La campagne des quatre parasites

La campagne des quatre parasites

Après des décennies de guerre, civile et autre, dans les années 50, la République populaire de Chine (RPC) était impatiente de créer l'utopie communiste promise par Marx et Engels un siècle auparavant. Parmi les nombreux plans et campagnes quinquennaux entrepris pour atteindre cet objectif, il y a l'échec spectaculaire connu sous le nom de Campagne des quatre ravageurs.

Grand bond en avant

Après une décennie de régime communiste, la République populaire de Chine reste encore à la traîne par rapport aux autres puissances mondiales, notamment sur le plan économique. Afin de combler le fossé, le président de la République populaire de Chine, Mao Zedong, a lancé une campagne visant à transformer les Chinois, principalement ruraux et agraires, en une puissance collective et industrielle.

À partir de 1958, la République populaire de Chine a forcé la population à se joindre à des collectifs agricoles et a interdit l'agriculture privée et indépendante. Les ouvriers et les ressources ont été détournés de l'agriculture et de la subsistance au profit de projets de production d'acier et de construction, de sorte que les efforts déployés pour nourrir les masses ont été insuffisants.

Désastre social et économique et cauchemar humanitaire, à la fin du Grand Bond, en 1961, 45 millions de personnes étaient mortes de brutalité, de faim et de désespoir.

La Grande Famine (1958-1962) a été le facteur qui a le plus contribué à ces pertes de vies humaines. Bien que la politique désastreuse de la République populaire de Chine soit en partie le résultat de cette famine dévastatrice, il n’aurait peut-être jamais existé cette famine sans l’ajout de la Campagne des quatre ravageurs.

La campagne

En 1958, le président Mao a déterminé que quatre créatures n'étaient pas hygiéniques et devaient être éradiquées. Trois, les mouches, les rats et les moustiques, ne sont pas des cervelles. Le quatrième, cependant, moineaux, a besoin d'une explication.

La Chine avait une longue et triste histoire de famine au début des années 1950. Il a été signalé qu'avant 1911, plus de 1 500 famines avaient été signalées en Chine et même après la Seconde Guerre mondiale, la faim était un problème constant pour la plupart des habitants.

Dans ce contexte, les moineaux, souvent observés en train de manger des graines de céréales qui auraient autrement servi à nourrir les gens, ont été perçus comme une menace - et un ravageur. Selon des rapports non vérifiés, la République populaire de Chine disposait que «chaque moineau mangeait environ 4,5 kilos de céréales par an».

Bien que les efforts visant à exterminer les trois premiers aient rencontré un succès limité, la campagne contre les moineaux a plus que atteint son objectif. Peut-être était-ce dû au fait que la nation entière avait été mobilisée pour aider. Comme l'a dit succinctement le président Mao: "L'ensemble du peuple, y compris les enfants de cinq ans, doit être mobilisé pour éliminer les quatre parasites."

Et éliminer ils l'ont fait. En utilisant des méthodes simples, telles que frapper des casseroles et crier chaque fois que les oiseaux tentent d'atterrir, le moineau en Chine a presque disparu. Comme l'a noté un historien:

Mais quand des millions de Chinois de tous les âges se sont dispersés sur les collines à la même heure pour soulever des chahuts, les moineaux n’avaient nulle part où aller. Le degré de synchronicité atteint est presque aussi frappant que la capacité de la campagne à s’autodétruire.

En fait, même les plus petits ont participé à la campagne de Mao. Les enfants ont profité de journées de congé scolaire consacrées à la confection de pièges et à la chasse aux oiseaux:

C'était amusant d '«éliminer les quatre parasites». Toute l'école est allée tuer des moineaux. Nous avons fabriqué des échelles pour assommer leurs nids et battre des gongs le soir, alors qu'ils rentraient chez eux. Il a fallu de nombreuses années avant que nous sachions que les moineaux sont de bons oiseaux. À l'époque, nous savions seulement qu'ils mangeaient du grain.

En abattant les nids, en tuant les poussins et en brisant les œufs, on estime que le peuple chinois travailleur a tué au moins huit millions d'oiseaux au cours de la campagne. Selon les rapports, de nombreux moineaux sont morts d'épuisement quand ils ne pouvaient plus voler et sont tout simplement tombés du ciel. Comme un témoin l'a rappelé plus tard: «Si des millions de moineaux morts avaient été autopsiés, j'ose dire que 90% d'entre eux sont décédés des suites d'un arrêt cardiaque soudain (de fatigue ou de peur)."

A quoi servent les moineaux?

Il s'avère que, à l'insu des bangers, des crieurs, des batteurs, des frappeurs et des tireurs, le moineau est un prédateur naturel de nombreux insectes qui se régalent sinon de céréales. En fait, en 1959, des chercheurs de l’Académie des sciences de Chine ont autopsié certains des oiseaux et découvert que 75% du contenu de leur estomac était constitué d’insectes plutôt que de grains. Parmi les insectes dont se nourrissaient ces moineaux, il y avait les sauterelles qui aimaient envahir le pays d'une peste dévastatrice l'année suivante, à la suite de la campagne.

Combinée aux mauvaises politiques et à la sécheresse, la peste qui en a résulté a laissé à la Chine un manque de nourriture pour nourrir sa population affamée. Avec peu d'options, les paysans et les ouvriers ont cherché à se nourrir des sources les plus étranges: “Les gens mangeaient de l'écorce des arbres, ils mangeaient de l'herbe. Mon oncle a mangé des graines de coton brutes, il est mort d'une mort terrible. "

Autres campagnes phytosanitaires

Ne souhaitant pas jeter l'éponge dans sa quête d'une Chine meilleure, la République populaire de Chine poursuivit la campagne «Quatre parasites», substituant toutefois les punaises de lit aux moineaux en 1960. , a également été encouragé, bien que l’on ne sache pas s’il a réussi.

En 2004, en réaction à une alerte au SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère) provoquant la mort de plus de 800 personnes, les autorités chinoises ont ordonné l'assassinat en masse de civettes, une espèce censée transmettre la maladie à l'homme. Coïncidant avec cette campagne, de nouveaux efforts ont été déployés pour éliminer les rats et les cafards, au cas où.

Moineaux aujourd'hui

Conscients de leur erreur, les dirigeants de la RPC ont importé des moineaux de Russie et aujourd'hui, il a été rapporté que les oiseaux prospéraient en Chine. En fait, il semble que ce soit désormais une exportation gastronomique très prisée, bien que parfois illégale.

Le moineau domestique, cousin du moineau chinois, se retrouve sur tous les continents sauf l’Antarctique. Sa population mondiale est estimée à environ 540 millions d'habitants, bien que certaines populations locales, notamment en Europe, semblent être en déclin. Malheureusement et inexplicablement, l’espèce a pratiquement disparu des rues de Londres.

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