ampelmännchen ne sont pas seulement restés dans le vieux Berlin-Est, ils sont devenus avec le temps le standard de toute la ville. Depuis lors, d'autres villes allemandes les ont également adoptées.

MANN SUR LA RUE

Les Ampelmännchen sont également devenus des icônes de la culture pop, grâce au designer industriel ouest-allemand nommé Markus Heckhausen, qui a vu les lumières pour la première fois lors d’un voyage à Berlin-Est en 1988, lorsque l’Allemagne était encore divisée. «Je les aimais parce qu'ils semblaient être la seule chose brillante et humoristique dans un monde gris. Ils étaient si heureux et amicaux », dit-il.

Après la chute du mur, Heckhausen a transformé des lampadaires abandonnés en lampes décoratives. Ceux-ci ont si bien vendu qu'il a acheté les droits du personnage à Karl Peglau et l'a mis sur des t-shirts, des chapeaux, des porte-clés, des stylos, des cartes à jouer, des verres à liqueur, des tasses à café, etc. - des centaines de produits en tout.Les touristes ont acheté des millions de souvenirs chaque année et ont ainsi transformé l'Ampelmänn en un symbole emblématique de Berlin, tout comme la Tour Eiffel pour Paris et la Statue de la Liberté pour New York. "Les gens les aiment, comme je l'ai fait quand je les ai vus pour la première fois", déclare Heckhausen. «Ils sont un peu naïfs et enfantins. Et amusant."

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