Un violoniste et le diable

Un violoniste et le diable

Au sommet de sa gloire et de sa fortune, Niccolò Paganini, sans doute le plus grand violoniste à avoir jamais vécu, était à la fois le pain grillé et le fléau de l'Europe. Considéré par la plupart des génies de la musique, par certains comme un dieu de la musique et par d’autres, le serviteur du diable, la virtuosité, l’apparence et la prestance de Paganini laissaient croire que ses compétences ne pourraient venir que s’il avait conclu un pacte avec le Diable.

Le violoniste du diable est né le 27 octobre 1782 à Gênes, en Italie. On raconte que la mère de Paganini avait à cœur de devenir un violoniste de renom. De là, une rumeur a surgi plus tard elle avait passé un accord avec le diable, échangeant ainsi l’âme de son fils pour avoir la chance d’être la plus grande de l’histoire.

Quoi qu'il en soit, Paganini a commencé à s'entraîner à la mandoline à 5 ans et au violon à 7 ans, tous deux sous les instructions de son père. Il a joué sa première représentation publique à l'âge de 11 ans, à Gênes. À 13 ans, il a été envoyé étudier avec le célèbre violoniste et professeur Alessandro Rolla. Pourtant, à son arrivée, Rolla aurait décidé que les compétences de Paganini étaient telles qu’il ne pouvait rien lui apprendre. Au lieu de cela, il l'a référé à son propre professeur, Ferdinando Paer. Encore une fois, à cause de ses capacités, il a été transféré après une courte période à l’enseignant de Paer, Gasparo Ghiretti.

Deux ans plus tard, à l'âge de 15 ans, Paganini a commencé à jouer en solo, mais en moins d'un an, il était tombé en panne et avait succombé à l'alcoolisme. (En plus d'être soi-disant en ligue avec le diable, il a été connu tout au long de sa vie comme un joueur, un buveur et un coureur de femme sans scrupule.) Il se rétablit et, après un passage comme violoniste de la cour pour la princesse Elisa Baciocchi tourné en Europe.

Inégalé en tant qu'interprète à son époque, Paganini a été l'un des premiers violonistes majeurs à choisir d'interpréter publiquement diverses œuvres sans partitions, dans le seul but de les mémoriser. Libéré de ses capacités musicales, Paganini se traînait sur la scène, se contorsionnant alors qu'il dansait avec ses doigts extrêmement longs et fins sur l'instrument, lui valant le surnom de «Rubber Man».

Tout cela a fait aujourd’hui beaucoup de raisons de penser qu’il aurait peut-être souffert du syndrome de Marfan (expliquant son physique et ses longs doigts capables de jouer trois octaves dans une main) et du syndrome d’Ehlers-Danlos (expliquant sa supposée extrême flexibilité). Il aurait également été capable de jouer à une vitesse d’éclairage de 12 notes par seconde.

Le génie de Paganini ne s’est cependant pas limité à la performance et aux compétences traditionnelles du violoniste. Il a également contribué à populariser certaines techniques courantes de nos jours, notamment faire rebondir l'archet sur les cordes et les pincer de la main gauche. Il a même parfois délibérément mal accordé les cordes lorsque cela rendait un morceau plus facile à jouer. Il a également beaucoup expérimenté l'utilisation d'harmoniques dans sa musique, comme on peut l'entendre ici.

Paganini, lui-même, a présenté une figure frappante. Il était grand et remarquablement maigre, avec des joues creuses, de très longs doigts, une peau pâle, des «yeux flamboyants» et des «lèvres minces qui portaient un sourire sardonique». Il s'habillait également tout en noir pour les performances. En même temps que sa virtuosité et le fait que le violon était depuis longtemps considéré comme «l'instrument du diable», lorsqu'un fan à moitié fou lors d'un concert à Vienne déclara avoir vu le diable aider Paganini à jouer, les autres clients ne purent que regarder. à lui d'être convaincu.

Après cela, les rumeurs selon lesquelles Paganini doppelgangers soit assis avec son public ou flottant à ses côtés pendant une représentation (avec parfois l'ajout de cornes, de sabots, de queue et de vêtements rouges) sont devenus courants. Selon un rapport douteux, le diable a même provoqué la foudre pour frapper l'extrémité libre de l'arc de Paganini lors d'une performance.

Paganini avait toujours été malade, souffrant d'une variété de maladies tout au long de sa vie, y compris la syphilis de 1822 qui était traitée au mercure, causant d'autres problèmes de santé. En 1834, il a également été diagnostiqué avec la tuberculose, bien que récupéré. Cependant, à la fin de 1834, à l'âge de 54 ans, il avait perdu l'endurance nécessaire pour jouer et se retirait de la représentation publique. De santé de plus en plus pauvre, Paganini passa principalement ses dernières années à enseigner, notamment pour enseigner brièvement le célèbre violoniste polonais Apollinaire de Kontski.

Paganini mourut à Nice, en France, le 27 mai 1840.

Sa mort n'a attisé que les flammes de son prétendu pacte avec le diable. Vous voyez, peu de temps avant sa mort, Paganini a renvoyé un prêtre venu accomplir les derniers sacrements. Son refus est censé être dû au fait qu’il avait l’impression de ne pas mourir et que tout était prématuré, bien que le moulin à rumeurs ait eu d’autres idées sur les raisons de son refus. Il est mort environ une semaine après cela sans jamais recevoir les derniers sacrements. Ceci, combiné à son association de longue date avec le diable, a amené l'église locale à refuser d'enterrer son corps dans un lieu consacré, alors que Paganini était membre de l'ordre de l'éperon d'or et avait reçu cet honneur du pape Léon XII 1827.

Quelles que soient les rumeurs, quatre ans plus tard, le pape Grégoire XVI avait autorisé son corps à être transporté initialement à Gênes. Il a ensuite été inhumé au cimetière de La Villetta à Parme, en Italie, à environ 200 km de son il reste à ce jour.

Fait Bonus:

  • Paganini n'était pas le premier ni le dernier homme à être accusé de vendre son âme au diable en échange de compétences remarquables. En 1604, Christopher Marlowe a dit à la Histoire tragique du docteur Faust, le polymathe qui aurait vendu son âme au diable pour la connaissance, le plaisir et le pouvoir. La légende raconte que le grand blues Robert Johnson a vendu son âme au diable au début du XXe siècle, au carrefour de l’autoroute 49 et de l’autoroute 61 à Clarksdale, dans le Mississippi. Selon la rumeur, répétée par le contemporain Johnson, Son House, avant qu'il ne disparaisse pendant quelques semaines à Clarksdale, Johnson était un guitariste terrible; à son retour, cependant, il était devenu un virtuose dont le style unique révolutionnait le genre. La mort prématurée de Johnson à l'âge de 27 ans n'a pas permis de dissiper cette idée. Bien sûr, tous ceux qui concluent un marché avec le diable ne perdent pas. Dans le croisement de 1979 frappé par le Charlie Daniels Band, Le diable est descendu en Géorgie, Johnny a accepté le pari du diable de «un violon d’or contre votre âme» pour voir quel était le meilleur. Johnny a fini par remporter le pari et le violon d’or, d’appeler le diable un «fils de pute» et même de proclamer qu’il était «le meilleur de tous les temps». Paganini pourrait discuter avec ce dernier point.

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