1er février: Alexander Selkirk est sauvé après avoir échoué sur une île déserte pendant quatre ans. On pense que ceci a inspiré Robinson Crusoé de Daniel Defoe

1er février: Alexander Selkirk est sauvé après avoir échoué sur une île déserte pendant quatre ans. On pense que ceci a inspiré Robinson Crusoé de Daniel Defoe

Ce jour dans l'histoire: 1 er février 1709

En ce jour de l'histoire, 1709, le marin écossais Alexander Selkirk fut finalement sauvé d'une île déserte qu'il habitait pendant plus de quatre ans. L'île sur laquelle il se trouvait était Más a Tierra, la plus grande île du groupe d'îles Juan Fernández, située à environ 400 km à l'ouest de l'Amérique du Sud. Aujourd'hui, l'île a été renommée «Robinson Crusoé». Une des autres îles de ce groupe, à environ 160 km à l’ouest de l’île Robinson Crusoé, a également été renommée Alejandro Selkirk.

Selkirk, qui était alors maître navigateur, est arrivé sur l'île en octobre 1704 à bord d'un navire peu navigable, le Cinque Ports, qui avait été endommagé lors de batailles précédentes contre les Espagnols et infesté de vers ronger la coque. Le capitaine avait décidé de s’arrêter sur l’île pour faire le plein d’eau douce et de magasins d’alimentation. En raison de l'état défaillant de leur navire, Selkirk a refusé de revenir à bord et a tenté de convaincre les autres qu'ils devaient rester et attendre qu'un autre navire vienne. Tout le monde a refusé de rester et Selkirk s'est retrouvé seul sur l'île.

Cela peut sembler stupide, mais il vaut mieux échouer sur une île bien achalandée regorgeant d’eau douce et de sources de nourriture que sur un navire pouvant couler à tout moment au milieu de l’océan. En fait, c’est exactement ce qui est arrivé au navire. La plupart des 41 membres restants de l’équipage (ils en avaient 90 au départ) sont décédés lorsque les Cinque Ports ont coulé peu de temps après sur la côte du Pérou. Seuls huit membres de l'équipage ont survécu, y compris le capitaine. Ils ont réussi à nager vers une île voisine d'où le navire a coulé, mais ont ensuite été capturés par des Espagnols et emprisonnés où «les Espagnols les ont placés dans un cachot étroit et les ont utilisés de manière très barbare». Seul le capitaine a réussi à s'en sortir vivant , réussissant finalement à rentrer en Grande-Bretagne.

Au départ, Selkirk pensait qu'un navire passerait assez rapidement sur lequel il pourrait monter à bord. Cela n’est évidemment pas arrivé. Les fournitures dont il disposait comprenaient un mousquet, de la poudre à canon, un couteau, une Bible, de la literie, quelques outils et du tabac. Heureusement pour lui, l'île fournissait tout ce dont elle avait besoin, avec beaucoup d'eau douce, chèvres, phoques, coquillages, coquillages, navets sauvages, choux, etc. Cependant, l'île était également infestée de rats. C’est devenu un problème pour lui quand il avait essayé de dormir, les rats rongeant ses vêtements, sa literie et ses pieds. Il a rapidement trouvé une solution à ce problème, car l'île comptait également une population nombreuse de chats. Il a domestiqué beaucoup de chats en leur fournissant régulièrement des vivres. Ils se sont mis à traîner autour de son camping et ont dormi près de lui, ce qui a permis aux rats de rester à distance pendant qu'il dormait.

Tout au long de son séjour sur l'île, il a vécu assez confortablement. Au départ, il chassait les chèvres avec son arme à feu, mais quand la poudre à canon s'est épuisée, il s'est mis à courir après les chèvres. Au total, il a estimé qu’il aurait tué environ cinq cents chèvres pendant son séjour, pour les utiliser à des fins alimentaires et autres. Il a également commencé à mutiler partiellement de jeunes chèvres afin qu’ils ne puissent plus courir aussi vite. Son père, qui était fabricant de chaussures et tanneur, l’aidait également beaucoup car il savait comment confectionner des vêtements, entre autres, à partir de peaux de chèvre, ce qui était utile une fois ses propres vêtements usés.

Alors que sur l'île, sa vie n'a été menacée que deux fois. La première fois, il poursuivait une chèvre et tombait ensuite d'une falaise. Bien qu'il ait été blessé, ses blessures auraient pu être encore pire, sauf qu'il a réussi à atterrir sur la chèvre, qui a probablement été tuée sous le choc. À la suite de la chute, Selkirk a été assommé par la perte de conscience et ne s’est pas réveillé presque un jour. Selon son récit, il aurait été presque insensé pendant deux autres jours. La deuxième fois que sa vie était en danger, c'est l'arrivée des navires espagnols. Il a d'abord pensé qu'il pourrait être sauvé, mais lorsqu'il s'est rendu compte que les personnes à bord étaient espagnoles, il s'est enfui alors qu'elles lui tiraient dessus. Les Espagnols l'ont poursuivi dans toute l'île, mais ont finalement abandonné la chasse. Pendant ce temps, il s'est caché près du sommet d'un arbre à feuilles très épaisses pendant deux jours. À un moment donné, il a signalé qu'un couple de marins espagnols, ne sachant pas qu'il était là, avait fait pipi au pied de l'arbre.

Enfin, le 1 er février 1709, deux navires, dont le célèbre explorateur William Dampier et dirigé par Woodes Rogers, ancrèrent près de l'île et Selkirk se révélèrent aux équipages via un feu de signalisation. Plusieurs membres de l'équipage étaient atteints de scorbut et Selkirk s'était mis à leur fournir la nourriture dont ils avaient besoin. Il était si bon dans les grâces du capitaine qu'il a été nommé premier lieutenant avant leur départ et qu’un des deux navires s’est vu confier le commandement du capitaine pendant le reste du voyage. Le capitaine Woodes Rogers ’a ensuite écrit un livre, qui comprenait l’histoire de Selkirk:« Un voyage de croisière autour du monde: premièrement en Mer du Sud, puis dans les Indes orientales, et Homewards au cap de Bonne-Espérance. Selkirk lui-même fut également interviewé à plusieurs reprises au sujet de son aventure et acquit une certaine notoriété à travers toute l'Angleterre.

Bonus Factoids:

  • Le titre original du livre maintenant connu sous le nom de Robinson Crusoé était en réalité: La vie et les aventures étranges saisissantes de Robinson Crusoé, d'York, Mariner: Qui vécut huit ou vingt ans, seuls dans une île inhabitée sur la côte américaine, près de l'embouchure de la grande rivière de Oroonoque; Ayant été jetée à terre par Shipwreck, où tous les hommes ont péri sauf lui-même. Avec un compte, comment il a finalement été aussi étrangement livré par Pirates.
  • Une femme noble noble française, Marguerite de La Rocque de Roberval, est un autre naufragé fascinant. Elle était accusée d'avoir eu une liaison avec une personne à bord du navire sur lequel elle se trouvait (elle était l'invitée de son parent, le lieutenant général nouvellement nommé lieutenant-colonel de la Nouvelle-France). L’individu avec qui elle a eu une liaison était décrit comme un individu de naissance faible, mais cela aurait été un mensonge pour protéger la famille aristocratique de cet homme de la honte. Son nom n'a jamais été donné. En tout état de cause, Marguerite fut laissée sur l’île des démons dans le golfe du Saint-Laurent, près du Québec actuel, en 1542. Elle était le jeune homme avec qui elle aurait eu une liaison et une servante (il y a des comptes en conflit si elle est restée sur l’île avec son serviteur et son amant a sauté du navire et a nagé jusqu’à la rive pour la rejoindre ou s’il a été laissé sur l’île et elle a volontairement choisi de le rejoindre). Quoi qu’il en soit, l’homme et le serviteur sont morts sur l’île, accompagnés d’un bébé que Marguerite avait pendant qu'ils (le bébé mourait de malnutrition). Marguerite, au contraire, a réussi à traverser l'épreuve qui a duré quelques années. Elle a finalement été sauvée par un pêcheur et a réussi à rentrer en France où elle est devenue institutrice. Son histoire est devenue célèbre dans toute la France et a été incluse dans l’œuvre de la reine Marguerite de Navarre: Heptaméron.
  • Il est intéressant de noter que William Dampier avait également été capitaine de l’un des navires de la première expédition dans laquelle Selkirk était impliqué, ce qui l’a fait échouer au départ. Lors de cette expédition, Dampier était capitaine du St. George et Selkirk servait à bord des Cinque Ports. Les deux navires se sont séparés lorsque les ports Cinque installés sur l’île de Selkirk ont ​​finalement été bloqués. Dampier a joué un rôle déterminant en faisant d'abord que l'équipage de 1709 fasse confiance à Selkirk.
  • Il a également été proposé que Robinson Crusoé ait également été partiellement inspiré par Henry Pitman, qui était autrefois chirurgien du duc de Monmouth, mais qui est finalement devenu un naufragé. Pitman a écrit un livre sur ses aventures dans une colonie pénitentiaire des Caraïbes, où il a pris part à la rébellion de Monmouth. Après son évasion, il a fait naufrage sur une île déserte. Le lien entre Defoe et Pitman était que le père de l'éditeur de Defoe, J. Taylor, avait publié le livre de Pitman. De plus, Pitman vivait au-dessus de la maison d'édition à Londres et on pense que Defoe le connaissait et connaissait son histoire.
  • Selkirk a commencé sa vie en mer en raison de ses ennuis avec les autorités lorsqu'il était jeune. Plutôt que de comparaître à un procès pour «transport indécent» (comportement fondamentalement indécent), il s'est enfui, devenant un corsaire (essentiellement un pirate légal qui était autorisé à attaquer et à voler tout navire ou toute personne qui était un ennemi du Royaume-Uni).
  • Daniel Defoe s'appelait à l'origine Daniel Foe, mais il a ensuite changé de nom en ajoutant le «De», car il était plus aristocratique.
  • De retour en Écosse, Selkirk apporta avec lui son salaire de corsaire s'élevant à 800 £, ce qui représentait une somme très importante à l'époque (environ 10 à 15 ans de salaire correspondant au salaire moyen d'un travailleur de la classe inférieure typique). travailleur comme son père, un tanneur). Il a finalement repris sa vie en mer et est décédé dans la Royal Navy d’une fièvre au large des côtes africaines.
  • Selkirk n’a pas été le premier à échouer sur ce qui est maintenant connu sous le nom d’île Robinson Crusoé (alors appelée Más a Tierra). Un autre homme, nommé simplement Will, a été laissé sur place après que ses collègues marins aient aperçu un navire ennemi s'approchant de l'île. Quand ils l'ont vu, ils ont tous fui vers leur navire et ont pris la mer, laissant Will derrière lui car il ne les avait pas remarqués fuyant tant que la plupart d'entre eux n'étaient pas revenus sur le bateau et qu'il cherchait loin à l'intérieur des terres. Il y est échoué en 1681 et sauvé en 1684.
  • Leendert Hasenbosch était un naufragé célèbre qui n’a pas survécu. Il a été laissé sur l'île de l'Ascension, qui se trouve à peu près à mi-chemin entre l'Afrique et l'Amérique du Sud, en 1725. Il a été surpris en train de commettre l'acte de sodomie lors d'une escale à Cape Town et sa peine devait être laissée sur l'île jusqu'à ce qu'il puisse trouver via un navire qui passe ou est décédé. Ils l'ont laissé avec une tente, une trousse de survie, des livres de prières, des semences, un instrument de musique, du matériel d'écriture, des vêtements et quatre semaines d'eau, pensant qu'il n'y avait pas d'eau fraîche sur l'île, même si elle était assez grande. Hasenbosch a fouillé l'île et n'a trouvé aucune eau, mais a réussi à vivre pendant six mois en buvant le sang des animaux et en buvant sa propre urine. Il est finalement mort, probablement de déshydratation. Fait intéressant, il existe en fait deux sources d’eau douce sur l’île, qui avaient déjà été découvertes (en 1701) par d’autres naufragés (cette fois une épave de navire). L’une des sources était suffisamment importante pour fournir à ces 60 hommes suffisamment d’eau douce après le naufrage de leur navire pendant deux mois complets avant leur sauvetage. C'était un ruisseau trouvé haut dans l'intérieur de l'île. L’histoire de Hasenbosch est si célèbre parce qu’il tenait un journal intime retrouvé environ six mois après sa mort, alors qu’il était mort de marins britanniques. Ce journal a ensuite été publié en Grande-Bretagne sous les titres de «Sodomy Punish’d» et «An Authentick Relaton». Le journal original a été perdu et il ne reste que peu de faits connus sur son contenu, comme celui-ci cherchant continuellement de l'eau et du bois de chauffage, ainsi que ses remords pour avoir commis une sodomie. Il est également connu qu'il a indiqué qu'il pensait fréquemment voir d'anciens amis ainsi que des démons sur l'île, probablement parce qu'il était dans un tel état de déshydratation. Ce niveau de déshydratation constante est peut-être aussi la raison pour laquelle il ne s’est jamais aventuré dans les parties de haute altitude de l’île où il y avait en fait le seul fort courant d’eau douce. Les récits de son journal ont survécu, mais ils diffèrent les uns des autres, après avoir été embellis, alors il est difficile de connaître avec exactitude son époque.
  • Gonzalo de Vigo fut le premier Européen connu à devenir naufragé sur une île de l'océan Pacifique. C’était un marin de la flotte de Magellan, qui a choisi de quitter la flotte à Guam en mars 1521. Il a été retrouvé cinq ans plus tard par l’Expédition de Loaisa.
  • Aujourd’hui, l’île de Robinson Crusoé compte 859 habitants (525 hommes et 334 femmes), l’industrie principale étant le commerce du homard, ainsi que quelques centaines de personnes par an à des fins touristiques, telles que la plongée sous-marine près de la Épave du SMS allemand Dresden.

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