Les palais de la mémoire oubliée

Les palais de la mémoire oubliée

Comment les gens des temps anciens se souvenaient-ils de choses alors qu’ils n’avaient ni ordinateur, ni livre, ni même du papier? La seule façon de le faire: dans leur tête, là où ils ont créé un lieu privilégié pour l’information.

CONTEXTE

Mnemonics est un système de pierres de touche mental qui vous aide à conserver de plus grandes quantités d'informations. (Le mot vient de Mnemosyne, la déesse grecque de la mémoire.) Un dispositif mnémonique peut être aussi simple qu'un mot, tel que «HOMES», pour rappeler les noms des Grands Lacs: HUron Onntario, Michigan, Erie, et Ssupérieur. Ou une chanson, telle que «Do Re Mi» de Rodgers et Hammerstein («Doe, un cerf, un cerf / un rayon, une goutte de soleil doré / moi, un nom que je m'appelle moi-même….), À travers laquelle de nombreuses personnes ont appris le Do Re Mi Fa So La Ti Do, les notes de la gamme musicale. Le palais de la mémoire, un moyen complexe et souvent magnifique de stocker des informations dans des «salles» de l'esprit, est l'un des dispositifs mnémoniques les plus élaborés jamais conçus.

SA TÊTE ÉTAIT ICI…

La personne crédité pour avoir inventé le concept de la mnémonique était l'ancien poète grec Simonides de Ceos. Au cours du Ve siècle av. J.-C., les capacités incroyables de Simonides en matière de mémoire ont été révélées lorsqu'il a été témoin d'une catastrophe: il venait de quitter un banquet où il avait récité un poème pour la foule lorsque le bâtiment s'était effondré. Selon la légende, les cadavres étaient si mutilés que personne ne pouvait être reconnu. Pourtant, Simonides se serait souvenue de l'emplacement exact et des détails précis de chaque invité au banquet et aurait pu l'identifier à ses proches pour l'inhumation.

À partir de cette expérience, Simonides conçut un système dans lequel il mémorisait des images - ou images mentales - comme s'il pouvait les voir dans un endroit particulier, dans une séquence spécifique, de manière à pouvoir les rappeler plus tard, exactement comme elles étaient apparues dans la vie réelle. . À une époque où le stylo et le papier étaient facilement disponibles, il dut compter sur son sens visuel pour améliorer sa mémoire en «stockant» des choses dans son esprit comme s'il les écrivait. Ce système de mnémotechnique a été appelé memoria loci (littéralement «emplacement mémoire») ou «palais de mémoire».

RÉVOLUTION DU PALAIS

Pour construire un palais de la mémoire, il vous faut des lieux mentaux et des images.

  • C’est un endroit que vous connaissez bien: votre maison, une bibliothèque, une école. Cela peut être aussi orné qu'un palais ou aussi simple qu'une pièce à quatre angles, comme une chambre à coucher.
  • Les images sont des représentations de tout ce que vous voulez vous rappeler. Ils peuvent être des êtres vivants, des objets inanimés ou des symboles - et plus ils sont vifs, mieux c'est. Si vous voulez vous rappeler quelque chose de concret, comme un lion ou un arbre, vous pouvez simplement imaginer un lion ou un arbre. Si vous souhaitez vous rappeler un concept plus abstrait, vous pouvez créer une représentation pour remplacer ce concept. Par exemple, une image de votre sœur représentant la maternité ou une étoile à cinq branches représentant le système solaire. C’est comme utiliser un système spécial d’écriture. Une fois que vous avez appris «l’alphabet», vous pouvez l’utiliser pour «écrire» des informations.

Si vous souhaitez en retenir plus, vous pouvez créer davantage de lieux dans votre esprit. Si une pièce devient encombrée, assommez un mur arrière et construisez une autre pièce. Ajouter un escalier ou un meuble. L'endroit est essentiellement une page vierge dans un cahier et chaque nouvelle idée que vous souhaitez écrire prend la forme d'une image. Vous pouvez utiliser n'importe quelle combinaison de pièces et d'objets tant que vous enregistrez les détails dans la mémoire. Et vous le faites en observant des règles spécifiques, comme suivre le même ordre chaque fois que vous «parcourez» le palais de la mémoire.

EXEMPLES

Simonides et ses contemporains ont utilisé les palais de la mémoire pour des concepts très ambitieux, mais pour avoir une idée de leur fonctionnement, nous allons utiliser un exemple plus courant. Supposons que vous ayez une connaissance dont vous ne pouvez jamais vous souvenir du nom et de l'anniversaire. Son nom: Ginger Weinhardt. Son anniversaire: le 17 mars.

Rendez-vous dans votre palais de la mémoire, puis dirigez-vous dans le couloir et dans la salle réservée à la mémoire des noms. (Oui, vous en avez un.) Les murs de la pièce sont divisés en 26 sections - une pour chaque lettre de l'alphabet. Quand vous arrivez dans la pièce, tournez à droite (c'est l'une des «règles» qui vous aideront lors de votre prochaine utilisation du palais de la mémoire) et dirigez-vous vers la section marquée «G». Placez maintenant une photo de votre ami Ginger le mur - et en dessous, imaginez un bonhomme en pain d’épice. Vraiment regarder la photo. Voir son visage et tous les détails de son visage… et faire la même chose avec le bonhomme en pain d'épices. Gardez-les dans cette pièce et vous pourrez y revenir à tout moment en disant: «Gingembre! C’est son nom!

Placez une étagère sur le mur à côté de la photo et posez un verre de vin dessus, juste à côté d'un cœur battant et ensanglanté. (Rappelez-vous: les images vives fonctionnent le mieux.) Vin… cœur… Weinhardt! C’est son nom! Maintenant, placez un calendrier et des soldats-soldats qui défilent sur une étagère à côté du cœur battant et ensanglanté. Mettez 17 soldats-jouets en marche dessus pour le «17 mars». Vous vous souviendrez également de son anniversaire.

Comme vous l'avez peut-être remarqué, le truc est la répétition.Si vous imaginez le scénario que nous venons de créer une seule fois, vous vous en souviendrez peut-être, mais vous l’oublierez probablement au bout d’un moment. Si vous voulez vraiment développer cette compétence, vous devez parcourir votre palais de la mémoire et regarder régulièrement tout ce que vous y avez placé. Après une utilisation répétée, vous serez surpris de la simplicité et de la nature de la promenade dans le palais pour vous rappeler des choses.

À TRAVERS LES ÂGES

Les palais de la mémoire ne sont pas couramment utilisés aujourd’hui, mais ils l’étaient jadis, ainsi que par certains des plus grands érudits de l’histoire. Les philosophes grecs tels qu'Aristote et Platon estimaient qu'il était tout aussi important de renforcer la mémoire que de renforcer le corps. La mémoire était une partie importante de la rhétorique - l'art classique de parler et d'écrire efficacement. De nos jours, nous avons des livres, des CD, des bases de données et d’autres supports d’enregistrement, mais en Grèce et à Rome antiques, l’étude de la langue était un exercice presque complètement oral. Pour convaincre et influencer un public, il a fallu beaucoup d’habileté. C'était un art pour lequel on avait besoin de talent, de discipline et de pratique. Voici comment le palais de la mémoire a été utilisé à travers l’histoire.

  • Les Romains. Comme ils l'ont fait avec toutes les grandes idées grecques, les Romains ont également adopté le concept de palais de la mémoire. Le grand sénateur et philosophe Cicéron a écrit à propos de Simonides et des palais de la mémoire à De Oratore (vers 55 av. J.-C.), expliquant qu'utiliser ce qu'il a appelé l'art de la mémoire permettait de conserver des volumes de connaissances, dont une grande partie était en sommeil jusqu'à ce qu'elle soit mise au premier plan. par la «méditation des yeux». Un autre livre ancien, Ad Herenium (c. 85 av. J.-C.) préconisait l'idée que l'utilisation d'images vives les rendait plus faciles à mémoriser. Exemple: représentant des personnages humains vêtus de capes violettes ou portant des couronnes ornées de bijoux; ou pour les rendre encore plus mémorables, dit le livre, on pourrait «les défigurer, par exemple en en introduisant un souillé de sang ou souillé de boue ou enduit de peinture rouge».
  • Les chrétiens La plupart des érudits et des enseignants européens du Moyen Âge (400-1500) étaient des moines et des prêtres chrétiens. Dans leur ferveur à «donner vie à la Bible», ils ont étendu l'utilisation des palais de la mémoire. De nombreux étudiants religieux ont médité sur la Bible en plaçant mentalement des images de personnes qu’ils connaissaient dans des scènes de l’Ancien ou du Nouveau Testament, afin qu’ils puissent «ressentir» les mêmes choses que les saints et les anges, ou les disciples… ou Jésus lui-même. Certains ont même fait des peintures religieuses à partir de scènes qu’ils avaient imaginées dans des palais de la mémoire, puis les ont utilisées pour méditer. Celles-ci ont été parmi les premières peintures à donner à Jésus ou à ses disciples une forme physique, par opposition à une représentation symbolique, comme le signe du poisson.
  • Occultistes À la Renaissance (1300-1700), les palais de la mémoire étaient utilisés dans les pratiques occultes. Un moine italien, Giordano Bruno (1548-1600), conçut des palais de la mémoire complexes qu’il prétendait s’appuyer sur les pouvoirs du cosmos. S'appuyant sur les 12 maisons du zodiaque pour fonder un palais de la mémoire, Bruno a créé des «roues de la mémoire» détaillées dans lesquelles chacun a parlé contient des milliers d'idées remplies de connaissances ésotériques fondées sur des enseignements anciens. En invoquant le pouvoir contenu dans les images placées sur les roues, il pensait pouvoir maîtriser les forces de l'univers, y compris les planètes et les étoiles, le vent et l'eau, et même les pensées de tous les grands hommes de l'histoire dont le savoir collectif faisait maintenant partie. le cosmos. L'objectif n'était pas seulement de maîtriser la magie, mais de se rapprocher de Dieu en étant comme Dieu - omniscient et tout-puissant. Sans surprise, de telles idées ont été considérées comme blasphématoires par l'église catholique. L’Inquisition n’était pas le bon moment pour s’assimiler à Dieu, ou pour suggérer que vous pourriez avoir les mêmes pouvoirs cosmiques que Dieu. En 1600, Giordano Bruno fut poursuivi pour hérésie et brûlé au bûcher.

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