Égalité des droits et amour libre - L'histoire remarquable de la première candidate à la présidence américaine

Égalité des droits et amour libre - L'histoire remarquable de la première candidate à la présidence américaine

Le 19e amendement à la Constitution des États-Unis, fruit de nombreuses décennies de travail acharné et de pressions exercées par des suffragistes infatigables qui se sont battus à la fois sur le front national et national, interdit à tout citoyen américain de se voir refuser le droit de voter sexe. Près d’un demi-siècle avant que cet amendement constitutionnel soit ratifié le 18 août 1920, la militante Victoria Claflin Woodhull décida de se présenter aux «plus hautes fonctions du pays», annonçant sa candidature le 2 avril 1871.

Woodhull a commencé sa vie en tant que Victoria Claflin en 1838 en tant que septième des dix enfants nés de Roxanna et de Reuben Claflin. Malgré ce que l'on pourrait penser de ses succès ultérieurs, notamment celui de devenir la première courtière en valeurs mobilières à Wall Street, la jeune Victoria n'a eu que trois ans d'éducation formelle, de huit à onze ans.

Elle aurait peut-être été plus scolarisée si son père n'avait pas incinéré intentionnellement son propre moulin à farine afin de toucher la police d'assurance qu'il avait récemment souscrite pour l'immeuble. Il convient également de mentionner ici que la profession principale de son père était celle de escroc et de vendeur d’huile de serpent. Sa tentative de fraude à l’assurance a été la dernière goutte et les habitants de la ville l’ont ensuite littéralement expulsé de la ville. Quant à sa femme et à ses enfants, les habitants de la ville étaient si désireux de se débarrasser du reste des Claflins qu'ils ont recueilli des fonds pour la famille afin de se payer un voyage quelque part, n'importe où.

Après cela, Tennessee Claflin, sa plus jeune soeur presque aussi notoire, a commencé à aider la famille en tant que «guérisseurs magnétiques», voyants et diseuses de bonne aventure.

Malheureusement pour Victoria, à l'âge de 14 ans, un Dr Canning Woodhull est entré dans sa vie. Deux mois après son 15e anniversaire, ses parents l'ont mariée à ce monsieur âgé de 28 ans en novembre 1853.

Contrairement à la croyance populaire, de telles unions à un âge aussi jeune n’ont jamais vraiment été la norme, il y avait certes de nombreuses exceptions. Exemple: dans les situations concernant une fille relativement pauvre et peu prometteuse, lorsque l’homme en question est relativement aisé ou a un avenir particulièrement prometteur, ce genre de chose n’était pas inhabituel. Malheureusement, à l’époque, la grande majorité des avenirs financiers des femmes ne pouvait être assurée que par l’intermédiaire d’un mari. Donc, trouver un homme bien éduqué pour épouser une fille pauvre et sans éducation devait sembler être un très bon moyen de lui assurer une vie raisonnablement confortable.

Ce n’était pas le cas, du moins pas avec le Dr Canning.

Le nouveau mari de Victoria s’est avéré être un alcoolique et un coureur de jupons, laissant souvent sa famille dans une misère alors qu’il préservait les fruits financiers de son travail pour lui-même et ses nombreuses maîtresses. Au cours de la décennie suivante, le couple a eu deux enfants, un fils souffrant de troubles mentaux graves et une fille.

À une époque où une femme qui divorçait un homme pour une raison quelconque était scandaleuse à l'extrême et la laissait généralement sans un moyen de subvenir à ses besoins, Victoria renonça à sa première tendance sociétale majeure et divorca après 11 ans de mariage. Malgré le fait qu'elle méprisait son ex-mari, pour des raisons obscures aujourd'hui, elle a choisi de conserver son nom de famille jusqu'à la fin de ses jours, même après s'être mariée de nouveau deux fois au cours de sa vie.

En ce qui concerne le premier de ces mariages supplémentaires, deux ans après son divorce, elle épouse le colonel vétéran de la guerre civile, James Blood, du Missouri. Blood a encouragé la liberté de pensée et l’indépendance de sa nouvelle épouse. Il l'a également aidée dans sa lutte pour l'égalité des droits sans distinction de sexe ou de race, et a même soutenu Woodhull et sa soeur, Tennessee, dans leur désir de s'installer à New York ensemble en 1868.

New York s’est avéré être un tournant dans la vie de Victoria et du Tennessee. Les sœurs continuèrent leur travail en tant que médiums et colporteurs de médecines parallèles, réussissant à attirer l’attention de l’énorme richesse de Cornelius Vanderbilt. Vanderbilt était très intéressé par le spiritualisme à l'époque, espérant entrer en contact avec sa mère décédée. Il avait également une méfiance généralisée à l’égard des médecins, de sorte que les méthodes de prise en charge des malades par les deux dames lui faisaient également appel.

On ne sait pas exactement quelle était l’ampleur de la relation entre les sœurs et Vanderbilt, bien que l’on pense que le Tennessee est devenu un sérieux centre d’intérêt amoureux.

Quoi qu’il en soit, impressionné par l’intelligence et la motivation du duo, Vanderbilt est devenu un soutien silencieux du soutien des sœurs lors de la fondation de Woodhull, Claflin & Company, Banquiers et Courtiers. La société de courtage en valeurs mobilières a ouvert ses portes au début de 1870, faisant des soeurs les premières courtières en valeurs mobilières de Wall Street.

L’entreprise prospère et les deux hommes sont surnommés «la reine de la finance» dans la presse. C’était un surnom beaucoup plus flatteur que Hetty Green n’avait à peu près au même moment pour son sens de l'investissement (investir sa propre fortune, plutôt que de travailler comme courtier en valeurs mobilières) - «La sorcière de Wall Street».

Le succès financier de la sœur en matière d’investissement a été suffisant pour fonder son entreprise quelques mois seulement après le lancement de leur entreprise. Woodhull & Claflin’s Weekly journal.En plus de se concentrer sur des idées controversées telles que la promotion de l'éducation sexuelle, leur publication a également révélé le triple tabou de la journée de défense de l'égalité des droits et du traitement équitable, sans distinction de race, d'orientation sexuelle ou de sexe. Ils ont même plaidé en faveur de la légalisation de la prostitution, dont on estime qu'il y en avait des dizaines de milliers à New York seulement à l'époque. C'était une société de groupe légalement et, du moins publiquement, rejetée, même si un pourcentage non négligeable de la moitié masculine du pays utilisait fréquemment leurs services en privé.

Woodhull utiliserait aussi le Hebdomadaire pour sa propre candidature à la présidence des États-Unis, bien qu'elle ait fait connaître ses intentions pour une telle course à la présidence dans une lettre non publiée dans son journal. Hebdomadaire, mais dans le New York Herald le 2 avril 1871. Dans sa lettre à ladite publication, elle écrit:

Je revendique le droit de parler au nom de la femme sans droit du pays et de me présenter comme candidate à la présidence.

(Certains soutiennent aujourd’hui qu’elle ne peut pas vraiment être considérée comme la première femme à se présenter à la présidence car elle n’avait que 34 ans et n’avait que 35 ans révolus avant six mois après l’investiture présidentielle, ce qui la rendait juridiquement inéligible au poste de président. Cependant, bien que d'innombrables articles contemporains aient été publiés sur sa candidature à la présidence, aucun ne semble avoir jamais mentionné son âge comme une raison pour laquelle elle ne devrait pas être présidente. Ignorer un tel droit du gouvernement n'a pas été sans précédent. Par exemple, le célèbre homme politique Henry Clay n'avait pas encore atteint l'âge de 30 ans lorsqu'il est devenu sénateur américain. Malgré cela, personne, pas même ses adversaires qui auraient pu utiliser ce fait pour faire dérailler sa candidature électorale, ne l'a jamais utilisée contre lui, ou semblait même remarquer du tout.)

Quoi qu'il en soit, la plate-forme de la campagne présidentielle de Woodhull comprenait le suffrage des femmes, le raccourcissement de la journée de travail et de la semaine de travail (voir: Pourquoi la journée de travail typique dure-t-elle huit heures et comment la semaine de travail de cinq jours est-elle devenue populaire) et, plus controversé encore, " amour libre."

L'idée de base sur ce dernier point était que les femmes, à son avis, n'étaient rien de plus que des esclaves sexuelles, n'intéressant guère beaucoup d'hommes de son âge en dehors de la manière dont elles pourraient les utiliser pour le sexe et la procréation. Beaucoup de femmes n’avaient même pas beaucoup leur mot à dire sur le mariage de leur épouse. Elle en fit état dans un discours du 20 novembre 1871 intitulé Les principes de la liberté sociale,

Il est grand temps que vos sœurs et vos filles ne soient plus conduites à l'autel comme des brebis à la pagaille. La relation sexuelle doit être sauvée de cette forme insidieuse d'esclavage…

Elle a également noté,

À la femme, par nature, appartient le droit de détermination sexuelle. Lorsque l'instinct est réveillé en elle, alors et seulement alors le commerce devrait suivre. Lorsque la femme passe de l'esclavage sexuel à la liberté sexuelle et devient propriétaire et contrôle de ses organes sexuels, et que l'homme est obligé de respecter cette liberté, cet instinct deviendra alors pur et saint; alors la femme sera élevée de l'iniquité et de la morbidité dans lesquelles elle se vautre maintenant pour l'existence, et l'intensité et la gloire de ses fonctions créatrices seront multipliées par cent…

Elle estimait que le mécanisme clé de cette révolution n’était pas simplement le droit de vote, mais le droit de la femme de gagner sa vie dans le métier de son choix, la libérant ainsi de sa dépendance à l’égard des hommes.

Les femmes doivent passer de leur position de ministre aux passions des hommes pour être leurs égales. Tout leur système d'éducation doit être changé. Ils doivent être formés comme des hommes, pour être des individus permanents et indépendants, et non comme de simples appendices ou adjoints, et ne doivent être qu'un membre de la société. Ils doivent être les compagnons des hommes par choix, jamais par nécessité.

Elle a également plaisanté que les femmes pourraient facilement et rapidement réaliser l'égalité des droits via un plan très simple:

Laissez les femmes faire une déclaration d'indépendance sexuellement et refusez absolument de cohabiter avec les hommes jusqu'à ce qu'elles soient reconnues égales en toutes choses et que la victoire soit remportée en une seule semaine…

Sur cette note, son argument reposait sur un double standard largement répandu dans la société. Elle a déploré que, même si les hommes de leur âge étaient largement libres d'avoir discrètement des maîtresses ou de rechercher des prostituées comme ils le souhaitaient, sans conséquence majeure dans la plupart des cas - ce qui lui convenait parfaitement - une femme qui agirait de la même manière serait socialement vilifiée et deviendrait un paria si pas faire face à des conséquences beaucoup plus sévères.

Cela dit, Woodhull elle-même prétendra longtemps être une monogame, bien que nous puissions l’appeler aujourd’hui une monogame en série et qu’elle prônait même la monogamie dans nombre de ses écrits et discours. Elle a simplement pensé que la monogamie était irréaliste pour la plupart des mariages du jour qui étaient remplis de «misères» et que les femmes, et pas seulement les hommes, devraient avoir le droit de ne pas être monogames si elles le voulaient sans être menacées par la société.

C’est pourquoi, dans le cadre de son programme présidentiel, elle a plaidé pour le droit des femmes d’avoir des enfants, de se marier, de divorcer et de dormir avec qui elles veulent quand elles le voudront et, ce qui est tout aussi important, d’avoir le droit socialement ne pas même avec leurs maris s'ils choisissent de ne pas y aller un jour donné

J'ai le droit inaliénable, constitutionnel et naturel d'aimer ce que je peux, d'aimer le plus longtemps ou le moins possible; de changer cet amour tous les jours si bon me semble, et avec ce droit, ni vous ni aucune loi que vous pouvez prétendre n’a le droit de s’immiscer dans la loi.

Étant donné le caractère provocant de sa publication et son style d’écriture et de parole éloquent et convaincant, Woodhull a rapidement acquis un grand succès. Quelques mois avant d’annoncer sa candidature à la présidence, elle a même réussi à obtenir une invitation à prendre la parole devant le Comité judiciaire de la Chambre, ce qu’elle a fait le 11 janvier 1871, grâce à une amitié avec le membre du Congrès Benjamin. Butler du Massachusetts. À cette époque, aucune autre femme de l'histoire américaine n'avait encore témoigné devant cet organe dirigeant.

Devant le comité, elle a avancé l'argument selon lequel les femmes étaient déjà légalement autorisées à voter grâce au 14th et 15th Les amendements à la Constitution des États-Unis, qui stipulent notamment:

le le droit de vote des citoyens des États-Unis ne peut être refusé ou abrégée par les États-Unis ou par un État en raison de sa race, de sa couleur, de sa condition de servitude antérieure…

et

Toutes les personnes nées ou naturalisées aux États-Uniset soumis à leur juridiction, sont des citoyens des États-Unis et de l'Etat dans lequel ils résident. Aucun État ne peut faire ou appliquer une loi qui restreigne les privilèges ou immunités des citoyens des États-Unis…

Elle a également comparé la situation des femmes à l’époque des Américains avant la Révolution américaine, en particulier en ce qui concerne «la taxation sans représentation». C’est un argument qu’elle reprendra plus tard dans son célèbre discours de Lincoln Hall du 16 février 1871:

D'autres membres de mon sexe et moi-même sommes contrôlés par une forme de gouvernement lors de l'inauguration de laquelle nous n'avions pas voix au chapitre et dont l'administration nous interdit le droit de participer, même si nous représentons une grande partie de la population de ce pays. La règle de George III, qu’il s’est efforcée d’exercer sur nos pères, était-elle moins clairement présumée que celle à laquelle nous sommes soumis? Il l'a exercé sur eux sans leur consentement et contre leur volonté et leur volonté, et naturellement ils se sont rebellés. Les hommes des États-Unis assument-ils et exercent-ils sur nous un pouvoir moins arbitraire que celui-là? Non, pas le moins du monde. Pour être sûr que son cabinet était peu nombreux, alors qu'ils sont nombreux; mais le principe est le même; dans les deux cas, le droit élémentaire inhérent à l'autonomie gouvernementale est également annulé par la prise du pouvoir. Mais l’autorité exercée par le Parlement du roi George était encore plus cohérente que celle qu’ils supposent et exercent: son gouvernement ne prétendait pas émaner de la population.

Lorsque nos pères ont lancé «La taxation sans représentation est une tyrannie» contre le roi George, étaient-ils cohérents? Certainement. Étaient-ils justifiés? Oui… Les hommes ont formé un gouvernement basé sur leur propre énonciation de principes: une taxation sans représentation est une tyrannie; et que tout gouvernement juste existe avec le consentement des gouvernés. En se fondant sur ces axiomes, ils ont formé une Constitution déclarant toutes les personnes comme citoyens, affirmant que l’un des droits du citoyen est le droit de vote et qu’aucun pouvoir au sein de la nation ne peut faire ou appliquer de lois qui entravent les droits du citoyen. Et pourtant, les hommes nient aux femmes le premier et le plus important de tous les droits à la citoyenneté, le droit de vote…

Même si elle n’a pas réussi à convaincre le comité, ses compétences oratoires et son influence croissante ont attiré une attention particulière sur le suffrage au niveau national, la plaçant sous le radar de plusieurs suffragettes bien connues, dont Susan B. Anthony, qui a reporté le début de la convention de la National Suffrage Association à écoutez Woodhull parler.

Alors que les suffragistes avaient de fortes réserves sur les antécédents de Woodhull et sur la perception répandue qu’elle était une personne intrinsèquement immorale en raison de son point de vue sur le sexe et le divorce, Elizabeth Cady Stanton, du moins au début (pas si tard), a dans une lettre du 15 avril 1871,

Si tout ce qu’ils «disent» est vrai, Mme Woodhull vaut mieux que neuf dixièmes de nos pères, maris, fils et la pureté de la femme n’a que peu de valeur dans la régénération de la race tant que l’homme est vil. Maintenant, si nos bons hommes se préoccupent autant de la pureté de leur propre sexe que du nôtre, s'ils veulent créer un code moral pour les hommes et les femmes, nous aurons un type plus noble de virilité et de féminité dans une autre génération. que le monde a encore vu…

Quand nos soldats sont allés combattre dans les batailles de liberté de la dernière guerre, se sont-ils arrêtés pour enquêter sur les antécédents de chacun à leurs côtés?

La guerre n'aurait jamais été finie s'ils avaient…

Maintenant, bien que je pense que Mme Woodhull soit une grande femme, je serais heureuse de pouvoir travailler pour son propre émancipation si elle ne l'était pas. Je pense qu'elle deviendrait une meilleure femme en travaillant ainsi et en assumant tous les droits, privilèges et commodités d'un citoyen américain.

Avec son étoile montante, Woodhull créa le Parti des droits égaux, qui la nomma ensuite candidate à la présidence en mai 1872, puis ratifié sa nomination en juin. Ils ont nommé l'ancien esclave et l'un des personnages remarquables de l'histoire américaine, Frederick Douglass, au poste de vice-président. (Leur programme n’était pas seulement l’égalité des droits pour les femmes, mais pour tous, et ils espéraient qu’ils pourraient nommer Douglass unir ceux qui luttaient pour les droits des Noirs américains et ceux qui luttaient pour les droits des femmes.)

Malheureusement pour eux, d’autres éléments de la plate-forme de Woodhull étaient un peu trop controversés, et Douglass n’a jamais répondu à la candidature mais a fait campagne pour Ulysses S. Grant.

Même si Woodhull savait pertinemment qu’elle n’avait aucune chance d’être élue, ce n’était pas son but. Son véritable objectif était de créer une plate-forme nationale avec laquelle diffuser ses idées alors controversées.

Malheureusement pour Woodhull, sa campagne a pris une tournure bien pire en raison d’une dispute avec le célèbre défenseur de l’évolution, ainsi que des droits des Noirs et des Américains chinois, le pasteur Henry Ward Beecher. (Aujourd'hui, sa sœur, Harriet Beecher Stowe, est peut-être beaucoup plus célèbre, mais à son époque, il était un ministre très connu et populaire dans tout le pays.)

Beecher a défendu bon nombre des mêmes idées controversées que Woodhull. Cependant, Woodhull pensait à «l'amour libre», en particulier qu'une femme devrait être autorisée à divorcer d'un homme, si elle le souhaite, et à coucher avec qui elle veut, ce qui a amené Beecher à la comparer au diable et à se ruer contre elle. chaire.

Le dessinateur Thomas Nast Wood décrit également Woodhull comme le diable dans un Harper’s Weekly dessin animé. La femme dans ledit dessin est décrite comme l'épouse d'un homme ivre abusif. Mais en réponse aux encouragements apparents de Satan / Woodhull à demander à la femme de divorcer de son mari, la femme déclare: «Laisse-toi derrière moi, (Satan)! Je préfère voyager sur le chemin le plus difficile du mariage que de suivre vos traces. "

Woodhull n’était pas étrangère à de telles critiques et ignorait la tentative de Nast, mais elle trouvait la condamnation de Beecher particulièrement pénible. Vous voyez, Beecher, qui n'était pas dans le plus heureux des mariages pour des raisons différentes de celles sur lesquelles nous allons débattre, a longtemps été entouré de rumeurs selon lesquelles d'innombrables affaires et plusieurs maîtresses seraient au cours de sa vie adulte, la blague étant " Beecher prêche à sept ou huit de ses maîtresses chaque dimanche soir.

Même la femme du rédacteur en chef et patron de Beecher, Henry Bowen, avouerait tardivement à son mari sur son lit de mort qu’elle aurait eu une liaison avec Beecher. Dans une autre affaire, Edna Dean Proctor, une femme qui a aidé Beecher à écrire un livre sur ses sermons, affirmerait que Beecher l’a violée, bien que Beecher déclare que cela n’est pas vrai et que la rencontre en question a été consensuelle. Quoi qu'il en soit, le couple aurait poursuivi l'affaire pendant environ un an.

Ainsi, lorsque Woodhull a appris d'Elizabeth Cady Stanton qu'un ami de Beecher, Theodore Tilton, lui avait confié que Beecher entretenait une liaison de longue date avec son épouse, Elizabeth Tilton, Woodhull a décidé de répondre à la série de critiques adressées à Beecher. informer le public de ses activités extraconjugales dans son journal.

Dans l'article, Woodhull a explicitement déclaré qu'elle était heureuse pour Beecher pour sa liberté sexuelle et ne le jugeait pas du tout pour ses nombreuses affaires. Mais ce qui la mettait en colère, c’était de pratiquer une partie de «l’amour libre» qu’elle défendait, puis de la condamner pour avoir défendu l’idée que ce comportement précis devait être légalement et socialement acceptable pour les hommes et les femmes. Comme elle a résumé dans son exposé, L'affaire Beecher-Tilton Scandal, publié le 2 novembre 1872,

Je ne l'accuse pas d'immoralité - j'applaudis son point de vue éclairé. Je l'accuse d'hypocrisie.

Cela n'a pas fonctionné pour elle.

Les nombreux partisans de Beecher l'ont vengée, y compris l'autoproclamée «sarcleuse dans le jardin de Dieu», Anthony Comstock, de la célèbre célébration de la loi Comstock récemment promulguée, la faisant arrêter pour avoir envoyé une «publication totalement obscène» par la poste américaine.

Ainsi, le jour du vote pour les personnes qui voteront à leur tour pour le président (encore une fois, le grand public ne vote pas pour le président le jour du scrutin, mais pour un groupe d'électeurs, et le président n'est élu que beaucoup plus tard. contrairement à la croyance populaire), Woodhull (Tennessee) et le colonel Blood s’étaient retrouvés assis dans une cellule de la prison de Ludlow Street.

Alors qu'elle était en prison, pour des raisons obscures, son nom ne figurait sur aucun bulletin de vote d'État et elle aurait reçu zéro vote populaire pour ses électeurs. (Voir: Pourquoi les États-Unis n’utilisent-ils pas le vote populaire pour désigner le président) Cependant, cela s’est avéré par la suite faux et on sait qu’au moins certaines personnes ont écrit en son nom. Ces votes n’étaient tout simplement pas comptés.

Quant à Beecher, il était bientôt à l’épicentre de l’un des procès les plus en discussion de son époque, lorsque son ancien ami, Theodore Tilton, l’a poursuivi en justice pour aliénation de son affection en raison de l’affaire que ce dernier avait eue avec la femme de Tilton. Le résultat ultime fut un jury suspendu et le fait que Tilton, et non Beecher, soit excommunié de l'église de Plymouth.

En tout état de cause, bien que la grande majorité de ses contemporains n’approuvent pas particulièrement les idées de Woodhull sur l’amour libre, son arrestation est un peu un scandale pour certains journalistes qui protestent à leur tour contre une censure des médias. Un mois plus tard, Woodhull serait libérée de prison et cinq mois plus tard, elle serait libérée de toutes les accusations.

Mais le mal était fait.

Grâce à sa révélation publique de l'hypocrisie de Beecher, à la promotion d'idées taboues, et à sa campagne présidentielle, qui cherchait en grande partie à chercher de l'attention pour elle-même, elle avait non seulement réussi à faire de l'ennemi les innombrables partisans de Beecher dans le pays, mais aussi Mouvement des femmes suffragistes pour démarrer. De toute façon, c'était une organisation dans laquelle elle avait toujours été une étrangère, étant donné que nombre des autres dirigeants de cette organisation avaient tendance à être de la classe moyenne supérieure au détriment des femmes riches et bien éduquées, alors que Woodhull était une spiritualiste et un serpent autrefois appauvris. -huile vendeur avec peu d'éducation formelle. Susan B Anthony décrivit publiquement Woodhull et sa sœur comme "obscènes et indécentes".

En fait, si Woodhull a joué un rôle relativement important dans les débuts de ce mouvement, lorsque l'histoire du mouvement pour le suffrage féminin, écrite par Susan B. Anthony, Elizabeth Cady Stanton et Matilda Joslyn Gage, a été publiée dans les années 1880, veillé à ce que les contributions de Woodhull soient laissées en dehors de cette histoire dite "globale".

De même, Harriet Beecher Stowe, en plus de dénoncer directement Woodhull, de la qualifier de "sorcière impudente" et de "vil prisonnier emprisonné", a même tiré sur elle dans l'une de ses œuvres, Ma femme et moi,

"Eh bien", dis-je, "pourquoi pas une femme présidente, ainsi qu'une femme reine d'Angleterre?"

«Parce que, dit-il, regarde la différence. La femme reine en Angleterre vient à elle tranquillement; elle est née à elle, et il n'y a pas d'histoires à ce sujet. Mais celui qui est désigné pour être président des États-Unis vient de le faire pour lui déchirer son personnage, le déchirer en lambeaux, et pour le blesser, le matraquer et le recouvrir de terre par tous les papiers sales du pays. Et aucune femme qui ne voulait pas être traînée dans tous les chenils et se jeter dans tous les seaux d’eau sales, comme une vieille vadrouille, n’accepterait jamais de se porter candidate. Pourquoi, c’est une épreuve qui tue un homme…. Et quelle sorte de clochard d'airain d'une femme serait-il capable de le supporter et d'en sortir sans être tué? Est-ce que ce serait une femme que nous voudrions voir à la tête de notre gouvernement? Je vous le dis, c’est tout autre chose d’être président d’une république démocratique, de ce qu’est la reine héréditaire. »

«Bien pour toi, papa!» Dit Eva en battant des mains. «Pourquoi tu vas comme ça! Je n'ai jamais entendu une telle éloquence. Non, Ida, rassure-toi, tu ne seras pas présenté à la présidence des États-Unis. Tu es beaucoup trop bon pour ça.

Au-delà de cela, Beecher Stowe dénonce, dans le chapitre 25, un personnage connu sous le nom de Miss Audacia Dangereyes (Woodhull aurait eu des yeux d'un bleu éclatant) qui avait un papier qui prônait «le christianisme, le mariage, l'état familial et toutes les lois et règles du droit humain.

(Alors que Beecher Stowe deviendrait l'ennemi de Woodhull après son exposé sur le frère de Stowe, son autre sœur, Isabella, était un ardent défenseur de Woodhull, y compris la condamnation par Woodhull de l'hypocrisie de son frère concernant ses affaires. utilisé la sorcellerie pour ensorceler Isabella… Depuis lors, certains historiens ont même spéculé sur le fait que Isabella et Woodhull étaient des amants, mais rien ne permet de confirmer cette idée.)

Au lendemain des élections, la controverse a non seulement eu un impact négatif sur la vie sociale de Woodhull, faisant en sorte que sa famille soit continuellement harcelée, mais a également freiné sa situation financière. Autrefois relativement riche, grâce à ses relations commerciales, à sa publication réussie et à ses nombreux concerts, elle se retrouva avec des fonds limités et en grande partie boycottée. (Voir: Pourquoi évite-t-on massivement quelque chose s'appelle-t-il un boycott?) Cela incluait l'expulsion de son domicile et la difficulté de trouver un propriétaire à Manhattan qui lui louerait.

En 1879, peu après la mort de Cornelius Vanderbilt et quelques mois après le divorce de James Blood, Woodhull et le Tennessee prirent leurs fonds restants, finissent par en avoir marre de tout cela et du manque de progrès dans la lutte pour l'égalité des droits. une somme versée aux soeurs par William Vanderbilt en échange pour que le couple ne révèle rien au public de la vie privée de son père, récemment décédé, et s'installe à Londres.

Une fois là-bas, Woodhull a commencé à donner des conférences populaires sur l'égalité des droits pour tous et l'amour libre. Notamment, lors d’une de ses présentations sur Le corps humain, le temple de Dieu, elle a attiré l'attention d'un banquier très riche dans l'un de ses publics, John Biddulph Martin. Six ans plus tard, le 31 octobre 1883, il devint son troisième mari, malgré les fortes objections de sa famille. Elle resta mariée avec lui jusqu'à la fin de ses jours. Martin mourut dix-huit ans plus tard, en 1901.

Entre autres activités dans sa vie ultérieure, Woodhull est brièvement retournée aux États-Unis pour tenter d'obtenir une autre nomination présidentielle en 1884 et en 1892, échouant à deux reprises, bien que l'instance de 1884 soit remarquable en ce que c'est la première fois que deux femmes se sont disputées la présidence (voir ci-dessous le fait bonus sur Belva Lockwood).

De 1892 à 1901, elle a publié le magazine, L'humanitaire, avec l'aide de sa fille. Elle a également fondé une école d'agriculture qui a rapidement échoué. Pendant la Première Guerre mondiale, elle s'est portée volontaire auprès de la Croix-Rouge. (Voir: Un souvenir de Solférino - La vie de Henry Dunant et la fondation de la Croix-Rouge)

Après la mort de son troisième mari en 1901, Woodhull cessa de publier son magazine et se retira dans un petit village du Worcestershire, Bredon’s Norton, où elle vécut jusqu’à 88 ans, mourant en 1927.

Woodhull a un jour déclaré: «Tandis que d’autres priaient pour le bon moment à venir, j’ai travaillé pour cela…»

Faits bonus:

  • Belva Ann Lockwood, la première femme à avoir obtenu le droit de pratiquer le droit aux États-Unis après avoir déposé une pétition auprès du Congrès à ce sujet, serait également candidate à la présidence en 1884, puis à nouveau en 1888, devenant ainsi la deuxième femme à le faire et la première à apparaissent réellement sur les bulletins de vote officiels.Bien qu’elle ait mené une campagne beaucoup moins controversée que celle de Woodhull, elle a également été largement dénigrée par les médias. Elle a également affirmé que la plupart des votes de ses électeurs n'étaient pas comptés et que les votes favorables en Pennsylvanie, sinon ceux d'autres États, avaient été «simplement jetés à la poubelle comme de faux votes». Malgré sa pétition auprès du Congrès sur cette fraude électorale de 1885 , ils n’ont pas choisi de faire examiner la question.
  • Si vous vous demandez ce qu'il est advenu de la sœur de Woodhull, le Tennessee - qui d'ailleurs d'ailleurs, a déjà été candidate au Congrès, s'est battue pour le droit des femmes de servir dans l'armée et a été nommée colonel d'un régiment de garde nationale «coloré» après son déménagement à Londres, elle épouse le vicomte de Monserrate, Sir Francis Cook. Dans l'année suivant leur mariage, Sir Cook deviendrait également baronnet anglais par décret de la reine Victoria. Le couple resterait marié jusqu'à sa mort en 1901. Le Tennessee est mort en 1923.
  • Woodhull & Claflin’s Weekly a été la première publication aux États-Unis à publier la version anglaise du Manifeste du Parti communiste de Karl Marx, ce qui a été fait dans l’édition du 30 décembre 1871 du journal.

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