De la tentative de suicide à la superstar de la MLB - La vie et les temps très compliqués de Ken Griffey Jr.

De la tentative de suicide à la superstar de la MLB - La vie et les temps très compliqués de Ken Griffey Jr.

Bien qu'il ait souvent été blessé au cours des dix dernières années de sa carrière, Ken Griffey Jr. a été un joueur étoile à 13 reprises, dix fois gagnant d'un gant d'or, sept fois vainqueur du prix Silver Slugger, joueur le plus utile de l'année 1997, 6e de tous les temps en carrière, il en compte 630, et il a accumulé près de 80 WAR (plus de détails sur «WAR» dans les faits sur les bonus ci-dessous). Quel que soit le nombre que vous regardez, il est clair que Ken Griffey Jr., surnommé "The Kid", a été l’un des plus grands joueurs à avoir jamais marché sur un terrain de baseball. Il est devenu une superstar à l'âge de 19 ans seulement, débutant dans le peloton central des Mariners de Seattle en 1989. Mais ce n'est pas simplement parce que quelqu'un a du succès, qu'il est célèbre et riche (on estime qu'il a gagné plus de 150 millions de dollars au cours de sa carrière). signifie qu'ils ne peuvent pas être tristes ni même déprimés. Après être devenu l’un des plus gros espoirs de l’histoire du baseball, à l’âge de 18 ans, cet homme serait non seulement connu pour son beau swing, mais également pour son sourire contagieux et apparemment constant, sa tentative de suicide.

Ken Griffey Jr. a grandi dans une famille centrée sur le baseball. Son père, Ken Griffey Sr., était lui-même un très bon major Leaguer. Griffey Senior, trois fois vedette, était probablement surtout connu pour faire partie intégrante des Cincinnati Reds des années 1970, surnommés «The Big Red Machine», qui ont remporté deux titres consécutifs de la Série mondiale en 1975 et 1976. «Junior», comme les coéquipiers de son père ont appris à connaître le plus jeune des Griffey, a souvent fréquenté le club des Reds au cours de ces années.

Johnny Bench, le receveur du Temple de la renommée des Reds, a dit un jour (en plaisantant) dans une conversation sur ESPN qu'il avait vu Junior "voler des choses dans mon casier quand il avait 8 ans". Malgré sa proximité apparente avec son père, ils se sont beaucoup battus, selon Junior. «On aurait dit que mon père et moi nous disputions constamment», a déclaré Junior dans une interview en 1992. «Je sais que beaucoup d’enfants ont vécu cela avec leur famille, mais c’était difficile pour moi.» Junior a également déclaré que son père et lui étaient têtus et intenses, deux qualités qui méritaient d’être des athlètes professionnels, mais pas toujours bons quand il s'agit de la relation personnelle de deux de ces personnes.

Le 2 juin 1987, les Mariners de Seattle ont fait de Ken Griffey Jr. le premier choix du repêchage amateur de baseball de cette année. Junior n'avait que 17 ans au moment du repêchage et était le premier fils d'un major Leaguer à avoir été sélectionné en premier au classement général. La pression sur Junior était immense. Bob Harrison, un éclaireur senior des Mariners à cette époque, a écrit dans son rapport de dépistage: «Il est le meilleur que j'ai jamais vu…. a tous les outils pour être une superstar. "

Tout de suite, il a dominé les ligues mineures, le plaçant sur la voie rapide des majors. Malgré avoir bien joué, sa vie personnelle était en plein désarroi. Il vivait loin de chez lui pour la première fois et ne savait pas comment devenir professionnel. "Il n'avait pas de supervision", a déclaré Ken Griffey père lors d'une interview en 1992, "des gens m'ont raconté ce qu'il traversait, gardant des heures tardives et tout, des heures très tardives."

En outre, il a rencontré des problèmes avec lesquels il n'avait jamais eu à grandir au sein d'un ménage aisé. Il y a eu un incident à Bellingham, dans l'État de Washington, où il a été qualifié d'insultes raciales et poursuivi avec une arme à feu. En plus, il avait l'impression que peu importe ce qu'il faisait sur le terrain, ses entraîneurs le critiquaient toujours. Dans tous les sens, Junior était obligé de devenir adulte alors qu'il n'était encore que «The Kid». Lorsqu'il est rentré à la maison pour sa première saison intersaison en tant que joueur de base-ball professionnel, il est revenu vivre chez ses parents. Les choses ne se sont pas bien passées non plus. «Il semblait que tout le monde me criait dessus au baseball, puis je suis rentré à la maison et tout le monde me criait dessus, se souvient Griffey en 1992.« Je suis devenu déprimé. Je me suis fâché. Je ne voulais pas vivre. "

En janvier 1988, Junior avait avalé près de 300 aspirines lors d'une tentative de suicide, ce qui aurait pu entraîner sa mort. Selon le docteur Larry Pedegana, l'un des médecins des marins à l'époque, "l'ingestion d'une quantité importante d'aspirine provoquera une acidose métabolique, qui peut être fatale".

Jr. a été retrouvé couvert de vomi dans sa voiture par sa petite amie et son frère. Il a été transporté à l’hôpital par la mère de sa petite amie, où son estomac a été immédiatement pompé. Il resterait dans l'unité de soins intensifs de l'hôpital Providence à Mount Airy, dans l'Ohio, pendant plusieurs jours. Senior a admis plus tard qu'il était «effrayé, voire en colère» contre son fils pour sa tentative de suicide. En fait, lorsque Senior est venu rendre visite à Junior à l’hôpital, ils ont de nouveau commencé à se disputer. «J’ai arraché le bras IV du bras», a déclaré Junior dans une interview pour «92. "Cela l'a empêché de crier."

Junior s'est amélioré et sa relation avec son père s'est améliorée. "Le problème était avec moi et mon père ... Il n'y a pas eu de problèmes profonds avec moi par la suite", a déclaré Junior dans une interview.

Junior était dans les Majors la saison suivante, en 1989, commençant dans le peloton central pour les Mariners de Seattle. Le 29 août 1990, les Mariners de Seattle ont signé un contrat avec Ken Griffey Senior, âgé de 40 ans, pour le reste de la saison. Deux jours plus tard, le 31 août, Junior et Senior sont devenus le premier combo père-fils à jouer dans le même match de Major League.

Le 14 septembre, lors d'un match contre les California Angels (qui ont fini par remporter le match 7 à 5), Ken Griffey Sr. s'est approché de la plaque en bas du 1er et a rapidement mené un lancer à deux prises dans les gradins. Junior était le prochain frappeur et il attendit trois balles avant de claquer la prochaine offrande du parc. Junior et Senior avaient frappé à la maison, affirmant une autre distinction dans l’histoire du baseball comme étant le seul combo père-fils à frapper dos à dos.

Ken Griffey Jr. s'est retiré du baseball pendant la saison 2010, l'une des légendes du baseball. Aujourd'hui, il travaille pour les marins en tant que consultant spécial, travaillant avec les ligues mineures sur leurs compétences en matière de défense. Il est aussi père de trois enfants. Rien de tout cela ne serait arrivé si sa tentative de suicide avait abouti. Junior a déclaré plus tard:

N’essayez jamais de vous suicider… Parlez aux gens. Allez autrement. Ne te tue pas. Cela ne vaut pas la peine et je suis un bon exemple… Je suis la preuve vivante de sa stupidité…. Peu importe à quel point il semble à l'époque, faites votre chemin. Qui sait comment votre vie va se dérouler?

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Faits bonus:

  • Pour ceux qui ne sont pas familiarisés avec la «guerre» de baseball, il s’agit simplement d’une statistique qui tente de décrire la valeur d’un joueur par rapport à un joueur de niveau de remplacement arbitraire. Un joueur de niveau de remplacement est essentiellement tout joueur de calibre «AAAA» - le type qui tend à rebondir entre AAA et les ligues majeures et peut souvent être trouvé sur le banc avec les clubs de la Ligue majeure. Ces joueurs sont généralement faciles à trouver et à acquérir; la plupart des équipes n'ont aucun problème à trouver des joueurs de niveau de remplacement quand elles en ont besoin. En tant que tel, il a été choisi pour être utilisé comme base de WAR. Un joueur zéro WAR est alors simplement un niveau de remplacement, généralement un joueur de type ligue minimum. À titre de référence, un joueur de position moyenne dans la Ligue majeure ou un lanceur partant a tendance à valoir environ 2 GU (soit deux victoires de plus en une saison complète qu’un joueur de niveau équivalent). Une équipe n'ayant que des joueurs de niveau de remplacement (tous les 0 WAR) devrait remporter entre 45 et 50 parties en une saison de 162 parties.
  • La plus haute guerre en carrière de tous les joueurs à ce jour est Babe Ruth avec 168.3. Cependant, il convient de noter que les chiffres de Ruth sont probablement fortement faussés par son époque. Par exemple, le célèbre joueur et entraîneur John McGraw a déclaré une fois que Ruth ne pouvait pas toucher à des "choses molles" pour sauver sa vie et McGraw s'en servait pour son grand avantage lorsque son équipe a affronté Ruth et les Yankees lors des séries éliminatoires, l'a généralement complètement renversé lorsqu'il avait un lanceur qui avait des lancers décents sur le monticule. Si c’était vrai, Ruth n’aurait probablement pas été une très bonne frappeuse à l’ère moderne. Les sluggers qui peuvent «frapper beaucoup une balle rapide» mais pas frapper des balles cassantes sont une dizaine de dollars et ont tendance à avoir des carrières spectaculaires AAA, et parfois de bonnes carrières de baseball au Japon, tout en battant des records. La vraie question est alors de savoir si Ruth aurait été capable de s’adapter au tangage moderne s’il voyait un régime consistant à casser des balles? Si c'était le cas, il aurait probablement été aussi bon que jamais. Sinon, il n'aurait peut-être même pas duré plus d'une saison ou deux dans les grands. Dans les deux cas, Ruth était certainement le meilleur joueur de son époque, avec un clin d'œil à Ty Cobb, mais ce n'est pas tout à fait juste de comparer ses chiffres avec ceux du baseball de l'ère moderne, pour diverses raisons.
  • Barry Bonds (163,6), Willie Mays (149,9) et Hank Aaron (136,2) sont les joueurs ayant obtenu le plus grand nombre de positions parmi les joueurs de l’ère moderne.
  • Les totaux WAR les plus élevés d'un lanceur (malheureusement, en raison du manque de données statistiques, ne remontent actuellement qu'à 1980), vont à Roger Clemens à 139.9 WAR. Clemens est suivi de Greg Maddux (114,3), Randy Johnson (110,3), Nolan Ryan (106,1) et Pedro Martinez (86,8).
  • Le 10 août 2013, Ken Griffey Jr. a été officiellement intronisé au Temple de la renommée des marins. Plus récemment, le 24 juillet 2016, il a été intronisé au Temple de la renommée du baseball, l'un des rares super sluggers de «l'époque des stéroïdes» du baseball à avoir apparemment joué le jeu complètement.
  • En 2000, Junior a déclaré avoir reçu plus de 350 menaces de mort. Une fois, a-t-il dit, il a dû jouer à un match à St. Louis tout en sachant que le FBI veillait sur sa femme et ses enfants dans les gradins après avoir reçu un message les menaçant.

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