Première femme candidate à la présidence d'un grand parti politique aux États-Unis

Première femme candidate à la présidence d'un grand parti politique aux États-Unis

Le 27 janvier 1964, la sénatrice Margaret Chase Smith, alors nommée à trois mandats, a fait ses premiers pas dans le «plafond de verre le plus dur et le plus haut» lorsqu'elle a annoncé sa candidature à la candidature du président républicain à la présidence. Bien qu’elle n’ait jamais vraiment réussi à la remporter, la campagne présidentielle de la sénatrice Smith a permis de dissiper des siècles de chauvinisme et a ouvert la voie aux femmes dirigeantes politiques des États-Unis.

Le sénateur Smith est né le 14 décembre 1897 à Skowhegan, dans le Maine, de parents de la classe ouvrière, George Emery et Carrie Matilda Chase. Margaret a fréquenté l'école publique, a joué dans l'équipe de basketball et a obtenu son diplôme en 1916.

Au cours de la prochaine décennie, Margaret a occupé plusieurs emplois, notamment celui d'instituteur, de responsable des services commerciaux et de trésorier. En 1922, elle a participé à la fondation de la section locale du Business and Professional Women’s Club à Skowhegan et, en 1926, elle était présidente du groupe national.

Après avoir épousé Clyde Smith, un politicien local, en 1930, Margaret développa des ambitions politiques et peu de temps après, elle fut élue au Comité de l'État républicain du Maine.

En 1937, Clyde Smith fut élu représentant du deuxième district du Maine dans la Chambre des représentants du Maine et Margaret l'accompagna à Washington, DC, où elle travailla comme secrétaire, directrice de bureau et rédactrice de discours.

Clyde a subi une grave crise cardiaque au printemps 1940, mais avant de mourir, il a encouragé Margaret à se porter candidate aux prochaines élections. Elle a remporté l'élection spéciale sans opposition et, peu de temps après, l'élection générale par une large marge.

La représentante Chase Smith a été réélue à la Chambre en 1942, 1944 et 1946. Au cours de son mandat, membre du Comité des affaires navales, elle a visité le Pacifique Sud pendant la Seconde Guerre mondiale et était un ardent défenseur des femmes dans l'armée. Elle a également présidé le Sous-comité de l’hospitalisation et de la médecine et s’est servie de cette influence pour faire adopter la Loi sur l’intégration des services aux femmes dans les services armés en 1948.

Un représentant indépendant, le représentant Chase Smith, a appuyé plusieurs politiques et législations démocratiques, notamment la Selective Service Act, certains programmes du New Deal et la politique étrangère du président Truman.

Elle rompit également les rangs avec ses collègues républicains de temps à autre et s'opposa à la loi Smith-Connally anti-grève et syndicale de 1943.

Contrairement à son poste à la Chambre, qu’elle a obtenu au moins en partie grâce au décès de son mari, l’ascension de Margaret au Sénat était entièrement de son fait.

Faisant face aux grands favoris du Parti républicain dans la primaire, et disposant de très peu d’argent pour la campagne, Margaret a partagé son expérience à Washington avec le slogan «Ne changez pas un record pour une promesse».

Au cours de la campagne, certains se sont demandé si une femme avait les qualités requises pour être sénatrice. La représentante Chase Smith a répondu:Les femmes administrent la maison. . . Ils établissent les règles, les appliquent, rendent la justice pour les violations. Ainsi, comme le Congrès, ils légifèrent. . . . C'est une expérience idéale pour la politique. "

Margaret a remporté cette primaire républicaine et a battu son adversaire démocrate aux élections générales par une large marge. En remportant le siège au Sénat, elle est devenue la première femme à siéger à la Chambre et au Sénat.

Le 1er juin 1950, en réponse à la calomnie répandue par le sénateur Joseph McCarthy, à la peur qu’elle engendrait et à ses effets préjudiciables sur la liberté d’expression, la sénatrice Chase Smith prononça un discours courageux prononcé devant le Sénat, décrivant la situation en tant que:

Un sentiment national de peur et de frustration pouvant entraîner un suicide national. . . . La liberté d'expression n'est plus ce qu'elle était en Amérique. Certains ont tellement abusé qu'il n'a pas été exercé par d'autres.

Le discours s'est terminé par une déclaration de conscience qui dénonçait «l'exploitation politique égoïste de la peur, du fanatisme, de l'ignorance et de l'intolérance» pratiquée par quelques-uns de ses compatriotes républicains (y compris McCarthy). Plusieurs autres sénateurs républicains ont rejoint sa déclaration et, plus tard, le sénateur McCarthy les a appelés collectivement «Blanche-Neige et les six nains».

Cependant, beaucoup d'autres ont été impressionnés par le discours, y compris des citoyens, des comités de rédaction de journaux, des organisations civiques et même le président Harry Truman, qui a qualifié la Déclaration de «l'une des meilleures choses qui se soient produites. . . à Washington dans toutes mes années. . . . "

La sénatrice Chase Smith a facilement été réélue en 1954, en 1960 et en 1966. Il a notamment battu Lucia Cormier lors des élections générales de 1960, faisant ainsi de leur première course à la présidence du Sénat de l’histoire des États-Unis.

En 1950, elle est nommée lieutenant-colonel dans la réserve de l'armée de l'air, poste qu'elle a occupé jusqu'en 1958.

En tant que membre du Comité des forces armées du Sénat, la sénatrice Chase Smith était un faucon qui prônait l'utilisation d'armes nucléaires contre l'Union soviétique et soutenait la guerre du Vietnam.Elle était également une fervente partisane de l'éducation, des droits civiques, de Medicare et du programme spatial, ce dernier, contrairement à la croyance populaire, n'étant pas soutenu par la majorité des citoyens américains. En fait, selon Smithsonian L'historien de l'espace Roger Launius, au début des missions Apollo, le programme spatial américain était l'un des programmes gouvernementaux les plus importants cités par les Américains, mais 60% d'entre eux estimaient qu'ils devraient être abandonnés. 60% d'entre eux estiment que les États-Unis dépensent trop en vol spatial.

En dépit de sa popularité antérieure, la sénatrice Chase Smith a perdu sa candidature à la réélection en 1972.

Quant à sa candidature pour devenir la première femme candidate à la présidence d'un grand parti (Victoria Woodhull était la première au total presque un siècle auparavant, mais elle n'avait aucune expérience politique antérieure et créa son propre parti pour les élections, même si elle était néanmoins une femme extrêmement remarquable. de sa propre initiative), la sénatrice Chase Smith a eu du mal à prendre la décision de participer à la campagne de 1964 pour la nomination du président républicain, mais a finalement décidé de se présenter, notant: «Je me fais peu d’illusions et pas d’argent, mais je reste jusqu’à la fin. ”

Lors de son discours devant le Women's National Press Club à Washington DC le 24 janvier 1964, elle déclara qu'elle avait décidé de se présenter pour plusieurs raisons, notamment le fait qu'elle avait la plus grande expérience parmi toutes les candidates, beaucoup voulaient sa voix indépendante dans la campagne et détruire toute sectarie politique contre les femmes en: “Ouvrir la voie à une femme dans le futur pour la rendre plus acceptable, la rendre plus facile pour être élue présidente des États-Unis. »

Néanmoins, le manque de personnel, de financement et d’appui politique du sénateur Smith a conduit à une mauvaise performance générale lors des primaires, bien qu’elle ait surpris tout le monde en remportant 25% des voix dans l’Illinois. Lors de la convention républicaine, son nom a été proposé et 27 délégués ont été reçus. Elle a refusé de renoncer à ses délégués et, en conséquence, elle a terminé deuxième au scrutin, perdant de loin devant Barry Goldwater. (Goldwater perdrait finalement l'élection présidentielle par un glissement de terrain contre Lyndon B. Johnson.)

Après avoir perdu les élections sénatoriales de 1972, Margaret parcourut le pays et donna des conférences dans divers collèges et universités à la Woodrow Wilson National Fellowship Foundation. Elle est ensuite revenue à Skowhegan où elle a installé le centre de bibliothèque Margaret Chase Smith.

La sénatrice Chase Smith a reçu la médaille présidentielle de la liberté du président George H.W. Bush en 1989 et elle est décédée le 29 mai 1995.

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