Qui - ou quoi - était la première mascotte sportive et comment a débuté la pratique?

Qui - ou quoi - était la première mascotte sportive et comment a débuté la pratique?

Lors de matchs déséquilibrés ou de pauses en action, c’est la mascotte de l’équipe sportive qui divertit les fans. Que ce soit en dansant, en tendant des t-shirts dans la foule ou en poussant les entraîneurs adverses à les attaquer, les mascottes rendent le sport un peu plus amusant, même si certains d'entre eux donnent des cauchemars aux enfants.

Alors que nous avons tendance à penser que les mascottes sont distinctement américaines, même le poulet de San Diego peut retracer ses origines jusqu'au 19e siècle en France. Vous voyez, le mot «mascotte» vient probablement du mot français «mascoto» qui signifie «sorcière, fée ou sorcier». Cela a donné naissance au mot d'argot «mascotte» qui signifie «talisman» ou «le charme du sorcier». ”Dans les années 1860. Il était souvent utilisé dans le contexte du jeu, dans l’espoir qu’une mascotte était là pour tirer la chance du côté du parieur.

Le mot a été popularisé pour la première fois et introduit dans le courant dominant par l'opéra français «La Mascotte» des années 1880, écrit par le dramaturge Edmond Audran. L’opéra portait sur un agriculteur italien dont les cultures ne voulaient tout simplement pas croître, c’est-à-dire jusqu’à ce qu’il soit visité par une mystérieuse vierge nommée Bettina qui, tant qu’elle reste vierge, a quelque chose de séduisant. Avec son aide, sa fortune se retourne rapidement.

Il est difficile de déchiffrer qui - ou quoi - a été la première mascotte sportive. Selon le célèbre étymologiste Barry Popik, le mot «mascotte» a été utilisé pour la première fois dans le contexte du porte-bonheur dans des événements sportifs du baseball américain datant des années 1880 environ. Selon Le dictionnaire de baseball Dickson, sa première utilisation remonte à un numéro de 1883 de La vie sportive sur un garçon nommé "Chic", qui portait des chauves-souris et faisait des courses pour les joueurs. Au-delà de son utilité pratique, les joueurs le considéraient également comme un porte-bonheur. Comme Vie sportive écrit: «Les joueurs s’associent aux qualités de la chance (de Chic)."

Quant aux premiers mascottes animales (dans une sorte), dans une édition de 1884 du Cincinnati EnquirerApparemment, en ce qui concerne une chèvre errant dans leur équipe de baseball, il y a cette ligne: «La chèvre était probablement à la recherche de billets de spectacle, de conserves d'huîtres ou d'un autre plat habituellement agréable pour son estomac, mais le public ne pouvait pas voir. dans cette optique, et pensait qu'il était même un meilleur mascotte que le favori d'antan.

Dans un numéro de 1884 de Vie sportive, il est également fait référence à une mascotte impliquée dans la récente capacité de l’équipe de baseball de Boston à remporter des matchs: «Avez-vous un Mascotte au Bostons? Ils ont creusé de très petits trous ces deux dernières semaines. »

Deux ans plus tard, Vie sportive a de nouveau associé le mot à un charme de bonne chance, mais a laissé tomber le «e» nous rapprochant de l’épellation moderne «Le petit Nick est l’homme le plus chanceux du pays et est certainement la mascotte des Browns».

En 1886, le New York Times abandonné le "t" supplémentaire, marquant la première fois connu le mot moderne "mascotte" est utilisé. La référence concernait un garçon du nom de Charle Gallagher, qui «serait né avec des dents et qui est assuré de posséder tous les charmes magiques d'une véritable mascotte».

Dans une autre référence de 1886 qui utilisait l’orthographe moderne, The Chicago Tribune noté le 18 juin de cette année,

(L) Les joueurs de Chicago et leur mascotte ont descendu la plate-forme et se sont placés en tête de la double colonne des Chicagoiens en visite qui s'étaient formés au dépôt, puis avec leurs balais surélevés, la délégation est sortie du dépôt… regardant procession, étendant près de deux places, a attiré une grande quantité d'attention…. [Ils] ont été escortés au sol par un groupe et sont entrés dans le champ derrière le petit Willie Hahn, qui portait un immense balai sur lequel étaient inscrits «Notre mascotte».

Quoi qu’il en soit, à la fin du 19e siècle et au début du 20e siècle, il semble que toutes les mascottes sportives soient des enfants ou de vrais animaux et, contrairement à la version de la mascotte que nous avons aujourd’hui, elles ont été prises très au sérieux. Par exemple, la photo de l’équipe de St. Louis Browns, datant de 1888, montrait un petit garçon en uniforme et deux chiens, tous trois étant amplement reconnus pour faire partie de l’équipe surnommée "World Beaters".

Handsome Dan est peut-être la première mascotte du football. Il appartenait à un membre de la classe de Yale en 1892. 126 ans plus tard - et 17 bulldogs (au moment de la rédaction de cet article, l'université est à la recherche du 18e) - Handsome Dan est toujours La mascotte de Yale, avec une loi et un hot-dog Shake Shack à son nom.

Les White Sox de Chicago de 1919 ont rendu hommage à Eddie Bennett, un orphelin handicapé physique, qui leur avait fourni la chance de gagner le fanion de la Ligue américaine. C'était la même année du tristement célèbre scandale des «Black Sox» impliquant plusieurs joueurs de l'équipe conspirant avec des joueurs pour lancer intentionnellement les World Series. Malheureusement pour le reste de l’équipe, la chance de Bennett n’a pas pu vaincre leurs efforts.

Quant aux mascottes professionnelles que nous avons aujourd’hui, la première mascotte sportive qui en a fait une carrière (en d’autres termes, n’était ni un enfant ni un animal) est généralement considérée comme étant Max Patkin, surnommé le «prince clown du baseball». . ”Patkin a commencé sa carrière de mascotte en tant que joueur de baseball, dans le but de faire équipe avec une équipe de la ligue des White Sox. Il s'est retrouvé dans une équipe de la marine pendant la Seconde Guerre mondiale et, une fois, lors d'une exposition à Hawaii, il s'est retrouvé en train de lancer le grand Joe DiMaggio. La légende raconte que Patkin a réalisé un terrain que le Yankee Clipper a martelé pour un home run. Sur un coup de tête alors que DiMaggio arrondissait les bases, Patkin suivit. Se moquant de son trot et faisant des grimaces idiotes, la foule a adoré.

De tels ébats n'étaient pas inconnus à l'époque. Par exemple, Herman «Allemagne» Schaefer, joueur de la Ligue majeure de baseball, s'est présenté au bâton en portant un imperméable et des galoches, ainsi qu’un parapluie au lieu d’une batte. Il a laissé entendre à l’arbitre qu’ils devraient peut-être appeler le match à l’avance. sous la pluie… Vous pouvez en lire plus sur ses nombreux singeries ici: Il était une fois un joueur de baseball de la Ligue majeure qui a volé le premier contre le second.

Quant à Patkin, ses moqueries espiègles de DiMaggio ont commencé près de cinq décennies de carrière à divertir les foules de baseball.

Bien que Patkin portait son costume traditionnel - uniforme ample, chapeau sur le côté et expression maladroite - ce n’était pas un costume à proprement parler, alors il n’était pas le premier à se rendre là-bas. Les premières mascottes costumées étaient probablement M. Met au baseball et Brutus Buckeye dans le football universitaire, tous deux faisant leurs débuts en 1964. Mais c’est un poulet qui a fait son chemin dans le cœur des Américains et a fait de l’idée d’une mascotte costumée un élément essentiel des événements sportifs.

Tout a commencé comme un dessin animé. En 1974, la station rock de San Diego, KGB, a embauché le dessinateur Brian Narelle (qui jouerait également dans le premier film de John Carpenter). Étoile Noire) pour créer un personnage pour une série de publicités. Il a dessiné un poulet…

C'était un tel succès que la station de radio a créé un costume de poulet coloré pour l'accompagner, celui qui a fait ses débuts à Pâques en distribuant des œufs au zoo de San Diego. Ayant besoin d'une personne pour aller à l'intérieur du costume, ils ont trouvé un étudiant en journalisme payé deux dollars de l'heure (environ 11,40 dollars aujourd'hui) pour le concert. Il s'appelait Ted Giannoulas. Il était si doué pour être le poulet qu'il lui a été demandé de venir aux jeux de Padre pour divertir la foule.

C'est ainsi qu'a commencé une carrière de plus de quarante ans en tant que mascotte la plus influente de l'histoire du sport américain: le poulet de San Diego. Dansant, se gouillant et sortant d'œufs, beaucoup attribuent au Poulet et aux Giannoulas la création de la mascotte moderne.

Influencés par le poulet, d'autres équipes sportives ont créé des mascottes pour promouvoir et encourager leurs équipes. En 1977, le Phillie Phanatic (conçu par la même personne qui a créé Miss Piggy) a fait ses débuts. L’oiseau Oriole a éclos un an plus tard à Baltimore. Au milieu des années 1980, de nombreuses équipes sportives de base-ball, de football et de collèges à travers le monde avaient dansé, des mascottes costumées. Même les Jeux olympiques avaient leurs propres mascottes à partir de 1968 (les Jeux olympiques de Los Angeles de 1984 étaient les premiers à avoir une mascotte vivante et costumée).

Aujourd'hui, apparemment, chaque équipe sportive professionnelle, universitaire et secondaire a une mascotte. Il y a même un mascotte Hall of Fame, qui est en train d’ouvrir une toute nouvelle installation en 2017 à Whiting, dans l’Indiana. Et ils doivent tout cela à la superstition galopante parmi les amateurs de sport et les athlètes, associée à un opéra français plutôt obscur des années 1880 sur un curieux porte-bonheur virginal, le tout culminant en une limace de banane giratoire.

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