L'histoire explosive de feux d'artifice

L'histoire explosive de feux d'artifice

Le 4 juillet, le réveillon du Nouvel An et de nombreuses autres célébrations à travers le monde ne seraient pas ce qu’ils sont aujourd’hui sans feux d’artifice. Il s’avère que nous devons notre fascination pour les étalages pyrotechniques aux anciens pyromanes chinois.

Entre 600 et 900 ap. J.-C., quelques alchimistes, espérant concocter un élixir leur permettant de vivre éternellement, ont plutôt trouvé une forme précoce de poudre à canon. Ils mélangeaient du charbon, du soufre et quelques autres ingrédients avec du nitrate de potassium - à l'époque, connu simplement comme assaisonnement alimentaire. L'effet était, bien, explosif. Les Chinois ont commencé à mettre le mélange dans des pousses de bambou, une sorte de bombe artisanale, et à les jeter dans le feu, ce qui produisait un son puissant.

Après que les premiers feux d'artifice aient été inventés, ils ont été commercialisés auprès de personnes de tous les horizons. Au cours de la dynastie Song (960-1279), une centaine d'années à peine après l'invention du feu d'artifice, des vendeurs de rue vendaient les objets et des feux d'artifice étaient installés. À cette époque, les tubes en papier ont probablement remplacé le bambou.

Bien sûr, la préparation utilisée pour fabriquer des feux d’artifice n’a pas été retenue. La puissance explosive a rapidement été appliquée à d'autres objets et est devenue particulièrement utile sur le champ de bataille. Certaines des premières formes de dispositifs incendiaires étaient de petits pétards attachés à des flèches et tirant sur des groupes d'ennemis. Finalement, cela a conduit à la création des premières fusées. En plus d’être plus efficace pour tuer ou blesser des personnes, cela a également ouvert la voie à des feux d’artifice aériens.

Aux alentours du 13th siècle, des commerçants, des missionnaires et des diplomates ont commencé à se rendre en Chine et ont rapporté des échantillons de la poudre dans leur pays d'origine. Les preuves les plus anciennes attestant que les Arabes avaient une connaissance intime de la poudre à canon en 1240.

Plus tard, le missionnaire Pierre Nicholas le Cheron d’Incarville a écrit en détail sur la création d’un feu d’artifice chinois, alors qu’un ambassadeur de Peter le Grand a déclaré: «Ils fabriquent un tel feu d’artifice que personne en Europe n’a jamais vu».

Inutile de dire que l’intérêt des Européens était piqué; eux aussi voulaient exploiter le pouvoir de ce qui deviendrait connu sous le nom de poudre à canon. Cette connaissance a rapidement conduit les fabricants d'armes européens à créer leurs propres modèles de mousquets et de canons. Cependant, de manière moins destructive, il a également entraîné la propagation de feux d'artifice dans toute l'Europe, ces feux ayant même été utilisés à des fins de fête, comme ils le sont aujourd'hui.

Par exemple, en 1486, Henri VII organisa un feu d'artifice lors de son mariage avec Elizabeth of York. Les feux d'artifice étaient également couramment utilisés par la noblesse pour impressionner les visiteurs.

À la Renaissance, des écoles pyrotechniques ont commencé à apparaître où des artistes de feux d'artifice pouvaient se rassembler et se former. L'Italie, plaque tournante de nombreux autres progrès de la Renaissance, est également devenue le centre d'expérimentation de feux d'artifice.

Dans les années 1830, les Italiens eurent l’idée de mettre divers métaux dans la poudre. L’effet correspond à ce que vous voyez aujourd’hui: des éclats de couleurs vibrants illuminent le ciel nocturne.

Comment ça marche? Lorsque les métaux chauffent, leurs électrons passent à un état excité; Lorsque les électrons commencent à se calmer et à revenir à un état d'énergie plus faible, ils libèrent de l'énergie sous forme de photons. L'énergie détermine la longueur d'onde de la lumière que vous voyez, produisant diverses couleurs en fonction de la substance impliquée. Par exemple, vous pouvez produire une belle couleur rouge en utilisant du chlorure de lithium. Si vous voulez du jaune, il vous suffit de mélanger du nitrate de sodium. Pour le bleu, le chlorure de cuivre fonctionne bien. Pour un blanc éclatant, vous avez juste besoin d'un peu de poudre de magnésium. La liste se rallonge de plus en plus.

À l’époque de la Renaissance, les Italiens n’avaient probablement pas la capacité de fabriquer toutes les couleurs de feux d’artifice que vous voyez aujourd’hui, mais leurs expériences ont permis de jeter les bases du décor complexe et coloré d’aujourd’hui.

Ce sont les Européens qui ont apporté des feux d’artifice au Nouveau Monde, permettant aux Américains de poursuivre leurs célébrations emblématiques du Jour de l’Indépendance. Le 3 juillet 1776, dans une lettre à sa femme, Abigail, John Adams prédit l'utilisation de feux d'artifice (appelés «illuminations») lors de futures célébrations du jour de l'indépendance, bien qu'il ait prédit à tort quel jour serait utilisé pour la célébration:

Le deuxième jour de juillet 1776 sera l’époque la plus mémorable de l’histoire de l’Amérique. Je suis enclin à croire qu'il sera célébré par les générations suivantes comme le grand festival d'anniversaire. Il devrait être commémoré comme le jour de la délivrance, par des actes solennels de dévotion à Dieu Tout-Puissant. Il doit être célébré en grande pompe, avec des spectacles, des jeux, des sports, des fusils, des cloches, des feux de joie et des illuminations, d’un bout à l’autre de ce continent, à partir de maintenant et pour toujours.

Pourquoi a-t-il pensé que le 2 juillet serait le jour de l'indépendance? Parce que c'est le jour où le deuxième congrès continental a voté pour approuver une résolution d'indépendance. Bien que personne n'ait signé la déclaration d'indépendance le 4 juillet (le plus souvent le 2 août), le 4 juilletth C’est la date à laquelle la Déclaration a été annoncée au monde et cette date a été célébrée avec des feux d’artifice pour la majeure partie de l’histoire des États-Unis.

D'autres occasions spéciales, telles que le début de la nouvelle année, restent également un moment populaire pour les feux d'artifice à travers le monde. Fait intéressant, dans ce cas, leur utilisation n’a pas beaucoup changé depuis qu’ils ont été fabriqués par les Chinois.

La nuit Guy Fawkes au Royaume-Uni est sans doute l’une des plus grandes occasions de feux d’artifice. Célébré chaque année le 5 novembre, il s'agit d'une commémoration du complot raté de la poudre à canon dans lequel Guy Fawkes a tenté de faire sauter la Chambre des lords en 1605. Des feux d'artifice ont été utilisés pour célébrer la journée depuis très tôt à nouveau en 1685 par James II.

Alors que James II était motivé politiquement, d'autres personnes ont cherché à faire disparaître les feux d'artifice. Par exemple, c’est un feu d’artifice qui aurait présidé à la formation du Société pour la suppression du bruit inutile en 1890 (bien qu’ils aient également de nombreux problèmes avec d’autres types de bruit). La Société cherchait à imposer des restrictions à l’utilisation de feux d’artifice, car ils semblaient si ardents que l’achat de ces feux était devenu une occasion si importante de déclencher des feux d’artifice… Cette tendance à la limitation des feux d’artifice s’est poursuivie fois et dans des endroits spécifiques, dans de nombreuses régions de divers pays, il est illégal de déclencher des feux d’artifice.

Faits bonus:

  • Bien que les ratios varient un peu en fonction de l'utilisation de la poudre, la poudre à canon puissante est généralement composée d'un mélange de nitrate de potassium (75% en poids), de charbon de bois (15%, le mieux issu de Pacific Willow, Alder, Cottonwood ou Arbousiers) et soufre (10%). Ces substances sont réduites en une poudre fine et mélangées soigneusement.
  • Le but du nitrate est d’alimenter la réaction en oxygène lorsqu’elle brûle, ce qui augmente considérablement la vitesse de la combustion et donc la puissance explosive. Le charbon de bois sert simplement de carburant pour la réaction. Enfin, le soufre, en plus de servir de carburant, finit par servir d’agent pour abaisser la température d’inflammation, augmentant encore la vitesse de combustion et, partant, le pouvoir explosif.
  • Lors du mélange des substances ci-dessus, de l'eau est souvent ajoutée pour aider à réduire le risque d'explosion accidentelle. On a également constaté que cela avait pour sous-produit de rendre la poudre plus explosive grâce au mélange de nitrates qui se mélangeait mieux au charbon lorsque l’eau était ajoutée.
  • En 1280, l'une des premières grandes explosions accidentelles de poudre à canon connues a eu lieu lorsqu'un grand magasin de poudre à canon à Weiyang a fini par prendre feu. Le résultat a été une explosion qui a tué environ 100 gardes, ainsi que du bois d'œuvre et d'autres matières à une distance de 3,2 km du lieu de l'explosion.
  • Assez drôle, le bambou lui-même est un peu explosif dans les bonnes circonstances. En raison des poches d’air présentes dans le bambou, lorsqu’il est chauffé, il émet des craquements puissants, un peu comme un pétard. Les «canons à bambou» sont toujours utilisés, là où se trouvent les plantes. En Malaisie, un liquide inflammable est placé dans une tige de bambou avant qu’il ne soit chauffé - bien plus économique que l’achat de feux d’artifice, même s’ils sont plus dangereux (sans compter qu’il est illégal dans de nombreuses régions).

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