La fascinante histoire de l'eugénisme

La fascinante histoire de l'eugénisme

Le nom dérivant du grec "eugenes", signifiant "bien né", il ne faut pas s'étonner que "l'eugénisme" cherche à créer une meilleure race humaine en sélectionnant délibérément les bons traits et en éliminant les mauvais, comme il est courant dans l'élevage d'animaux. . Au fil des ans, l'eugénisme a reçu de nombreux partisans, des plus grands et des plus admirés penseurs de la civilisation occidentale aux pires monstres humains à avoir jamais marché sur la Terre.

Ancienne eugénisme

L’eugénisme est aussi vieux que Platon (bien qu’il ne l’ait pas appelé ainsi) et La républiquePlaton (428-347 av. J.-C.) a soutenu que l'État devrait contrôler la reproduction de ses classes dirigeantes:

Les bons doivent être jumelés aux bons et les mauvais aux mauvais, et la progéniture de l'un doit être élevée et de l'autre détruite; de cette façon, le troupeau sera préservé dans un état optimal.

Bien que ses vues soient tempérées par l’âge, même à la fin, il pensait que les mariages de la classe dirigeante devraient être célébrés «sous la supervision d’un conseil de surveillance nommé par les magistrats».

Cette façon de penser était conforme à la pratique courante de l'infanticide à Sparte, bien qu'elle soit plus humaine que celle-ci, qui était utilisée pour maintenir cette population en état de combat.

L'eugénisme au 19th et 20th Des siècles

Sélection humaine

Les idées de sélection et la «survie du plus apte» sont devenues très populaires du milieu à la fin du XIXe siècle grâce au travail de Charles Darwin dans son Sur l'origine des espèces (1859).

Fort de cela, son cousin, Francis Galton, un scientifique célèbre (il a créé la première carte météorologique), a ravivé l’intérêt pour la sélection volontaire de traits humains et a baptisé le terme eugénisme.

Avec les meilleures intentions du monde (et fermant les yeux sur des conséquences imprévues), Galton a expliqué sa philosophie et son objectif:

Élever la qualité moyenne de notre pays à celle de son meilleur fragment aujourd'hui. . . . Le ton général de la vie domestique, sociale et politique serait plus élevé. La course dans son ensemble serait moins sotte, moins frivole, moins excitable et politiquement plus prévoyante…

Au cours des 80 prochaines années, l’intérêt pour l’eugénisme s’est accru aux États-Unis et en Europe. Son incarnation la plus infâme a peut-être eu lieu en Allemagne dans les années 1930 et 1940. Mais ce ne sont pas seulement les nazis qui l’appuyaient, Winston Churchill et d’autres personnalités étaient également de fervents défenseurs.

Allemagne nazie

À compter de 1933, le Loi pour la prévention de la progéniture génétiquement malade a été adopté. En conséquence, environ 400 000 stérilisations forcées ont été pratiquées sur ceux qui étaient soit débiles, schizophréniques, maniaco-dépressifs, épileptiques, sourds, aveugles, qui avaient un problème de Huntington ou une grave malformation, ou étaient alcooliques.

En 1935, les lois de Nuremberg et sur la santé matrimoniale ont étendu le programme d'eugénisme aux personnes juives et interdit leur mariage (et leur sexe) avec des non-juifs. Avant de se marier, il fallait procéder à des examens médicaux pour éviter toute «pollution raciale».

Apparemment, ces mesures étaient insuffisantes car, à compter de 1939, «certains médecins [avaient] été mandatés pour accorder une« mort par miséricorde »à des patients jugés incurablement malades par un examen médical». En 1941, plus de 70 000 patients souffrant de troubles mentaux avaient été euthanasiés et les leçons tirées dans ce projet ont été appliqués plus tard aux exterminations dans les camps de concentration.

Même s’il est tentant de dépeindre les nazis comme des psychopathes particulièrement cruels, il est important de rappeler que: «Les eugénistes américains, britanniques et allemands ont ouvertement discuté de l’utilisation de« chambres mortelles »pour tuer les« défectueux »au cours des décennies qui ont précédé 1942.»

Néanmoins, l'Allemagne nazie en temps de guerre a poussé l'eugénisme à l'extrême. Outre les massacres que nous connaissons tous, les citoyens allemands ont également été pris pour cibles:

En Allemagne même, après août 1942, l’euthanasie est devenue une routine de l’hôpital. Les enfants handicapés étaient régulièrement mis à mort; les personnes nécessitant des soins psychiatriques de longue durée et jugées incurables ont subi le même sort. Les opérations d’euthanasie étaient parfois coordonnées avec des raids de bombardement: personnes âgées ou autrement infirmes. . . ont été tués pour faire place à des blessés de guerre.

Au final, on estime que 200 000 personnes ont été tuées dans le cadre du programme d'euthanasie et environ 11 000 000 dans l'holocauste.

Stérilisation forcée aux États-Unis

Il est difficile d'exagérer à quel point l'eugénisme était devenu populaire aux États-Unis au début du 20th siècle. Considérez qu’en 1936, 31 des 48 États avaient adopté un certain type de loi eugénique ou de stérilisation.

Heureusement, la législation n'était pas aussi extrême que le souhaitaient quelques défenseurs de l'eugénisme, tels que le neurologue Foster Kennedy. Comme il écrivait en 1942: «Je un m en faveur de l’euthanasie pour ceux qui sont désespérés et qui n’auraient jamais dû naître - les erreurs de la nature. "

En fait, Kennedy a proposé que lorsqu'un "enfant défectueux" atteigne l'âge de cinq ans, si une commission médicale nommée détermine que:

Défectueux n'a pas d'avenir ni d'espoir, alors je crois que soulager cette défection défectueuse - souvent torturée et convulsive, grotesque et absurde, inutile et insensé et tout à fait indésirable - l'agonie de la vie.

Henry Laughlin de l’influent Laboratoire Cold Spring Harbor, est un autre grand partisan de l’eugénisme, un peu moins insensible. Plutôt que de tuerie de miséricorde, il s'est contenté d'arrêter la reproduction des «inadéquats», et il a créé un Loi type sur la stérilisation eugénique à cette fin.

Cette loi type prévoyait la stérilisation des personnes «socialement inadéquates», qui regroupaient un très large éventail de «dégénérés»:

UNE personne socialement inadéquate est celui qui, par son propre effort, sans distinction d'étiologie ou de pronostic, échoue chroniquement par rapport aux personnes normales, à se maintenir comme membre utile de la vie sociale organisée de l'État…

le classes socialement inadéquates, indépendamment de leur étiologie ou de leur pronostic, sont… faibles d'esprit… déments (y compris les psychopathes)… criminologiques (y compris les délinquants et les égarés)… épileptiques… en état d'ébriété (y compris les habitués de drogues)… malades (y compris les tuberculeux, les syphilitiques, les lépreux) et d’autres atteints de maladies chroniques, infectieuses et légalement séparables)… aveugles… sourds… déformés (y compris les estropiés)… et dépendants (y compris les orphelins, les démunis, les sans-abri, les clochards et les pauvres).

En 1927, la Cour suprême des États-Unis à Buck v. Bell, ont trouvé la loi de Virginie sur l’eugénisme, inspirée de la loi type de Laughlin, constitutionnelle en ce qui concerne la stérilisation forcée d’une "femme blanche à l'esprit faible:"

Le jugement trouve. . . Carrie Buck est probablement le parent potentiel d’une progéniture socialement inadéquate. . . qu'elle peut être stérilisée sexuellement. . . et que son bien-être et celui de la société seront promus par elle. . . C’est mieux pour le monde entier si, au lieu d’attendre d’exécuter une progéniture dégénérée pour commettre un crime ou de la laisser mourir de faim pour une imbécillité, la société peut empêcher les personnes manifestement inaptes de continuer à faire de même.

Au total, plus de 60 000 personnes ont été soumises à la stérilisation involontaire aux États-Unis lorsque les lois ont été abolies au milieu des années 20.th siècle. Des lois similaires pourraient être trouvées dans tout le monde occidental et ont également commencé à être abolies en réponse aux mesures extrêmes prises par les nazis dans leurs programmes eugéniques.

Lois sur l'immigration aux États-Unis

Comme vous pouvez l’imaginer, les racistes et les xénophobes ont utilisé les principes eugéniques pour promouvoir leurs objectifs. Avec des noms tels que Race Betterment Foundation, les militants ont encouragé le Congrès à adopter la loi sur l’immigration de 1924, qui fixe des limites au nombre d’immigrants appartenant à des populations «inférieures», telles que l’Europe du Sud et l’Asie. Le président qui a signé la loi, Calvin Coolidge, avait déjà déclaré à ce propos: «L’Amérique doit rester américaine. . . . Les lois biologiques montrent que les pays nordiques se détériorent lorsqu'ils sont mélangés à d'autres races. "

L'eugénisme aujourd'hui

La Caroline du Nord a récemment mis en place un fonds d'indemnisation de 10 millions de dollars pour les victimes de stérilisation involontaire, et il semble que Virginia soit sur le point de faire la même chose. Néanmoins, l'eugénisme n'a pas disparu et, en fait, il est devenu au cours des dernières années un point de discussion central entre généticiens, éthiciens et activistes.

En se concentrant sur les diagnostics prénatal et pré-implantatoire, un certain nombre de généticiens et d’autres plaident en faveur d’un «nouvel eugénisme»:

Grâce aux progrès du dépistage génétique, nous sommes en mesure de réduire la prévalence de… maladies causées par des mutations d'un gène, par exemple. drépanocytose, fibrose kystique, PCU, maladie de Huntington… [et] syndrome de Down.

Nombre de ces partisans pensent: "que les personnes porteuses d'un gène comme l'ESG [une maladie neurodégénérative terrible et fatale] ont le devoir moral de recourir au diagnostic préimplantatoire - si elles en ont les moyens - pour épargner la génération suivante."

De l'autre côté du débat, ils font valoir que les tests génétiques sur les embryons et les fœtus mènent à des choix discriminatoires qui auront à long terme un effet négatif - «dire en gros que quelqu'un [avec la condition indésirable] n'aurait jamais dû être né».

Les opposants à l'eugénisme moderne soulignent également la pente glissante potentielle des tests génétiques:

UNEDe plus en plus de personnes adoptent le dépistage génétique, le choix de l’utiliser pourrait devenir… plus difficile à refuser… Une fois qu’il deviendrait possible de créer des qualités «supérieures» à l’être humain, le seul choix moral d’un parent serait alors d’avoir des enfants génétiquement supérieurs.

Ceux qui refusent consigneraient leurs enfants dans la classe inférieure. Ou comme le dit l'un de ces enfants «inférieurs» dans le film Gattaca"Je ne comprendrai jamais ce qui a incité ma mère à mettre sa foi entre les mains de Dieu, plutôt que son généticien local."

Faits bonus:

  • Bien que progressiste en matière de droits des femmes et des Noirs, Teddy Roosevelt n’a pas retenu les criminels, malades ou infirmes, et d’autres en si grande faveur, étant en faveur de l’eugénisme (ironique compte tenu de sa longue histoire de problèmes médicaux). Roosevelt a déclaré à ce propos: «Je souhaite beaucoup que les mauvaises personnes puissent être entièrement empêchées de se reproduire; et lorsque la nature perverse de ces personnes est suffisamment flagrante, cela devrait être fait.Les criminels doivent être stérilisés et les faibles d'esprit interdits de laisser leur progéniture derrière eux ".
  • S'il est vrai qu'après la Seconde Guerre mondiale, le soutien public à l'eugénisme a pratiquement disparu grâce à cette association, de nombreux pays pratiquent encore la stérilisation forcée, y compris les États-Unis, la dernière stérilisation forcée ayant eu lieu en 1981. La Suède est un autre exemple d'un pays le flambeau eugénique brûlant jusqu'en 1975, stérilisant de force 21 000 personnes et forçant 6 000 autres personnes à être stérilisées «volontairement». Il existe une liste étonnamment longue de pays qui ont maintenu de tels programmes pendant un certain temps après la Seconde Guerre mondiale, plus de détails à ce sujet ici.
  • Jusqu'en 2011, la Suède exigeait encore, de manière controversée, une stérilisation avant les opérations de changement de sexe. Après une tentative infructueuse de modification de la loi par le Parlement, celle-ci fut finalement abolie par la cour administrative d'appel de Stockholm.
  • De nombreux étymologues pensent que le nom de famille d’Adolf Hitler vient de «Huettler» ou de «celui qui vit dans une hutte».
  • «Nazi» n’est pas simplement le nom d’un parti politique de premier plan, mais aussi le mot swahili pour «noix de coco». Donc, essentiellement, si nous ne connaissions rien de lui autre que son nom et son appartenance à un parti, nous suppose probablement que Hitler était un gars qui vivait dans une hutte et rejoignait la fête à la noix de coco.

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