Histoire oubliée - Le cuirassé construit à Union Square

Histoire oubliée - Le cuirassé construit à Union Square

La ville de New York a eu du mal à atteindre ses objectifs de recrutement au printemps 1917. Les États-Unis venaient d'entrer dans la Première Guerre mondiale, qui sévissait en Europe depuis 1914 (voir: Ce qui a vraiment commencé la Première Guerre mondiale), et l'armée avait besoin de volontaires. Alors que la ville de New York comptait environ 6,5 millions d’habitants à l’époque, elle était en retard de moins de la moitié sur son objectif de 2 000 recrues dans la marine américaine.

Ainsi, le maire de la ville de New York, John P. Mitchel, a décidé qu’il avait besoin d’un gadget pour éveiller l’intérêt des jeunes hommes et les convaincre de se porter volontaires pour la guerre. Quel meilleur moyen d'attirer l'attention sur la Marine que de construire un cuirassé au milieu de Union Square? Faisant équipe avec la Marine pour ce projet, le Comité de la défense nationale du maire a collecté environ 10 000 dollars (environ 187 000 dollars aujourd’hui) pour financer le navire et a engagé Jules Guerin et Donn Barber pour la conception du USSRecruter, en se basant vaguement sur le USS Maine.

Avec le travail rapidement achevé par la marine américaine, le USS Recruter, également connu sous le nom de Landship Recruter, a été construit sur l’île de Manhattan. La construction se termina pour un "lancement" le 30 mai 1917, le bateau étant baptisé par Olive Mitchel, la femme du maire. (Voir: Pourquoi nous cassons une bouteille de champagne contre de nouveaux navires)

La maquette du cuirassé en bois mesurait plus de 200 pieds de long et avait une largeur, ou largeur, de 40 pieds. Bien que n'étant pas réellement armé pour le combat, le navire comportait des répliques en bois de deux mâts à cage, six canons de 14 pouces à l'intérieur de trois tourelles jumelles et dix canons de 5 pouces. Il y avait aussi deux mâts de 50 pieds, une cheminée de 18 pieds, un pont principal et une tourelle de contrôle.

Le vaisseau Recruter contenait amplement d'espace pour le travail de recrutement et de formation des marins, avec plusieurs salles d'attente et salles d'examen physique, dotées d'équipements complets. Les médecins, les officiers et les marins vivaient à bord du navire dans leurs quartiers respectifs.

En ce qui concerne ce dernier, l’effectif initial était de trente-neuf marins en formation de la station d’entraînement de Newport et leur commandant, le capitaine C.F. Transpercer. L'équipage a maintenu une routine similaire à celle d'un équipage en mer. Tel que rapporté par Magazine Science populaire en août 1917,

Les matelots se lèvent à six heures, frottent les ponts, lavent leurs vêtements, assistent aux cours, puis montent la garde et répondent aux questions pour le reste de la journée. Il y a une nuit et un gardien de jour. À partir de 13 heures, toutes les lumières du navire sont allumées, y compris une série de projecteurs.

En plus de recruter des volontaires pour la marine et de former de nouveaux marins, l’USS Recruter a servi d'outil de relations publiques. Les citoyens ont été invités à monter à bord du navire de guerre pour se renseigner sur les cuirassés modernes. Les marins à bord répondaient régulièrement aux questions du public pendant leur garde. Des événements à la fois patriotiques et sociaux ont également eu lieu sur le cuirassé, les marins servant d’hôtes. Un événement patriotique, selon un récit contemporain de Le New York Times, était la présentation d’une reconstitution du drapeau américain de Betsy Ross. D’autres événements étaient simplement de nature sociale, comme des danses organisées pour les élites sociales de New York. Il y aurait même eu des spectacles de Vaudeville à bord.

La Première Guerre mondiale a pris fin en novembre 1918 lorsque l'Autriche-Hongrie et l'Allemagne ont convenu d'un armistice pendant que les conditions de la paix pourraient être négociées. Cependant, l'USS Recruter poursuivit sa mission de recrutement jusqu’en mars 1920. Il avait aidé la marine à recruter 25 000 nouveaux marins, ce qui était incroyable. Maine, lequel à Recruter a été vaguement calqué sur le modèle (45 fois plus) au cours de ses trois années d’exploitation.

À ce moment-là, la marine a annoncé qu'elle déplacerait le cuirassé en bois d'Union Square vers le parc Luna à Coney Island et le maintiendrait en tant que site de recrutement sur place.

Le New York Times décrit la «navigation» du Recruter dans un article du 17 mars 1920:

Hier, quand 10 heures sont arrivées et avec «temps de navigation», toutes les cérémonies ont été organisées. L'équipage de quatre-vingts hommes s'est aligné sur la plage arrière et le navire a été officiellement abandonné, tandis que le navire Stars and Stripes et le fanion commandé ont été transportés. La bande du navire a frappé "La bannière étoilée" lorsque les couleurs ont été baissées sur le pont.

Le navire a ensuite été soigneusement démonté en quelques jours et les pièces ont été expédiées à Coney Island. Bien que Le New York Times a estimé qu'il ne faudrait que deux semaines à la Marine pour mener à son terme le déménagement du cuirassé; celle-ci n'a jamais été reconstruite.

Loin des yeux, loin de l’esprit, aucune source d’information contemporaine ne semble avoir pris la peine de comprendre pourquoi le navire, qui devait être immédiatement reconstruit, ne l’était pas. Ce qui est arrivé aux morceaux du navire démantelé est également un mystère à ce jour. Une recherche dans les archives de la marine pour la période en question n’a également révélé aucun élément perspicace concernant la disparition du navire. À la dernière minute, il a tout simplement été décidé que la reconstruction et l’entretien du navire constituaient une dépense inutile étant donné les besoins de la Marine en matière de recrutement à l’époque. Sinon, peut-être le 1920 New York Times Les médias, même alors, n'étaient pas connus pour leur précision dans les détails des rapports pour diverses raisons, telles que le fait de devoir souvent précipiter les soumissions.

Faits bonus

  • Même si c’était la fin du cuirassé Union Square, ce ne serait pas la fin du nom dans la marine américaine. Le USS Recruter (AM-285) a été lancé en 1943 et a servi pendant la Seconde Guerre mondiale avant d’être mis hors service en 1946 et finalement vendu à la marine mexicaine en 1963. Suite à cela, un autre navire sans littoral a été construit, le USS Recruter (TDE-1), au centre de formation navale de San Diego en 1949. Construit à l’échelle des deux tiers de la taille d’une escorte de destroyer de la classe Dealey, le navire était fait de bois recouvert de tôle et était utilisé pour entraîner des dizaines de personnes. des milliers de recrues au cours des prochaines décennies. Il a cependant été mis hors service en 1967, ce qui est assez curieux, car il n’a pas pu être classé dans le nouveau registre informatisé de la Marine. Cependant, commandé ou non, il était en service continu de 1949 à 1997 (avec un remodelage complet en 1982) lorsque la base sur laquelle il se trouvait a été fermé. Bien que n'étant plus utilisé, le navire est toujours debout, avec l'idée de le transformer éventuellement en musée maritime.
  • Le corps de camouflage de la Ligue nationale des femmes a aidé l'USS original Recruter pour mieux ressembler aux cuirassés au combat en 1918, peignez un motif de camouflage (conçu par l'artiste William Andrew Mackay).

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