La fleur qui sent comme un cadavre en décomposition

La fleur qui sent comme un cadavre en décomposition

Au cœur de la forêt tropicale humide de Sumatra en Indonésie, où chassent les tigres, les rhinophages, les orangs-outans et les coucous chantent, une fleur qui fait de son mieux pour attirer plus l’attention que tout autre animal. Le rare Amorphophallus Titanum, ou Titan Arum, ou connu sous son surnom plus descriptif «Fleur du cadavre», est décrit comme la plus grande fleur du monde. Mais ce n’est pas la prétention de l’usine à la gloire. Non, cette belle faune rare est vraiment connue pour sa puanteur.

On dit que l’odeur qui émane de la fleur du cadavre ressemble à une chair pourrie. D'après mon expérience personnelle, ça sent plus comme un port-a-pot ou des déchets qui ont été laissés au soleil. De toute façon, ce n’est pas un arôme agréable. Le but de cette odeur est d’attirer les pollinisateurs, en particulier les abeilles, les mouches et les dendroctones du fumier. Ces insectes sont attirés par l'odeur parce qu'ils pensent que c'est une chair en décomposition et un endroit parfait pour pondre leurs œufs. C’est un truc, mais qui assure la survie de la fleur du cadavre. Lorsque les insectes arrivent pour un atterrissage, ils sont recouverts par le pollen de la plante. Après avoir pondu leurs œufs, ils s'envolent pour répandre le pollen dans la forêt.

Malgré l'écriture du premier Européen à avoir découvert la plante, le botaniste et explorateur italien Odoardo Beccari en 1878, la Fleur du cadavre n'est ni un mangeur d'hommes, ni même un carnivore. Il s’agit simplement d’imiter le lieu favori des pollinisateurs. Les botanistes essaient encore de comprendre ce qui produit exactement l’odeur à l’intérieur de la plante. Un produit chimique infusé de soufre est presque définitivement présent, lui donnant la teinte d'œuf pourri. De plus, il est supposé que la putrescine et la cadavérine, des composés présents dans la chair en décomposition, sont également impliquées. On les trouve également dans d'autres plantes de la famille des Aroïdes (un groupe de plantes réputées pour leur odeur nauséabonde, comme le «Chou-Skunk».), Ce qui la rend vraisemblablement présente dans le Titan Arum. On pense également que la plante produit de la chaleur, permettant à l'arôme de se répandre plus loin dans la forêt.

Malgré son nom familier, la plante Corpse Flower dans son ensemble n'est en réalité pas une seule fleur, mais une inflorescence. Une inflorescence est une grappe de fleurs, en l’occurrence des centaines de fleurs mâles et femelles - qui, selon les botanistes, sont la partie réelle de la plante qui produit la puanteur à la base de la tige. Il y a deux parties visibles du Titan Arum; la spathe et le spadix. La spathe est un revêtement extérieur en forme de pétale, semblable à la couche verte qui recouvre un épi de maïs. À l'intérieur de la spathe, visible uniquement lorsque la plante est en fleur, se trouve une couleur marron pourpre foncé et veloutée qui s'apparente parfois à de la chair pourrie. Le spadice est la colonne verticale charnue au centre de la plante qui ressemble à un cactus sans aiguilles. Lorsque la plante est sur le point de fleurir, le spadix peut atteindre des hauteurs allant de sept à huit pieds.

Ce qui le rend encore plus unique, c'est que la fleur du cadavre peut mettre des années à atteindre son stade de floraison. Quand il ne fleurit pas, il produit toujours une «feuille», qui est en réalité un grand nombre de «feuillets» attachés à une seule tige verte (ressemblant à un palmier vert). Même cela peut atteindre des hauteurs décentes, atteignant 12 pieds de haut. Les botanistes n’ont toujours pas établi d’horaire pour marquer l’épanouissement de la fleur du cadavre. Une quantité suffisante d'énergie doit être stockée par le bulbe, le tube tubulaire en forme de bulbe, enfoui dans le sol d'où provient la plante, avant la floraison. Cela peut prendre un an ou quarante ans (généralement 7 à 10 ans en culture), mais quand cela se produit, un œil bien entraîné peut repérer ce qui se passe tôt dans le processus de croissance. La plante pousse à un rythme rapide, jusqu'à six pouces par jour, si vite que vous pouvez littéralement voir le changement à l'œil nu si vous regardez patiemment. Lorsque la plante fleurit enfin, après de nombreuses années d’attente, le cycle complet de la floraison prend entre 24 et 30 heures, soit environ 12 heures pour que son énorme spathe s’épanouisse complètement. Il fleurit ensuite pendant quelques heures ), alors, douze heures pour se faner, prenant peut-être encore une décennie ou plus pour fleurir à nouveau.

Lorsque Odoardo Beccari et ses hommes ont découvert l’usine en 1878, c’est eux qui lui ont donné le nom de son à consonance scientifique Amorphophallus Titanum. Mais si vous connaissez le latin, vous savez que ce nom n’est pas du tout digne, car il se traduit vaguement par «pénis déformant et gigantesque», faisant référence au grand spadix. Eh oui, ce groupe d'explorateurs a transformé cette belle plante tropicale rare et puante en une plaisanterie raffinée du pénis. Ce sont en réalité les Indonésiens qui l'ont baptisée «Bunga Bangkai», ce qui signifie «fleur d'homme mort». À l'époque, les fleurs parsemaient les forêts. Aujourd'hui, les responsables indonésiens estiment qu'il est menacé par la destruction de son habitat, la forêt tropicale humide de Sumatra.

La fleur était si grande que les explorateurs ont conclu que la seule chose qui aurait pu la polliniser était un éléphant. Pour étudier plus avant la plante, Beccari demanda à ses hommes de déterrer le spécimen de 130 livres et de le ramener en Italie avec eux.Comme Beccari l'a écrit dans son journal, «Deux hommes pourraient à peine le porter!». Beccari a également apporté des semences avec lui et les a dispersées parmi les institutions. La première floraison en captivité européenne a eu lieu au Royal Botanical Garden de Kew (situé près de Londres) en Angleterre en 1889. La fleur du cadavre faisait sensation et attirait une foule telle que la police a été appelée à les contrôler.

Une autre plante cultivée en dehors de son habitat naturel ne fleurit plus avant le milieu des années 1920. La première floraison de la fleur du cadavre aux États-Unis a eu lieu au Jardin botanique de New York en 1937, à l’aide de graines de la fleur de l’Université de Bonn (en Allemagne). C'était un tel succès auprès du public que la plante a été désignée comme «la fleur officielle du Bronx», qu'elle a conservée jusqu'en 2000, année où cette distinction a été supprimée par l'Hémérocalle.

De nos jours, la fleur du corpus est beaucoup plus répandue dans le monde entier, connue pour attirer les pollinisateurs et les visiteurs humains grâce à son arôme de décharge. Il y aurait actuellement plus de 80 cadavres aux États-Unis, qui ont été méticuleusement entretenus dans les jardins botaniques et les conservatoires. Donc, si vous êtes un admirateur de botanique ou tout simplement un fan de cette odeur d’eau de poubelle laissée au soleil, il pourrait très bien y avoir une fleur de cadavre près de chez vous prête pour son plan rapproché court et puant.

Fait Bonus:

  • Au moment d'écrire ces lignes, la dernière floraison a eu lieu au Huntington Botanical Gardens de San Marino, en Californie (juste à l'extérieur de Pasadena) pendant le week-end du 23 août 2014. L'auteur de cet article a eu le privilège d'être là en tant que Corpse Flower. comme indiqué ci-dessus, a vraiment une bonne odeur. Comme indiqué, cela ne sentait pas très bon.

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