Grenouilles et lait - Comment empêcher le lait de se gâter sans réfrigération

Grenouilles et lait - Comment empêcher le lait de se gâter sans réfrigération

Pendant des siècles, avant la réfrigération, une vieille pratique russe consistait à déposer une grenouille dans un seau de lait pour empêcher le lait de se gâter. À l’époque moderne, beaucoup pensaient que ce n’était rien de plus qu’un vieux conte d’épouses. Des chercheurs de l’Université d’État de Moscou, dirigés par le Dr Albert Lebedev, un chimiste spécialisé dans les produits organiques, ont montré que cela pouvait être avantageux, bien que vous finissiez par boire du lait dans lequel se trouvait une grenouille.

Les glacières sont devenues disponibles pour les consommateurs du début au milieu du 19ème siècle et, avec cela, le commerce de la glace est devenu une activité importante. La Nouvelle-Angleterre et la Norvège sont devenues des fournisseurs majeurs de glace, mais partout où il faisait froid, la glace constituait un important produit d'exportation. Habituellement fabriqués à partir de bois avec des parois en étain ou en zinc et des matériaux isolants comme la sciure de bois, le liège ou la paille, les glacières étaient populaires jusqu’à ce qu’elles soient rendues obsolètes par le réfrigérateur électrique à partir des années 1930 environ.

Jacob Perkins a inventé la première version du réfrigérateur en 1834 lorsqu'il a été découvert que le composé dangereux, l'ammoniac, liquéfié, avait un effet rafraîchissant. Mais ce n’est que jusqu’à la fin des années 1920, lorsque General Motors et DuPont ont conçu Freon comme agent de refroidissement «non toxique» et remplacé l’ammoniac, et que les réfrigérateurs destinés aux consommateurs ont commencé à gagner du terrain.

Malgré la prévalence de la glace dans certaines régions de la Russie, dans certains petits villages ruraux russes, beaucoup n’avaient pas accès aux glacières. Ils ont donc dû trouver des moyens de garder les choses froides et intactes. Une pratique développée jusqu'au 20e siècle, décrite par le Dr Lebedev à partir de souvenirs de son enfance,

[Pour] boire de petites portions de lait, ils mettaient autrefois une grenouille… Une petite grenouille pourrait empêcher que le lait ne soit gâté.

Cette pratique plutôt curieuse a inspiré une étude et donc une découverte susceptible de déboucher sur une nouvelle source importante d'antibiotiques. En 2010, des scientifiques de l’Université des Émirats arabes unis ont annoncé que les sécrétions de certaines peaux de grenouilles avaient des propriétés antibactériennes et antifongiques. À l'aide d'espèces originaires de pays africains, ils ont étudié les composés provenant de grenouilles, appelés peptides antimicrobiens et constituant une chaîne d'acides aminés.

Après avoir isolé ces composés, ils ont commencé à les tester contre diverses infections bactériennes. Par exemple, le «Iraqibacter» redouté, une infection bactérienne résistante aux médicaments qui aurait frappé des soldats blessés en Irak, pourrait (encore une fois, potentiellement) être combattu avec un composé trouvé dans la peau d'un grenouille de vison originaire du Nord Amérique. Les sécrétions d'une grenouille à quatre pattes au pied peuvent avoir le potentiel de combattre l'infection de la peau bien connue et résistante au staphylocoque de SARM.

En 2012, des scientifiques de l'Université d'État de Moscou ont décidé d'aller plus loin en décomposant les composés et en étudiant les peptides individuels. Dans une étude intitulée «Composition et activité antimicrobienne du peptide peptidique de la peau de grenouilles russes» publiée dans le Journal of Proteome Research en novembre 2012, à l'aide de grenouilles brunes russes (comestibles et considérées comme un mets délicat), ils ont extrait les sécrétions en appliquant des électrodes.

Ce qui est sorti était un cocktail de 76 peptides différents qui avaient tous des propriétés différentes. Michael Zasloff, aujourd'hui professeur à l'Université de Georgetown, mais auparavant chercheur aux National Institutes of Health, a déclaré dans une interview: «Ce qui est étonnant, c'est qu'il n'y a pas deux grenouilles qui ont le même cocktail. Ils sont tous différents et parfaitement réglés pour faire face aux microbes auxquels ces animaux sont confrontés. "

Aussi prometteurs que soient les résultats obtenus jusqu'à présent, de nombreux scientifiques sont sceptiques quant aux avantages réels qu'ils pourraient en tirer. Par exemple, Jun O. Liu, professeur de pharmacologie à la faculté de médecine de l’Université John Hopkins, a déclaré en référence à d’autres «antibiotiques magiques naturels», «il existe des substances naturelles qui agissent merveilleusement dans un laboratoire, mais quand vous le donnez. pour un humain, il est totalement inactif ou toxique. "

Bien que tout cela puisse éventuellement être bénéfique pour l'homme, certains Russes semblent avoir commencé à utiliser des grenouilles dans du lait il y a des siècles. Bien que, je pense que nous puissions tous convenir que mettre une grenouille dans son lait remplace l’autre méthode séculaire de conservation du lait sans réfrigération, ce qui en fait un fromage délicieux.

Faits bonus:

  • La population mondiale de grenouilles est en train de diminuer. Par exemple, la population d'amphibiens des États-Unis (qui comprend les grenouilles, les crapauds, les salamandres et les tritons) a diminué de 3,7% par an ces dernières années, selon un rapport de l'US Geological Survey publié en mai 2013. Les scientifiques interrogés dans le rapport ont expliqué que les facteurs possibles pourraient inclure le changement climatique, les maladies et la sécheresse.
  • «Fréon» est l'appellation commerciale utilisée pour un groupe de produits chimiques appelés chlorofluorocarbones, ou CFC. Les réfrigérateurs et les climatiseurs ont été développés pour utiliser ces produits chimiques et ont été vendus comme produits de consommation pour la maison. Aujourd'hui, bien sûr, on a découvert depuis qu'il existait des liens irréfutables avec les CFC, le fréon et l'appauvrissement de la couche d'ozone.

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