Le premier homme à marcher dans l'espace, presque coincé là-bas

Le premier homme à marcher dans l'espace, presque coincé là-bas

Aujourd'hui, j'ai découvert que le premier homme à marcher dans l'espace était presque resté coincé là-bas.

Ce chanceux était Alexei Leonov, né en Union soviétique le 30 mai 1934. Il était l’un des vingt pilotes de l’armée de l’air soviétique à être choisis pour le premier groupe de cosmonautes. À l'origine, sa promenade historique était censée s'être déroulée lors de la mission Vostok 11, mais comme cela a été annulé; il a ensuite été exécuté lors de la mission Voskhod 2. Après dix-huit longs mois d’entraînement, Leonov était prêt à devenir la première personne à marcher dans l’espace.

Le Voskhod 2 a été lancé le 18 mars 1965. Outre Leonov, Pavel Belyayev était à bord pour piloter le navire alors que Leonov tentait la sortie dans l'espace. C'était le premier voyage dans l'espace pour les deux membres de l'équipage.

Une fois en orbite, Leonov a attaché un sac à dos en EVA (activité extra-véhiculaire) à sa combinaison spatiale. Cela ne lui fournissait que 45 minutes d'oxygène, ce qui lui permettrait de respirer et de rester au frais; pendant ce temps, la chaleur, l'humidité et le dioxyde de carbone seraient évacués dans l'espace via une soupape de surpression.

Belyayev a pressurisé le sas gonflable, qui a mis sept minutes à se gonfler complètement. Au début, tout s'est bien passé et Leonov a consacré 12 minutes et 9 secondes à sa promenade dans l'espace. Il a décrit l'expérience en disant qu'il se sentait «comme une mouette dont les ailes sont déployées et planent au-dessus de la Terre».

Malheureusement, toutes les bonnes choses doivent arriver à leur fin et il avait besoin de retourner dans le vaisseau spatial avant de manquer d'air. Mais rentrer à l'intérieur s'est avéré être un problème.

Il retourna dans le sas mais se rendit compte que son costume était devenu incroyablement raide. En raison du manque de pression atmosphérique, il avait gonflé d'oxygène. Ses pieds et ses mains s'étaient détachés de ses bottes et de ses gants, et il savait qu'il allait être extrêmement difficile de se retrouver à bord du navire en toute sécurité.

Il n’y avait qu’une façon de le faire: se trémousser la tête la première en purgeant l’oxygène de son costume.

Je savais que je risquais de mourir de faim, mais je n'avais pas le choix. Si je ne rentrais pas dans l'engin, mon soutien à la vie serait de toute façon utilisé dans les 40 prochaines minutes.

Leonov songea à contacter le contrôle de la mission à propos de sa situation difficile et leur fit savoir le risque qu'il était sur le point de faire, mais décida de ne pas le faire. Il savait qu’il était le seul à pouvoir faire quelque chose pour remédier à la situation et il ne voulait pas inquiéter les gens sur le terrain.

Alors qu'il libérait de l'oxygène et s'exerçait, sa combinaison commençait à chauffer dangereusement avec la température de son corps qui s'élevait à 3,2 degrés Fahrenheit (1,8 degrés Celsius), alors qu'il pénétrait lentement dans le sas, pouce par pouce.

Une fois qu'il fut enfin entré, il dut laisser encore plus d'air pour pouvoir se courber pour fermer l'écoutille, ce qu'il réalisa finalement. Enfin, la trappe étant scellée, Belyayev put à nouveau mettre le sas sous pression et Leonov parvint à pénétrer à l'intérieur du vaisseau spatial après quelques minutes de lutte désespérantes.

Sur le terrain, les gens avaient assisté à la toute première sortie dans l’espace, même si la lutte de Leonov pour revenir à l’intérieur de la navette n’était pas télévisée. Au premier signe de trouble, les émissions diffusées sur les téléviseurs sur Terre s'arrêtaient «de manière aléatoire» sans explication, la plupart supposant des difficultés techniques avec le flux de diffusion.

Leonov a été reconnaissant de ne pas avoir montré sa nouvelle identité. "Ma famille a donc été épargnée par l’inquiétude qu’elle aurait dû subir si elle avait su à quel point je pouvais me retrouver coincée dans l’espace."

Malheureusement, ce n'était que le début des problèmes. À peine cinq minutes avant le début de la rentrée, les membres d’équipage ont découvert que le système de guidage automatique ne fonctionnait pas. Ils devraient atterrir à la main du vaisseau spatial et ils manquaient également dangereusement de carburant pour pouvoir manœuvrer.

Pour effectuer les manœuvres nécessaires, Leonov a déclaré:

Pacha a commencé à orienter le métier pour la rentrée. Ce n’était pas une tâche facile. Pour pouvoir utiliser le dispositif optique nécessaire à l’orientation, il devait s’appuyer horizontalement sur les deux sièges de l’engin spatial, tandis que je le tenais fermement devant le hublot d’orientation. Nous avons ensuite dû nous remettre très rapidement aux positions voulues dans nos sièges pour que le centre de gravité de l’engin spatial soit correct lors de la brûlure de rentrée.

La difficulté du débarquement a été aggravée par la politique. Ils ont dû atterrir sur le sol soviétique; s'ils avaient survécu et atterri en Chine, qui entretenait alors de très mauvaises relations avec la Russie soviétique, un éventuel incident international aurait pu s'ensuivre. Ils devaient également choisir quelque part sans beaucoup de monde. Ainsi, Leonov a choisi Perm, une région peu peuplée loin de la Chine. Cela semblait être une valeur sûre.

Cependant, des problèmes supplémentaires ont commencé lorsqu’ils sont entrés dans l’atmosphère de la Terre. L'engin a commencé à tourner incontrôlable. Pourquoi? Le module orbital était toujours attaché au module d’atterrissage. Les modules ne s’étaient pas complètement détachés au moment où ils étaient censés le faire, en raison d’un gros câble de communication reliant les deux.

Non seulement il a jeté le site de débarquement de manière significative, mais les deux engins se sont retournés, soumettant les cosmonautes à une force pouvant atteindre 10 G. Tellement, que Lenov a dit que "les petits vaisseaux sanguins dans nos yeux ont éclaté".

À environ 62 km de haut (100 km), le câble a brûlé et ils ont réussi à se stabiliser et à atterrir avec succès… sous deux mètres de neige à Solikamsk, à la périphérie de la Sibérie glaciale.

Lors de la tentative d'ouverture de l'écoutille, ils ont eu des difficultés supplémentaires après le tir des verrous explosifs. Plutôt que l'ouverture de la trappe, celle-ci était bloquée:

En regardant par la fenêtre, nous pouvions voir que la trappe était coincée contre un grand bouleau. Nous n'avions pas d'autre choix que de commencer à balancer l'écoutille violemment d'avant en arrière, en essayant de la dégager de l'arbre. Puis, utilisant toutes ses forces, Pacha réussit à écarter la trappe des débris des verrous, qui glissèrent en arrière et disparurent dans la neige.

À ce stade, les familles de Leonov et Belyayev ont été informées que les deux avaient atterri en toute sécurité et se reposaient avant de rentrer à Moscou. Cependant, les responsables soviétiques n’ont pas relevé le signal de sauvetage et n’avaient aucune idée de leur lieu d’atterrissage ni même s’ils étaient encore en vie.

Heureusement pour les cosmonautes, un avion cargo a capté le signal et le mot de leur localisation s'est propagé. Des premières tentatives de sauvetage ont été effectuées par des avions civils, des pilotes d'hélicoptères et d'autres personnes jetant les deux ravitailleurs, dont des bottes en peau de loup et du cognac. (Remarque: contrairement à la croyance populaire, boire de l'alcool dans une telle situation rendrait l'hypothermie beaucoup plus probable, plutôt que de chauffer votre corps.)

À la fin, ils ont finalement dû passer la nuit dans un endroit rempli de loups et d’ours pendant la saison des amours - quand ils sont très agressifs - et où la température est tombée à -22 degrés Fahrenheit (-30 ° C), selon Leonov. Ils n'avaient également aucun moyen de sceller à nouveau le module d'atterrissage, ils devaient donc simplement s'accroupir et supporter la nuit.

Le problème de la température était aggravé par le fait que leurs combinaisons souffraient de sueur jusqu'à leurs chevilles et étaient trempées dans les couches internes.

Nous avons dû nous déshabiller, enlever nos sous-vêtements et en arracher l'humidité. Nous avons ensuite dû vider le liquide accumulé dans notre combinaison spatiale. Nous avons ensuite séparé la partie rigide de la combinaison de sa doublure plus douce - neuf couches de papier d’aluminium et un matériau synthétique appelé dédérone - puis avons replacé la partie la plus douce de la combinaison par-dessus nos sous-vêtements et en remettant nos bottes et nos gants. .

Le lendemain, une équipe de secours est arrivée en skis. Une autre est arrivée un jour plus tard et a abattu des arbres pour créer une cabane en rondins et un énorme feu afin de maintenir au chaud l'équipe et les cosmonautes. Ils ont ensuite tous parcouru neuf kilomètres à ski pour se rendre à une clairière où un hélicoptère les attendait.

À leur arrivée dans la ville de Leninsk, ils avaient un dernier devoir: rendre compte de leur mission. Leonov dit simplement:

Muni d'un costume spécial, l'homme peut survivre et travailler dans un espace ouvert. Merci de votre attention.

Il n’est pas entré dans les détails de son contact avec la mort. Il est possible qu’on lui ait dit de ne pas le faire. Les détails de la mission déchirante n’ont été divulgués que beaucoup plus tard.

Faits bonus:

  • Vous roulez simultanément autour du soleil à 66 000 km / h tout en étant assis sur un «rocher» tournant à environ 1 070 km / h. En plus de cela, notre système solaire dans son ensemble se propage dans l’espace autour du centre de la Voie Lactée à environ 559 234 mi / h. En plus de cela, notre galaxie déferle dans l'espace à environ 671 080 mph, en ce qui concerne notre groupe local de galaxies. En plus de cela, tout ce que nous savons, notre univers tout entier est en train de défiler à travers un média à une autre vitesse ridicule. De toute façon, vous avancez vraiment très vite en lisant ceci. Ralentissez vous les enfants fous avec votre musique rap. 😉
  • Leonov a déclaré que s’il avait été incapable de rentrer dans l’engin spatial, il aurait reçu une pilule suicide pour rendre sa mort plus rapide et plus agréable que de mourir d’asphyxie.
  • En tant qu'enfant, Leonov n'a jamais pensé qu'il serait pilote, encore moins cosmonaute. il voulait à l'origine devenir un artiste.
  • L'astronaute américain Ed White est devenu le premier américain à marcher dans l'espace, trois mois seulement après l'accomplissement de Leonov.
  • Malgré un exploit incroyable qui s’est avéré être «un pas de géant pour l’humanité», pour ainsi dire, tout le monde n’a pas été satisfait des réalisations de Leonov. Écrivant sur ses expériences en 2005, il a raconté qu'il avait appris plus tard que sa fille de quatre ans avait couvert ses yeux et s'était mise à pleurer quand il était sorti du sas en sanglotant: «Que fait-il? Que fait-il? S'il te plaît, dis à papa de rentrer à l'intérieur.
  • De même, il a déclaré que son père était consterné par sa promenade dans l'espace. Il a déclaré aux journalistes qui couvraient l'événement: «Pourquoi agit-il comme un délinquant juvénile? Tous les autres peuvent mener à bien leur mission, à l’intérieur du vaisseau spatial. Qu'est-ce qu'il fait grimper dehors? Quelqu'un doit lui dire de rentrer immédiatement… »
  • Leonov a remporté de nombreux prix et distinctions et a même figuré sur des timbres. Il effectua un autre voyage dans l’espace qui fut également important - la première entreprise commune entre les États-Unis et les Soviétiques en 1975.

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