311 $ et une charrette à hot-dogs - La fondation d'une entreprise de 928 millions de dollars

311 $ et une charrette à hot-dogs - La fondation d'une entreprise de 928 millions de dollars

En 1941, Carl N. Karcher, un homme de 24 ans qui avait abandonné l'école en 8e année pour travailler dans une ferme, et son épouse disposait de 15 dollars en espèces (environ 241 dollars aujourd'hui). Ils ont contracté un emprunt supplémentaire de 311 dollars contre leur voiture et ont utilisé cet argent pour acheter une charrette pour hot-dogs.

Cela ne devait pas sembler beaucoup à l'époque, et l'entreprise de charrettes à hot-dogs aurait certainement échoué, les laissant endettées. Heureusement pour eux, la charrette de leurs hot-dogs n’a pas tardé à être assez performante pour pouvoir en acheter un autre. Quelques années après avoir démarré leur petite entreprise, les Kerchers utilisaient quatre charrettes à hot-dogs.

Les affaires ont continué de croître et les Karchers ont rapidement été en mesure d’acheter un restaurant, qu’ils ont appelé Carl’s Drive-In Barbecue. En plus des hot-dogs habituels, des hamburgers ont été ajoutés au menu, ce qui s’est avéré une bonne décision d’affaires de leur part.

Dans les années 1950, le couple a pu acheter un autre restaurant plus petit. celui-ci s'est concentré sur le service rapide. C’était la première entreprise de restauration rapide de la part de Karcher. Le jour de l’ouverture, Carl’s Jr. ne gagnait que 14,75 USD (environ 140,87 USD aujourd’hui). Inutile de dire que ça s'est amélioré à partir de là.

En 1981, Carl Karcher créa l'entreprise Carl Karcher avec quelque 300 restaurants à son actif. La chaîne de restaurants a poursuivi son expansion et compte aujourd'hui plus de 1 000 établissements Carl’s Jr..

Carl Karcher est décédé en 2008 à l'âge de 90 ans, deux ans après son épouse depuis 67 ans. L'entreprise a démarré avec 311 $ et plus de 3000 restaurants (dont le Hardee's, acheté en 1997) couvrant 40 États et 13 pays. Cinq ans plus tard, en décembre 2013, soit cinq ans plus tard, soit près de 72 ans après la création de ce premier stand de hot-dogs, l'entreprise Carl Karcher Enterprises avait été achetée dans le cadre d'une transaction évaluée à 928 millions de dollars par Thomas H. Lee Partners.

Faits bonus:

  • Carl Karcher n'était pas étranger au dur labeur. Il est né dans l’Ohio, mais n’a fréquenté l’école qu’en huitième année, après quoi il a quitté pour aider ses parents à la ferme. Après cela, il a déménagé en Californie où il a travaillé 12 heures par jour dans le magasin «seed and feed» de son oncle. Il a ensuite travaillé comme emballeur de pain avant d’acheter le chariot à hot-dogs.
  • Beaucoup de gens se demandent pourquoi Carl’s Jr. a placé l’apostrophe à l’endroit où elle se trouve. Le fondateur, Carl Karcher, n'est pas réellement un «junior», il ne s'agit donc pas du «restaurant de Carl Jr.». C'est plutôt la version plus petite ou «junior» de «Carl's Drive-in». c'est Carl's Jr. au lieu de Carl Jr.
  • Plusieurs années après la création de CKE, il y a eu un certain désaccord sur les tentatives de co-marque du restaurant, faisant intervenir des chaînes telles que le Green Burrito afin d'offrir aux clients davantage d'options. Carl Karcher a été nommé PDG de la société sur cette question, car son conseil d’administration pensait que la réduction des prix et la mise en place d’une nouvelle stratégie de marketing ciblant les jeunes hommes constituaient une meilleure solution pour trouver de nouveaux clients. Curieusement, malgré cela, la société a fini par racheter la société mère du Green Burrito en 2002, et certains restaurants Carl’s Jr. sont maintenant co-brandés avec le Green Burrito, exactement comme Karcher avait exercé des pressions.
  • Comme nous l’avons mentionné, CKE Food a acquis en 1997 Hardee’s, un restaurant prisé dans le Midwest, le sud et l’est des États-Unis. C’était un achat énorme - Hardee’s compte maintenant quelque 2500 succursales aux États-Unis. Alors que de nombreux magasins proposent encore des menus différents, les restaurants Hardee sont en train de se reconvertir pour ressembler davantage à Carl's Jr. Le même logo étoilé est utilisé dans de nombreux restaurants Hardee et, dans certains cas, le menu a été modifié pour correspondre à celui de Carl's Jr. Carl's Jr. a commencé à offrir certains des articles de petit déjeuner de Hardee.
  • Karcher a eu un mariage très heureux avec sa femme, Margaret. Ils ont eu 12 enfants, 51 petits-enfants et 43 arrière-petits-enfants (à ce jour sur ce dernier), restant mariés pendant 67 ans jusqu’à la mort de Margaret en 2006.
  • Hardee’s a été fondée par Wilber Hardee dans les années 1960. Le premier restaurant a été ouvert à Greenville, en Caroline du Nord. À l’instar de Carl’s Jr, le restaurant de restauration rapide a connu un succès retentissant et quelques mois seulement après l’ouverture de leur premier magasin, une autre franchise de Hardee s’est ouverte. À la fin des années 1960, près de 200 restaurants Hardee étaient en activité, un restaurant ouvrant même en Allemagne. En moins de quinze ans, Hardee’s comptait 1000 restaurants dans tout le pays. Dans les années 1980, ce nombre a bondi à plus de 2000 avec l’acquisition de Burger Chef.
  • Hardee’s est surtout connu pour ses biscuits. Les premiers biscuits Hardee sont apparus dans les années 1970 et sont rapidement devenus une icône de la marque. En plus du biscuit nature, le biscuit cannelle-raisin est également populaire.
  • L’un des gros attraits de Carl’s Jr. est le «Six Dollar Burger». Ce hamburger est compris dans un repas combiné de 6 000 dollars au The Palms Casino Hotel de Las Vegas. Le repas extravagant comprend également des frites et une bouteille de Bordeaux français à 6 000 $.
  • Les seuls États qui n’ont ni un Hardee’s ni un Carl's Jr.sont le Maine, le Vermont, le New Hampshire, le New Jersey, le Massachusetts, le Connecticut et le Rhode Island. Washington, D.C. manque également des deux chaînes de restaurants. Toutefois, dans l’Oklahoma et le Wyoming, vous pourriez tomber sur Hardee et Carl’s Jr. Le reste des États n’en présente qu’un ou l’autre.

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