Le célèbre banquier John Dillinger était jadis un joueur de baseball professionnel

Le célèbre banquier John Dillinger était jadis un joueur de baseball professionnel

Une des nombreuses choses que j'aime au baseball est le nombre de personnes que vous connaissez, pour une raison totalement différente, qui ont également joué au ballon. Le président George Bush a joué dans les deux premiers College World Series et a gardé un gant de premier joueur bien huilé dans son bureau au bureau ovale, au cas où. Dwight Eisenhower a joué au ballon de la ligue mineure au Kansas. L'acteur Kurt Russell a joué dans les ligues mineures avant qu'une blessure ne mette fin à sa carrière. L'écrivain Jack Kerouac était un joueur de baseball au lycée et à l'université et a même inventé son propre jeu de baseball fantastique. J'aime mettre en avant ces gars parce que cela les rend plus humains - le baseball a cet effet sur les gens, un super égalisateur. Combien de pères et de fils, n'ayant rien en commun en raison de générations différentes, ont trouvé une langue qu'ils comprenaient tous les deux au baseball. Repensez-vous aux moments où vous êtes assis dans un bar, une fête de vacances ou dans un avion et avez pu converser avec un inconnu, grâce à votre intérêt mutuel pour notre passe-temps national? Ce qui m'amène à cette histoire.

Tout le monde a entendu parler du voleur de banque tristement célèbre John Dillinger - sa moustache idiote de Clark Gable, une audacieuse évasion de prison, la "Dame en rouge" le rendant au G-Men, sa mort sous une pluie de balles devant le Biograph Theatre à Chicago - C’est un de ces méchants qui sont typiquement américains, totalement impitoyables et égarés, mais si faciles à se faire valoir. C'est une chose dangereuse de tirer pour le méchant, mais bon sang, cela rend-il jamais un escroc comme Dillinger plus intéressant quand on découvre qu'il était un joueur de baseball dans sa jeunesse et que le jeu a eu un rôle important à jouer pour le renverser chemin qui a conduit à sa disparition sanglante devant le Biograph Theatre à l’âge de 31 ans.

Comme la plupart des garçons américains de l’époque, le jeune John Dillinger était un grand amateur de passe-temps national. Il a suivi les Cubs de Chicago et entre le harcèlement d’enfants plus petits, le petit vol et la fête, Dillinger a joué au baseball. Sa vitesse rapide sur ses sandlots d'Indiana locales lui a valu le surnom de "The Jackrabbit". Après trop de heurts avec la police locale, Dillinger s’est enrôlé dans la marine américaine en 1922 mais a déserté au bout de quelques mois. Il a rejoint la maison de son père à Martinsville, dans l’Indiana, et a épousé Beryl, une jeune fille de 16 ans.

Essayant de remettre sa vie sur les rails, Dillinger s’essaya à différents types d’emplois mais échoua lamentablement. Son mariage avec l'adolescente Beryl a également commencé à s'effondrer. Le seul succès qu'il semblait avoir était sur le terrain de baseball. Ses compétences étaient telles que les équipes locales le payaient pour jouer au ballon pour eux et tout au long de l'été 1924, l'argent contre le jeu le maintint à flot avec sa jeune femme. L’équipe régulière de Dillinger était l’athlétisme de Martinsville. Il était leur escale vedette et sa moyenne au bâton lui a valu une récompense de 25 $ de la compagnie locale Old Hickory Furniture. Derrière la frappe de Johnny Dillinger, l’athlétisme remporte le championnat de 1924.

À la fin de la saison, l’ancien shortstop s’est retrouvé dans une situation désespérée, l’argent du baseball s’étant tarissant. Alors que les jeunes hommes normaux auraient utilisé leur notoriété sportive locale comme un tremplin vers une carrière respectable, Dillinger a fait le contraire. Au lieu d'utiliser les liens qu'il a établis pour rechercher un emploi honnête, Dillinger a choisi de faire appel à un homme qu'il a rencontré sur le terrain de jeu afin de se lancer dans les grandes ligues de la criminalité professionnelle.

Edgar Singleton, un juge-arbitre de la ligue et criminel de la basse vie, a organisé le premier vol à main armée de John Dillinger. Espérons que les compétences de Singleton en matière d’arbitrage soient meilleures que celles de son plan de cambriolage parce que le vol d’un ancien propriétaire d’épicerie était tellement bâclé qu’il était presque comique. Tandis que Singleton attendait dans la voiture de fuite, Dillinger a attaqué le propriétaire du magasin avec un verrou en métal enveloppé dans un tissu. Le jeune Dillinger attaché a eu le vieil homme bandé et pendant le combat, l’arme à feu du voleur a tiré, frappant le vieil homme au pied. Le cerveau et le pilote de l’escapade ont perdu leur sang-froid et se sont enfuis rapidement, laissant Dillinger, battu, le ramener seul à la maison. Sans surprise, les deux hommes ont été rapidement appréhendés. Devenu un criminel professionnel, Dillinger a été condamné à 10 à 20 ans de prison, dont il a purgé neuf ans. Cependant, le baseball a joué un rôle crucial dans sa vie.

Les responsables de la prison ont reconnu ses compétences en matière de jeu de balle et il est rapidement devenu le joueur de base-ball du club de balle de l'Indiana State Reformatory. Il suivit ses amis dans le journal et participa à des groupes de paris sur le baseball. Le refus constant de sa libération conditionnelle l'a finalement rendu amer. Quand il a été transféré dans la prison beaucoup plus difficile d'Indiana State, à Michigan City, il s'est convaincu que c'était parce que la prison voulait qu'il joue avec son équipe, même si certaines sources affirment qu'il a lui-même demandé le déménagement. Au lieu de jouer au ballon quand la saison a commencé, Dillinger a concentré ses efforts sur l'apprentissage de toutes ses compétences pour perfectionner ses compétences criminelles. Avec tous les voleurs et les égorgeurs endurcis de la ville de Michigan, il ne manquait pas de tuteurs.

John Dillinger, sorti de prison en 1933, était désormais un criminel bien éduqué. Il s'est immédiatement embarqué dans une déchirure de banque qui a à la fois choqué et fasciné le pays.Traversant le pays et vivant constamment en fuite, Dillinger prenait encore le temps de suivre les Cubs. Entre deux vols, il aurait assisté à plus de quelques matchs de baseball à Wrigley Field. En fait, avant un match d'août 1933, le braqueur de banque avait été signalé à Babe Herman, alors qu'il était assis avec un groupe assis à gauche. Gabby Hartnett, le grand receveur des Cubs, a expliqué comment la police de Chicago avait apparemment appris que Dillinger était présent à Wrigley Field, sans pour autant faire de lui un Fédéral.

La saison suivante, il a continué d'assister aux matchs, surtout après avoir subi une opération de chirurgie plastique pour changer son visage facilement reconnaissable. Se cachant à Chicago, Dillinger est allé voir les Cubs se faire battre par Cincinnati 4-3 le 8 juin. Dans une histoire qui a fait la une des journaux à l’échelle nationale, il était dans le pont supérieur lors du match du 26 juin, qui a battu Brooklyn 5-2. Robert Volk, un mec assis à quelques places de distance, avait rencontré Dillinger l’année précédente quand il avait volé une voiture lors d’une escapade en prison. Il a immédiatement reconnu le criminel criminel et, à son grand chagrin, le voleur l'a également reconnu. Il se leva et s'assit près de l'homme terrifié. Après s'être assis dans un silence gêné pendant un moment, Volk se tourna et déclara: «Cela devient une habitude», ce à quoi l'homme le plus recherché du pays a répondu: «C'est certainement le cas». est parti au cours de la 7ème manche. Apparemment non intimidé par l'appel rapproché, il est retourné à Wrigley quelques jours plus tard et a regardé les Pirates se faire pilonner par ses Cubbies 12-3.

Après la victoire sur Pittsburgh, les Cubs sont partis pour un long voyage en voiture et étaient toujours en dehors de la ville lorsque Dillinger a décidé de passer le temps en regardant un film au Biograph Theatre. Bien sûr, nous savons tous ce qui est arrivé après cela.

S'il était aussi un fan des White Sox, il aurait peut-être vécu un peu plus longtemps - ils étaient en ville cet après-midi en jouant une double tête contre les Yankees…

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