La fascinante histoire des débuts du sel

La fascinante histoire des débuts du sel

Il y a beaucoup de sels différents (comme le nitrate de potassium pour la poudre à canon et le bicarbonate de sodium pour la cuisson), mais un seul qui réponde réellement à nos besoins alimentaires et satisfasse notre envie de ce goût salé - le chlorure de sodium (NaCl). Contenant deux éléments nécessaires à notre survie, sa culture remonte à des milliers d'années jusqu'à la naissance de la civilisation.

Pourquoi?

Le corps humain a besoin de sodium et de chlorure pour la respiration et la digestion. Sans lui, nous ne serions pas en mesure de transporter des nutriments ou de l'oxygène, de transmettre l'influx nerveux ou de faire bouger les muscles, y compris le cœur. [I]

Dans la nature, les herbivores recherchent des léchages salés. Lorsque les humains mangeaient principalement du gibier sauvage, nous ingérions suffisamment de sel pour répondre à nos besoins alimentaires. Cependant, comme notre régime alimentaire a changé pour adopter des cultures essentiellement cultivées (lire des légumes et des céréales), nous devions compléter le sel.

En tant que produit rare mais nécessaire, il a pris au cours des siècles un aspect surnaturel:

Dans le judaïsme. . . sel . . . conserve l'accord entre Dieu et son peuple [et]. . . dans le judaïsme et l'islam, le sel est une bonne affaire. . . . Les troupes indiennes ont promis leur fidélité aux Britanniques avec du sel. Les anciens Égyptiens, les Grecs et les Romains ont inclus le sel dans les sacrifices et les offrandes. . . .Dans le théâtre japonais traditionnel, le sel était saupoudré sur la scène pour protéger les acteurs des mauvais esprits. En Haïti, le seul moyen de. . . ramener un zombie à la vie est avec du sel. . . .[ii]

Premières traces

La culture humaine du sel est ancienne et l'on pense que la plus ancienne récolte de sel a eu lieu au lac Yuncheng, dans la province chinoise du Shanxi, vers 6000 av. Bien que le sel ait sûrement dû être utilisé de différentes manières, l'un des plus populaires, le salage du poisson pour le conserver, apparaît dans les archives de la dynastie Xia vers 2000 avant JC [iii] Vers 500 avant JC, l'heureuse conséquence de la préservation du soja dans le sel, un liquide savoureux qui devint plus tard connu sous le nom de sauce de soja, a été découvert.

Les anciens Égyptiens ont également apprécié le complexe, et des poissons et des oiseaux salés ont été trouvés dans les tombes des riches qui ont été scellées il y a plus de quatre mille ans. À l'époque, dans l'Ancien Empire, le sel était récolté dans les fonds de lacs selon un processus parfois appelé «ramassage et ramassage». Ces salines étaient appelées en arabe sebkha[iv]

Utilisé couramment en Egypte, le sel était mélangé avec de l’eau et du vinaigre dans une sauce appelée oxalme, et (séparément) combinés avec du poisson et des morceaux de poisson dans un condiment similaire à la sauce de poisson d’aujourd’hui. Un ancien épicure, écrit avec une variété de plats, écrit: «Il n’ya pas de meilleur aliment que les légumes salés.» [V]

Les momies égyptiennes ont été conservées selon une pratique «remarquablement similaire» à celle utilisée pour soigner les poissons et les oiseaux où «le corps est placé dans Natron [connu sous le nom de sel divin], entièrement recouvert pendant soixante-dix jours - jamais plus longtemps. »Ironiquement, lors du pillage des tombes de Thèbes et de Saqqarah le 19th siècle, les autorités taxaient les momies comme s'il s'agissait de poisson salé. [vi]

Début du commerce du sel

Les Égyptiens ont commencé à échanger du sel (sous forme de poisson salé) auprès de sociétés du Moyen-Orient, telles que les Phéniciens, vers 2800 av. Les Phéniciens, à leur tour, ont commercé avec tout le monde autour de la Méditerranée. En 800 av. J.-C., les Phéniciens produisaient également de grandes quantités de sel à partir de fond de lac en Afrique du Nord et le commercialisaient, ainsi que du poisson salé, contre d'autres produits en Méditerranée. [Vii]

Des documents écrits décrivent la production et le commerce du sel de mer en Chine également, et remontent à 1800 ans av. Le processus chinois impliquait de "mettre de l'eau de mer dans des vases d'argile et de la faire bouillir jusqu'à ce qu'elle soit réduite à des pots de cristaux de sel". Vers 450 av. avait commandé le forage des premiers puits de saumure. Le gaz naturel, un sous-produit de ces puits de saumure, a été utilisé pour chauffer les casseroles et distiller le sel vers 200 après JC. [Viii]

Rome, à l'instar d'autres villes italiennes, a été construite à dessein près d'une saline située à l'embouchure du Tibre. Lorsque les Romains ont déplacé leurs salines plus loin, ils ont également construit leur première grande route, la Via Salaria (ou route du sel) [ix]

Dès le 6th siècle avant notre ère, les dirigeants politiques de Rome contrôlaient le commerce du sel. Un moyen populaire de calmer les masses, le prix du sel était souvent maintenu artificiellement bas, en particulier lorsque la république (ou l'empire) avait besoin du soutien de la population. [X] Pendant les guerres puniques (264-146 av. J.-C.) une taxe élevée sur le sel servait à financer des campagnes militaires. Indexé en fonction de la distance qui sépare l’acheteur de la mine, le régime fiscal a été conçu par un homme ayant le titre de (je ne vous en prie pas) le Saltinator. [xi]

Par le 1st siècle avant notre ère en Chine, le sel était devenu un produit si prisé que les dirigeants chinois contrôlaient également son commerce. Le sel était si important pour l'économie chinoise qu'en 81 avant JC, l'empereur Zhaodi avait convoqué un conseil pour discuter de son monopole (avec celui sur le fer); le débat qui en résulte est enregistré dans le célèbre Discours sur le sel et le fer. Pendant la dynastie des Tang au 1st siècle, «la moitié des revenus de l’État chinois provenait du sel». [xii]

En Europe du Nord, le sel était récolté dès 400 ans av. J.-C. dans des mines situées à l'extérieur de la ville de montagne autrichienne de Salzbourg (qui signifie littéralement «ville du sel»). [Xiii] D'origine celtique, ces anciens mineurs de sel des Alpes étaient souvent pris au piège dans leur instable. des grottes lorsque l’eau et d’autres forces ont provoqué le déplacement et l’effondrement des murs. Plus tard, les mineurs de sel trouvaient leurs chaussures, leurs vêtements et leur corps bien conservés:

En l'an 1573. . . un homme de 9 mains, de chair, de jambes, de poils, de barbe et de vêtements sans pourriture, bien que légèrement aplati, a été creusé dans le Tuermberg, de couleur brun foncé, jaune et dur comme du cabillaud Montagne . . . .[xiv]

On pense que les mineurs celtes ont vendu ce sel dans l’Empire romain et au-delà, y compris en Grande-Bretagne, en France, en Espagne, en Afrique du Nord et en Turquie [xv]. D'autres Européens produisaient également du sel, y compris des Vénitiens, dont le commerce de sel avec Constantinople faisait les très riches.

De retour en Afrique, par le 6th siècle de notre ère, au sud du Sahara, «des marchands maures échangeaient régulièrement une once de sel contre de l’or» et, en Éthiopie, des plaques de sel, appelées amoles, étaient utilisées comme monnaie. En fait, les Éthiopiens ont continué à compter sur le sel comme «moyen d'échange commun», du moins jusqu'en 1935.

Dans les années qui ont suivi, le sel a joué un rôle central dans l’économie politique du monde de mille manières différentes, depuis le début des guerres jusqu’à la libération des peuples de la domination coloniale. Ironiquement, cependant, au cours du dernier quart des 20th siècle, le sel lui-même était sous le feu, considéré comme un coupable ayant contribué à l'hypertension artérielle et au risque d'accident vasculaire cérébral et de crise cardiaque. Maintenant, le vent tourne à nouveau avec des études récentes indiquant qu'une consommation de sel trop faible pourrait avoir des effets indésirables pour les patients cardiaques et que les préoccupations précédentes concernant la consommation élevée de sel et la tension artérielle pourraient bien être sans fondement.

Par exemple, en 2011, deux revues Cochrane n’ont trouvé aucune preuve que les régimes pauvres en sodium améliorent la santé des populations. Ils ont déclaré,

Après plus de 150 essais cliniques aléatoires et 13 études de population sans signe évident en faveur de la réduction de sodium, une autre position pourrait être d’accepter qu’un tel signal puisse ne pas exister. (Plus de détails à ce sujet dans un article de notre expert médical résident: Mythe ou réalité: le sodium augmente la pression artérielle)

Malgré ces études récentes, la CDC estime toujours que la consommation excessive de sel coûte 20 milliards de dollars par an en dépenses de soins de santé supplémentaires. Cela dit, leurs estimations pourraient bien reposer sur des hypothèses erronées concernant la consommation de sodium, étant donné les nombreuses recherches effectuées, en particulier au cours de la dernière décennie, qui ont examiné l’idée ancienne du sel et des problèmes cardiaques, ne trouvant aucun lien de ce type s’agissant d’une consommation élevée de sodium. . Encore une fois, voir l'article sur le sodium / la pression artérielle pour plus de détails.

[ii] Kurlansky, p. 7-8

[iii] Kurlansky, p. 18, 38

[iv] Kurlansky, p. 38, 46

[v] Kurlansky, p. 37-38

[vi] Kurlansky, p. 42-43

[vii] Kurlansky, p. 43, 46

[viii] Kurlansky, p. 18-19, 25-26

[ix] Kurlansky, p. 62-63

[x] Kurlansky, p. 61

[xi] Kurlansky, p. 61-62

[xii] Kurlansky, p. 32, 34

[xiii] Kurlansky, p. 52

[xiv] Kurlansky, p. 52-53

[xv] Kurlansky, p. 54-55

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