Les ballons de football ont-ils vraiment été fabriqués en peau de porc?

Les ballons de football ont-ils vraiment été fabriqués en peau de porc?

De nos jours, les ballons de football sont généralement fabriqués à partir de cuir de vache ou de caoutchouc vulcanisé, ce qui rend leur surnom de «peau de porc» quelque peu ironique. Les fans de football perpétuent souvent l’idée que les ballons de football étaient en peau de porc, ce qui leur a valu leur surnom, mais il s’avère que ce n’est pas le cas.

En fait, les «peaux de porc» étaient à l’origine fabriquées à partir de vessies d’animaux - parfois la vessie d’un cochon, ce qui est censé être à l’origine du surnom de «peau de porc». Les vessies des animaux étaient beaucoup plus accessibles à l’équipe moyenne que des objets plus coûteux comme le cuir. Lorsque la vessie était gonflée, elle était essentiellement ronde et servait bien de ballon pour le jeu.

Le seul problème était en fait de le gonfler, ce qui était une tâche assez dégoûtante, comme vous pouvez probablement l'imaginer. Parfois, la vessie était bourrée d’éléments comme de la paille ou d’autres matériaux, mais le fait de gonfler plutôt que de gonfler a tendance à donner une forme étrange qui ne fonctionne pas aussi bien dans certains sports. Plus tard, les vessies des animaux étaient parfois recouvertes de cuir, bien que la peau de porc ne soit pas couramment utilisée.

Heureusement pour tous les joueurs de football professionnels et occasionnels, la pratique consistant à faire sauter des balles pour jouer au ballon a cessé d’être utilisée dans les années 1860, à l’époque où le football américain commençait à peine à sortir du rugby. Ce changement de matériau de la balle s’explique par l’invention du caoutchouc vulcanisé par Charles Goodyear en 1844.

Soucieux d'abandonner la lourde tâche de gonfler les vessies, les ballons de football ont commencé à être fabriqués en caoutchouc et en peau de vache, ce qui a rendu le sport beaucoup plus agréable pour tous les participants. Il est probable que les ballons en caoutchouc ont commencé à être utilisés peu après le caoutchouc vulcanisé breveté par Goodyear, mais les vessies pour animaux étaient encore relativement utilisées dans les années 1860.

Depuis 1955, les ballons de football officiels de la NFL sont fabriqués dans l’usine Wilson à Ada, dans l’Ohio. Chaque ballon de football est fabriqué à la main à partir de cuir de vachette provenant du Kansas, du Nebraska et de l'Iowa. Les peaux sont tannées à Ada selon une «recette de bronzage optimisée qui optimise la météo entre football et météo». 130 personnes travaillant dans l'usine produisent près de 4 000 ballons de football chaque jour. Chaque ballon de football est composé de quatre pièces et d'une vessie synthétique. Chaque peau de vache peut en fabriquer jusqu'à dix.

Une autre question souvent associée à la fabrication d'un ballon de football est la suivante: «Comment les footballeurs américains ont-ils pris leur forme? Il s’avère que cette forme n’était pas aérodynamique (la passe avant n’a été introduite qu’en 1906) ou qu’il était facile de la maintenir sur de longues courses pour faire un touché. Au contraire, cela s'est passé purement par accident. Comme l’a rappelé un témoin du match de Princeton-Rutgers en 1869,

Le ballon n'était pas un ovale mais était censé être complètement rond. Cela n’a jamais été le cas, c’était trop difficile à faire exploser correctement. Le match a été arrêté plusieurs fois ce jour-là alors que les équipes réclamaient une petite clé de touche. Ils l'utilisèrent pour déverrouiller la petite buse qui était glissée dans la balle, puis la faire sauter à tour de rôle. Le dernier homme était généralement fatigué et le remettait en jeu, légèrement déséquilibré.

Cette difficulté avec la forme du ballon gonflé a continué; Au moment où la qualité de fabrication de la balle s’était suffisamment améliorée pour que sa forme soit correcte, la forme oblongue était la norme depuis si longtemps qu’elle restait collée, avec seulement de légers ajustements pour la rendre un peu plus pointue au fil du temps. Le reste, comme on dit, appartient à l'histoire.

Quelques faits sur la peau de porc:

  • En 1951, première année du football de nuit, les ballons étaient blancs avec deux bandes noires afin que les joueurs et les spectateurs puissent facilement voir le ballon dans le noir. Des progrès ont été réalisés dans l’éclairage des stades, rendant la balle blanche inutile, et en 1956, ils ont été officiellement remplacés par le ballon de football marron standard que nous avons aujourd’hui. Les bandes blanches de certains ballons sont utilisées pour différencier les jeux collégiaux des matchs de la NFL.
  • Tandis que beaucoup de gens appellent les ballons de football, le surnom officiel du ballon de football utilisé par la NFL est «le duc» après Wellington Mara. Mara, qui porte le nom du duc de Wellington, était le copropriétaire des New York Giants et le fils du fondateur des Giants. Le surnom a été utilisé entre 1941 et 1969. Il a cessé d’être utilisé en 1970 lorsque l’AFL et la NFL ont fusionné, mais a repris sa place en 2006, un an après le décès de Mara.
  • Wilson fait le football officiel de la NFL depuis 1941.
  • Les ballons officiels doivent respecter certaines dimensions pour être utilisés dans un match: ils doivent mesurer entre 11 et 11,25 pouces de long, une circonférence longue de 28 à 28,5 pouces et une circonférence courte de 21 à 21,25 pouces. Il doit également peser entre 14 et 15 onces. Les mesures ne sont pas uniformes car les ballons sont tous faits à la main. Les règles permettent donc l’erreur humaine. Bien sûr, les quarts de la NFL pourraient souhaiter un peu plus de précision dans les dimensions et le poids.
  • Les collèges ont le choix d’utiliser des ballons de football légèrement plus petits dans leurs matchs.
  • EA Sports a publié une simulation de jeu vidéo de football Madden avec les deux équipes participant au Super Bowl chaque année depuis 2003.La simulation a prédit correctement 8 résultats sur 10. En 2014, il avait prédit que les Broncos de Denver l'emporteraient sur les Seahawks de Seattle.
  • Aux États-Unis, le Super Bowl est de loin le plus grand événement sportif individuel chaque année. Les trois émissions de télévision les plus regardées de l'histoire des États-Unis sont trois Super Bowls différents, qui auraient attiré plus de 100 millions de téléspectateurs, bien que, compte tenu des barres d'erreur du système de notation Neilsen, il est possible que l'épisode final de M * A * S * H battre un ou plusieurs de ces téléspectateurs avec un auditoire estimé à environ 105,97 millions de personnes.
  • Les célèbres publicités du Super Bowl coûtent aujourd'hui environ 4 millions de dollars à l’entreprise, ce qui représente une pause de 30 secondes en prime time. Cela représente environ 133 333 dollars par seconde.
  • La NFL a été fondée en 1920 à Canton, Ohio. Le football professionnel était en place depuis 1892, mais il y avait un manque flagrant d'ordre dans la profession, ce qui a tout d'abord rassemblé les fondateurs.

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