La première batterie

La première batterie

Quatorze centimètres de hauteur et huit autour, la première batterie au monde ressemblait plus à un art primitif précolombien qu’à un étonnant morceau de technologie ancienne. Bien que la plupart des experts s'accordent pour dire que l'appareil produit de l'électricité, il y a peu de consensus sur le but recherché.

Découverte

Des archéologues cherchant des «preuves de contes bibliques comme l’Arbre de la connaissance et le déluge de Noé» à Khujut Rabu, près de Bagdad (Iraq), ont découvert le dispositif en juin 1936. Il s’agissait essentiellement d’un pot en céramique ovale:

Un tube de 9,8 cm de long et de 2,6 cm de diamètre, formé d’une feuille de cuivre laminée et brasée, fixée au moyen d’asphalte. Le tube a été fermé au bas avec un disque de cuivre scellé et recouvert d’une couche d’asphalte de 0,3 cm. Dans l’axe du tube de cuivre, une tige de fer de [7,5 cm de long] était suspendue au. . . bouchon d’asphalte [qui a scellé l’ouverture de 3,3 cm]. . . . Du cuivre et du fer projetés au-dessus du bouchon d’asphalte. [je]

Bien que la question de savoir qui a réellement créé ce qu’on appelle désormais la batterie de Bagdad soit controversée, à l’origine:

L'objet ayant été trouvé dans une couche datant de la période parthe (du premier siècle avant notre ère au premier siècle de notre ère), il a été attribué aux Parthes.

En 1938, le directeur du Département des antiquités iraniennes, Wilhelm Konig, examina de près le dispositif pour la première fois:

Konig a examiné la littérature archéologique et a identifié des découvertes antérieures qui semblaient être du même genre. Petits dispositifs bourrés de papyrus et associés à des aiguilles de fer et de bronze découverts lors de fouilles [y compris]. . . six pots en céramique scellés contenant des rouleaux de métal ou des clous métalliques [ont été trouvés]. Sur des sites différents, des barres de bronze ou de fer ressemblant à des câbles ont également été trouvées associées aux dispositifs.

Aujourd'hui, la plupart des sources datent encore de la batterie de Bagdad à environ 200 ans av. J.-C., à l'apogée de la Parthe, bien que beaucoup soutiennent que les archives archéologiques montrent peu de preuves de réalisations scientifiques ou technologiques chez les Parthiens guerriers.

Un certain nombre d’experts, notamment du British Museum, situent les origines de la batterie dans une culture plus récente, la Sassanian (225-640 après JC), en partie à cause de nombreux «dispositifs similaires». . . [ont été trouvés dans ce qui semblait être une maison de magicien », près de Seleucia-sur-Tigre et datant de la période sassanienne. [ii]

Preuve du potentiel électrique

Bien que certains aient contesté au début la théorie de la batterie, un examen ultérieur de la découverte de Bagdad a montré que la «batterie» était l'explication la plus plausible:

Le joint d’asphalte indique la présence de liquide et de presque tous les liquides disponibles. . . étaient acides [et, par conséquent, conduiraient l'électricité]. La présence de métaux dissemblables dans un acide génère une différence de potentiel [tension] et. . . la couche d'asphalte de 0,3 cm sur le fond, par ailleurs inutile, permettrait d'éviter un court-circuit de la tige de fer au fond de cuivre. L'asphalte est un isolant inerte et résistant à l'eau. [iii]

Outre le scellement étanche aux liquides, la batterie de Bagdad «a montré des signes de corrosion et des tests préliminaires ont révélé la présence d’un agent acide, tel que du vinaigre ou du vin».

Utilisations possibles

Les archives archéologiques sont muettes sur le but et utilisent ces premières batteries. En conséquence, les chercheurs ont dû développer des théories basées sur leur connaissance des personnes qui les ont créées.

Galvanoplastie

Le directeur Konig a suggéré très tôt qu'une série de telles piles connectées aux tiges métalliques donnerait assez de puissance pour la galvanoplastie ou la dorure (transfert d'une fine couche d'un métal précieux sur une autre surface).

En 1978, le directeur du musée Roemer et Pelizaeus, M. Arne Eggebrecht, aurait procédé à la galvanoplastie avec succès selon cette méthode; Cependant, ni “aucune documentation écrite” ni aucune preuve photographique de cette expérience n'existe.

Il existe peu de preuves objectives à l’appui de la théorie de la galvanoplastie. Premièrement, la batterie n’était pas très puissante et, en fait, les modèles de la batterie Baghdad ne produisent que 0,5 volt, soit le tiers de la tension d’une pile alcaline AAA. [iv]

Seconde:

Le processus de galvanoplastie est suffisamment complexe pour qu'il soit peu probable qu'il soit découvert accidentellement. . . . [Aussi] il y a une difficulté pratique insurmontable. . . il n’était pas possible de fabriquer une solution aqueuse d’or ou d’argent dans l’antiquité [un élément indispensable de la galvanoplastie]. . . . En outre, il existait des méthodes simples et efficaces pour plaquer l’or sur de l’argent ou du cuivre. . . disponible à partir de l'époque sumérienne. . . . [v]

En outre, comme l’a noté un chercheur, «il est également problématique qu’aucun objet électrolytique n’ait été retrouvé dans les fouilles de Khujut Rabou’a».

Électrothérapie

Un certain nombre de personnes ont suggéré que les piles étaient utilisées pour soulager la douleur:

Seleucia se trouvait sur les routes commerciales qui reliaient Rome à l'Inde et à la Chine via la route de la soie. La pratique de la thérapie gréco-romaine à l'aide de rayons électriques était connue grâce aux travaux de médecins comme Scribonius Largus. L'acupuncture était déjà une pratique médicale standard en Chine.Et la tradition médicale mésopotamienne mettait l'accent sur l'utilisation de médicaments. . . [Certains] suggèrent que les médecins parthes ont réuni ces trois éléments. . . Si le courant des cellules parthiennes était appliqué par voie sous-cutanée, à l'aide d'aiguilles de fer ou de bronze utilisées en acupuncture, des recherches médicales contemporaines suggèrent que l'analgésie locale pourrait être produite à très basse tension.

la magie

Une troisième suggestion est que les magiciens et les prêtres ont utilisé les batteries pour susciter l’impression, comme beaucoup le pensent les Égyptiens avec le moteur du héros. Par exemple, un "groupe de batteries" a-t-il été placé dans une idole:

Toute personne touchée par ce statut peut avoir reçu un choc électrique minuscule mais perceptible. . . . La statue d'un dieu pourrait être câblée et le prêtre vous poserait ensuite des questions. Si vous donniez la mauvaise réponse, vous toucheriez à la loi et vous auriez un choc mineur accompagné peut-être d’un petit mystérieux éclair bleu. Obtenez la bonne réponse, et le. . . Un prêtre ne pouvait [donner] aucun choc. . . . la personne serait convaincue du pouvoir de la statue, du prêtre et de la religion.

[ii] Keyser p. 82

[iii] Keyser p. 82

[iv] Keyser p. 83

[v] Keyser p. 83

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