La première tentative d'assassinat présidentiel aux États-Unis

La première tentative d'assassinat présidentiel aux États-Unis

À ce jour, quatre présidents américains ont été assassinés. Deux sont très célèbres et deux moins connus.

Le premier assassinat d'un président est à la fois connu et documenté. Le 14 avril 1865, l'acteur et défenseur du Sud, John Wilkes Booth, a filmé le 16e président des États-Unis, Abraham Lincoln, au théâtre de Ford. Lincoln mourut de ses blessures le lendemain. (Incidemment, peu de temps auparavant, le frère de John Wilkes Booth avait sauvé la vie du fils d’Abraham Lincoln.)

Le prochain assassinat d'un commandant en chef est moins connu. Le 2 juillet 1881, le président des États-Unis, le 20e américain, James Garfield a été assassiné par Charles J. Guiteau. Il a vécu 80 jours après avoir été blessé par balle, mais il a développé une infection grave due aux coups de feu. Plusieurs médecins ont probablement contribué à ce que plusieurs médecins aient collé leurs doigts non stérilisés dans l'un des trous de la balle afin de retrouver la balle logée profondément dans le corps de Garfield. (Remarque: contrairement à la croyance populaire, la plupart du temps, il vaut mieux laisser la balle dedans que d'essayer de la retirer, même aujourd'hui, encore plus à l'époque.) Sa santé s'est progressivement détériorée jusqu'à ce qu'il subisse une crise cardiaque et un anévrisme. .

Garfield avait failli être assassiné un peu plus tôt, mais Guiteau avait perdu son sang-froid après avoir constaté le chagrin du président pour son épouse extrêmement malade. Après que la femme de Garfield se soit rétablie quelque peu, Guiteau a suivi son plan et a tiré sur le président.

Le prochain assassinat d’un président américain est également un peu moins connu. L’anarchiste Leon Czolgosz a tiré sur le 25e président, William McKinley, le 6 septembre 1901. McKinley est décédé des suites d’une infection causée par les blessures par balle une semaine plus tard, le 14 septembre 1901.

Après que McKinley eut été abattu deux fois, son action immédiate fut de sauver la vie de l'assassin qui s'était rassemblé autour d'une foule. Il leur a ensuite demandé d'annoncer la nouvelle à sa femme. Les deux étaient extrêmement proches et n'étaient presque jamais séparés (d'autant plus qu'elle était épileptique et qu'il aimait être au cas où elle aurait une crise d'épilepsie). Sur le chemin de ses funérailles, sa femme était «blottie dans un compartiment du train funéraire, priant pour que le Seigneur la prenne avec son cher amour». Après l'enterrement, elle a aménagé un sanctuaire chez eux et a régulièrement rendu visite à l'enterrement de McKinley. voûte. On pensait qu'elle ne durerait pas longtemps après sa mort, mais vivait encore 6 ans avant de mourir à 59 ans.

Le 22 novembre 1963, Lee Harvey Oswald a abattu le 35e président, John F. Kennedy, à Dallas, faisant peut-être partie d'un complot, peut-être pas. Il est mort peu de temps après.

L’assassinat de Lincoln était le premier, mais ce n’était pas la première tentative d’assassinat présidentielle.

Le 30 janvier 1835, Andrew Jackson, le 7ème président et peut-être le plus coloré de tous les présidents (comme lorsqu'il a tué un homme qui qualifiait publiquement Jackson de "canaille sans valeur, de poltron et de lâche"), assistait à un enterrement la vie était presque finie.

Le prétendu assassin était Richard Lawrence, un peintre qui, au moment de la tentative d'assassinat, se croyait le roi Richard III d'Angleterre (en réalité, Richard III, le dernier roi de la maison de York, est décédé environ 350 ans plus tôt. lors de la bataille de Bosworth Field, considérée par de nombreux historiens comme marquant la fin du Moyen-Âge (cette bataille est également considérée par beaucoup comme la fin des guerres des roses).

Quoi qu’il en soit, au moment de la tentative d’assassinat, Lawrence s’est retrouvé au chômage, ce qu’il reprochait au président Jackson, plutôt que sa propre folie. Il pensait en outre que le gouvernement américain lui devait une importante somme d’argent et que s’il pouvait tuer Jackson, il lui serait versé. Il pensait également que l’argent allait devenir abondant aux États-Unis du fait de la mort de Jackson. Une fois qu'il aurait eu son argent, il envisageait de retourner en Angleterre où il reprendrait son trône sous le nom de roi Richard III.

La tentative d'assassinat a eu lieu après les obsèques de Warren R. Davis, ancien représentant de la Caroline du Sud, auxquelles assistait Jackson. Lorsque Jackson a quitté l'enterrement, Lawrence est sorti de derrière un pilier derrière lequel il se cachait. Il a pointé son Derringer vers Jackson à environ 13 pieds et a appuyé sur la gâchette. Les rapports indiquent que l'arme à feu a explosé, mais la balle n'a pas quitté la chambre. Il a ensuite rapidement écarté le premier Derringer et a sorti son second et a tiré la gâchette, cette fois-ci avec Jackson à quelques mètres de distance (plutôt que de fuir ou d’essayer de se cacher, ce qui aurait été contraire à la nature de Jackson, il a accusé son être assassin). Ce deuxième coup aurait été comme le premier, avec une forte détonation, mais aucune balle ne serait sortie de la chambre.

Jackson n’a pas apprécié cette tentative d’assassinat et a ensuite attaqué Lawrence avec une canne. D'autres personnes autour de Jackson ont aidé à maîtriser Lawrence, notamment le membre du Congrès Davey Crocket, qui était d'ailleurs un fervent ennemi politique de Jackson, mais qui a néanmoins jugé bon de l'aider à éliminer Lawrence. Certains rapports indiquent même que Jackson a finalement dû être séparé de Lawrence alors qu'il continuait de le battre, même lorsque Lawrence était abattu et complètement maîtrisé.

Lawrence a par la suite été jugé, sans toutefois être déclaré coupable, en raison de sa folie.Il fut ensuite placé dans divers asiles pour le reste de sa vie et mourut 26 ans plus tard, en 1861.

Les théoriciens du complot de l'époque estimaient que la tentative d'assassinat de Lawrence n'était pas une idée de Lawrence, mais avait été instiguée par certains des opposants politiques de Jackson, dont le sénateur George Poindexter, qui avait engagé Lawrence pour peindre sa maison quelques mois auparavant. l'attentat contre la vie de Jackson. En fait, suffisamment de gens pensaient que Poindexter était impliqué dans la tentative d'assassinat. Nombre de ses partisans ont retiré leur soutien et il n'a pas pu être réélu. Jackson lui-même pensait que le sénateur John C. Calhoun était le principal responsable de la tentative.

Faits bonus:

  • En raison de son extrême pauvreté due au décès prématuré de son père, alors que le futur président James Garfield n’avait que 17 mois, Garfield a occupé divers emplois pour subvenir à ses besoins tout au long de ses études, notamment en tant que concierge, menuisier et sonnerie. Peu de temps après avoir obtenu son diplôme de séminaire, il a accepté un poste d'enseignant puis a poursuivi des études supérieures en fréquentant le Williams College. Il a ensuite exercé les fonctions de prédicateur, de directeur de lycée et de professeur de langues classiques avant de se lancer en droit puis en politique. Garfield était également extrêmement pauvre pendant sa courte présidence grâce au fait que le président devait encore payer les dépenses de fonctionnement de la Maison Blanche avec son propre salaire (y compris le financement de dîners d'État coûteux, etc.): c'est en partie de cette manière que Thomas Jefferson a accumulé tant dette de son vivant). Comme la plupart des présidents étaient indépendamment fortunés, cela ne posait généralement pas de problème. Garfield n’était nullement riche et a même dû emprunter un cheval et une poussette à l’ancien Président Hayes pour se déplacer.
  • Jackson a non seulement été le premier président américain connu que quelqu'un ait tenté d'assassiner, mais on pense aussi qu'il est le premier à avoir été agressé physiquement pendant son mandat. L’agresseur était Robert B. Randolph et l’attaque a eu lieu environ deux ans avant la tentative d’assassinat. Randolph était dans la marine, mais Jackson le renvoya. Randolph a ensuite attaqué le président, le frappant puis se sauvant lorsque des personnes autour de Jackson ont tenté de l'attraper. Randolph a fini par s'en prendre au président sans reproche, sans que Jackson ne soit accusé par la presse.

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