Francis Russell et l'une des coupes de cheveux les plus influentes de l'histoire

Francis Russell et l'une des coupes de cheveux les plus influentes de l'histoire

De manière générale, la plupart des hommes de nos jours ont tendance à adopter une coupe de cheveux très courte. Si vous faites partie des hommes qui aiment avoir une coupe nette et facile à entretenir, vous pouvez remercier une taxe anglaise impopulaire et un pari fait par un duc de vous avoir fait gagner un nombre incalculable de minutes chaque matin.

Même si des artistes comme la reine Elizabeth I et Mary I d’Ecosse avaient déjà contribué à populariser le port de perruque chez les femmes à cette époque, si vous avez déjà vu un drame d'époque, un épisode deVipère noireou juste arriver à être un fan du gouverneur absolument rêveur Weatherby Swann de lapirates des Caraïbes franchise, vous savez probablement que les hommes portaient autrefois des perruques fluides de la variété en poudre.

Cette tendance de la mode particulière a ses graines dans une maladie qui a particulièrement élevé sa tête inégale au cours du 16ème siècle. À cette époque (et au-delà), l’Europe souffrait d’une épidémie majeure de syphilis, possiblement une maladie ramenée du Nouveau Monde, avec un effet secondaire potentiel, à savoir que certains patients présentaient une perte de cheveux par endroits. Le port de la perruque, bien qu’il ne soit pas considéré comme aussi efficace que la réalité à ce stade-ci, était généralement considéré comme une excellente alternative aux sorties en public dans ce type d’état chauve.

Certaines des premières perruques préférées des hommes occidentaux étaient souvent grandes et ornées, le roi Louis XIII étant l'un des premiers hommes importants depuis les temps des anciens Romains à porter une perruque comme accessoire de mode, contribuant ainsi à établir la tendance porter des perruques dans les années 1620. (Fait amusant, son fils, le roi Louis XIV, a contribué à populariser le talon haut et fabuleux se pavanant dans une perruque fluide, des robes à motifs complexes, des collants et des talons hauts rouge vif…)

On pense que le roi Louis XIII, plutôt qu’un accès à la syphilis, n’a été que le bénéficiaire génétique de la calvitie chez les hommes (voir: Quelles sont les causes de la calvitie). Étant roi et tout le monde, plutôt que de se moquer de porter une perruque pour dissimuler cela, il a été imité et les perruques sont devenues non seulement acceptables à la mode, elles sont lentement devenues la norme sociale, même si vous aviez déjà un jeu de serrures glorieux.

Un autre avantage potentiel qui aurait pu contribuer à la popularité de la perruque est également le fait que les poux, un problème pour certains à cette époque et dans cette région, sont devenus moins problématiques avec les perruques; en se rasant les cheveux et en portant une perruque qui pourrait être mieux assainie et séparée de votre tête, cela signifiait qu'il était un peu plus facile de se débarrasser des poux. Un processus de pensée similaire a vu les femmes, en particulier les prostituées, des XVe et XVIe siècles en Europe occidentale, se raser les régions les plus basses, puis porter des perruques, connues sous le nom de merkin, où se trouvaient les cheveux. Cela leur a permis de conserver un semblant de modestie, d'éviter le problème des poux et potentiellement de cacher les signes de MST.

Au fil des ans, les perruques pour hommes sont devenues de plus en plus sobres, passant des grands casquettes emblématiques de la bouffonne caractérisés par des personnalités comme Charles II à des tresses de cheval en poudre plus discrètes, placées au-dessus de la tête de chacun, des pères fondateurs au premier ministre de l’Angleterre.

(Curieusement, bien qu’il soit le président le plus associé à la possession de mèches succulentes et parfaitement apprivoisées avec une queue de cheval étroitement dessinée, George Washington aurait jamais portait une perruque et portait en fait une chevelure jusqu’à l’épaule qui était coiffée avec soin et un peu douloureusement tous les jours - sans doute obligée de dire souvent aux dames: «Oui, c’est réel et spectaculaire».)

À quelques exceptions près, la plupart des perruques portées par les hommes ont été poudrées pour les rendre aussi blanches que possible. Pour les hommes les plus pauvres, cette poudre consistait souvent en farine; Les hommes plus riches, cependant, préféraient utiliser de la poudre d’amidon infusée de lavande et d’autres substances odorantes pour les rendre plus agréables aux narines. Il a été noté que certains hommes poudraient intelligemment leurs cheveux naturels pour donner l’illusion qu’ils portaient une perruque afin d’éviter le processus coûteux et fastidieux d’avoir un seul sur mesure. (Les perruques les meilleures et les plus ornées pourraient coûter jusqu’à un an de salaire pour un londonien ordinaire, bien que les perruques typiques de tous les jours aient tendance à être équivalentes à une semaine de salaire à la même échelle.)

L'utilisation de la poudre pour les cheveux (en Angleterre de toute façon) était si omniprésente qu'en 1795, le Premier ministre William Pitt the Younger instaura une taxe sur le produit dans le but de collecter des fonds pour le pays qui, comme c'était souvent le cas à l'époque , était en guerre avec la France. La taxe obligeait tout homme souhaitant acheter de la poudre pour les cheveux à payer une guinée (équivalant à environ 70 livres ou 100 dollars aujourd’hui) pour un certificat lui donnant le droit d’acheter de la poudre pour les cheveux pendant un an.

Comme cela arrive souvent lorsque de nouvelles taxes sont introduites, les gens n’en étaient pas contents. Une personne en particulier qui était contrariée par la taxe était le duc de Bedford, Francis Russell, qui refusait de la payer par principe. En guise de protestation, le duc avait les cheveux coupés très courts et il les portait scandaleusement sans aucune poudre ni style à la cour. Le duc, sachant à quel point la taxe était impopulaire, a également encouragé ses amis à adopter une coiffure naturelle similaire en signe de protestation politique, ce qu'ils ont tous fait, acceptant, comme indiqué dans le rapport. London Chronicle "Confisquer une somme d'argent si l'un d'entre eux portait les cheveux attachés ou poudrés dans un délai déterminé".

La coiffure a été surnommée le «niveau de Bedford» par les pairs de Duke comme un clin d’œil à une vaste étendue de marécages dans les Fens que sa famille a récemment drainés (ou égalisés), aussi drôle que «niveau de Bedford». Le nom était aussi une allusion ludique aux opinions politiques quelque peu controversées et réformistes du duc.

Le style devint rapidement populaire dans le cercle d’influence du duc et devint même un symbole de protestation contre les nouvelles taxes, même parmi les hommes ordinaires. En conséquence de tout cela, le style s'est lentement diffusé dans tout le pays.

Au fil du temps, et à mesure que les cheveux courts et rasés devinrent la norme, les hommes ont commencé à expérimenter différents styles, principalement inspirés d'images classiques de l'art grec et romain. En particulier, les hommes se sont inspirés des deux empereurs romains - César et Titus - ainsi que Brutus, qui sont tous classiquement décrits comme arborant des coiffures plus courtes de styles variés.

Un autre propriétaire influent de la coupe de cheveux était la fashionista, Beau Brummell, qui, tout en étant crédité pour avoir contribué à populariser un précurseur du costume sur mesure, portait souvent une coupe de cheveux Bedford-esque qui était taquinée à la cire pour lui donner un look indiscipliné et incroyablement populaire. . (En prime: Brummell était tellement obsédé par l'apparence qu'il lui a dit une fois qu'il dépensait 800 fois le salaire hebdomadaire moyen par semaine en vêtements et que toutes ses bottes étaient polies au champagne.)

Au moment où le gouvernement a mis fin à la taxe sur la poudre en 1869, il n’y avait presque plus de perruques en poudre et moins de 1 000 personnes payaient encore cette taxe lorsqu’elle a finalement été abrogée. À ce stade, le style plus court et plus économique introduit par Bedford était fermement ancré chez les Anglais modernes, quelque chose qui n’a pas vraiment changé depuis.

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