Qu'est-il jamais arrivé au président confédéré Jefferson Davis?

Qu'est-il jamais arrivé au président confédéré Jefferson Davis?

Jefferson Davis assistait à un service religieux du dimanche dans la capitale de la Confédération, Richmond, en Virginie, quand il a appris la nouvelle. Le général d’Union Ulysses S. Grant avait brisé les défenses du général Robert E. Lee à Petersburg, à moins de vingt-cinq kilomètres de Richmond. À la tombée de la nuit, l'évacuation de Richmond devait être achevée. Vers minuit, des membres du cabinet confédéré, des fonctionnaires, leurs familles et l'ensemble du trésor (le mythique «or confédéré») se dirigeaient enfin vers le sud, jusqu'à Danville, en Virginie, sur le seul chemin de fer encore ouvert. C'était le 2 avril 1865. Une semaine plus tard, le 9 avril, le général Grant et le général Lee se sont rencontrés au palais de justice d'Appomattox pour signer la reddition officielle de la Confédération. La guerre civile américaine était enfin terminée.

Même avec une capitulation signée et la guerre civile terminée, le président de la Confédération, Jefferson Davis, ne voulait pas admettre sa défaite. Il a mis en place un gouvernement provisoire à Danville avec ses conseillers de confiance (John H. Reagan, Judah P. Benjamin, John Breckinridge et Burton Harrison parmi eux) pour tenter de trouver un moyen de renforcer leurs troupes et de pousser les combats plus à l'ouest. . En privé, il a commencé à planifier sa fuite vers une Grande-Bretagne ou une France sympathique, pensant pouvoir former un gouvernement en exil. Il ne devait pas être.

Le 15 avril, le président Lincoln a été assassiné. Le président sortant, Andrew Johnson, présumait (faux) que Davis et ses cohortes avaient été directement impliqués dans l'assassinat du président. Les troupes de l’Union, motivées par la prime de 100 000 dollars du département de la guerre des États-Unis (environ 1,6 million de dollars aujourd’hui), se dirigent vers Danville.

Davis et sa compagnie se retirèrent encore plus au sud. Ils se sont retrouvés dans la ville de Washington, dans le comté de Wilkes, en Géorgie. Le 4 mai, Davis organisa ce qui serait la dernière réunion du cabinet de la Confédération dans l’immeuble de la Banque de l’État de Géorgie, à Washington. Davis a autorisé les paiements du trésor à ses fonctionnaires et a laissé le reste du soin du capitaine Micajah Clark à Washington, où "il a disparu dans des circonstances mystérieuses".

Davis, avec sa famille, voyageait dans toute la Géorgie quand ils ont finalement établi leur camp à Irwinville, dans le centre de la Géorgie, le 9 mai. Le lendemain matin, ils ont été réveillés par des coups de feu. Les premiers cavaliers du Wisconsin et du Michigan ont réussi à les rattraper. Il y a plusieurs interprétations différentes de ce qui s'est passé dans ces derniers moments de liberté pour Jefferson Davis. Dans sa tentative de fuite, la presse du Nord a écrit qu’il portait le châle et / ou le jupon de sa femme dans le but de tromper ses ravisseurs. Il a été qualifié de lâche et, plus tard, une chanson populaire de l'époque s'intitulait «Jeff in Petticoats». L'épouse de Davis a insisté, appuyée par d'autres témoignages historiques, sur le fait qu'il portait simplement un châle, car il était tombé gravement malade depuis quelques jours et elle le lui avait donné pour le garder au chaud. De toute façon, il n'y avait pas d'échappatoire. Jefferson Davis est officiellement devenu prisonnier du gouvernement des États-Unis.

Il a été transporté à Fort Monroe en Virginie où il a été détenu pendant deux ans en tant que prisonnier militaire. Les soldats le surveillaient 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 pour s’assurer qu’il n’essayait pas de s’échapper, qu’il mangeait et qu’il n’essayait pas de se suicider. Le pays a débattu de la manière de traiter le criminel de guerre le plus célèbre de la guerre civile. Au début, le président Johnson voulait poursuivre Davis en tant que co-conspirateur de l'assassinat du président Lincoln. Cependant, à la fin du procès des véritables assassinats à la fin du mois de juin 1865, il devint évident que Jefferson Davis n’avait aucun lien direct avec les parties.

En moins d’un an, Davis a été transporté dans des locaux bien meilleurs et son épouse a même été autorisée à s’installer à Fort Monroe pour être près de lui. Selon la Virginia Foundation of Humanities, Davis respectait la façon dont il était traité par le gouvernement. On lui accordait certains privilèges, comme les visites, l’exercice et le temps passé avec sa femme, qu’ils n’avaient pas nécessairement à lui accorder.

Le 13 mai 1867, il a été remis en garde à vue par une caution de 100 000 dollars. L'éditeur de til Tribune de New York, Horace Greeley, l'abolitionniste Gerrit Smith et plusieurs autres habitants du Nord ont payé cette caution. Dit Smith sur son raisonnement pour le faire,

La première raison pour laquelle j'ai signé le cautionnement était que M. Davis avait droit soit à son procès, soit à sa liberté. Que le prisonnier ait un procès rapide est une proposition générale, que personne ne combat. Il y avait peut-être des raisons suffisantes pour justifier le retard inhabituel dans l’essai de M. Davis: - à peine, cependant, pour un retard de deux ans.

Le procès en destitution du président Andrew Johnson a retardé davantage les motions. En outre, l’accusation (le gouvernement des États-Unis) a eu plusieurs problèmes et a accusé Davis de trahison. Pour sa part, le défendeur (Davis) a demandé un procès qui a obligé le gouvernement à trouver le moyen correct de prouver l'inconstitutionnalité de la sécession. Inutile de dire que la tâche était ardue et que le gouvernement demandait plus de temps pour rassembler leurs arguments.

Finalement, en décembre 1868, un an et demi après sa libération sous caution, des requêtes préliminaires furent inculpées pour Davis, accusation de trahison contre les États-Unis pour avoir organisé et armé les invasions militaires de 1864 dans le Maryland et le district de Columbia.

La défense a immédiatement réclamé le rejet des accusations. Ils ont dit que, étant donné que Davis serait déjà puni par le quatorzième amendement, il ne pouvait plus être poursuivi en justice en vertu de la disposition relative à la double incrimination. (Voir La vérité sur le double danger.) Le quatorzième amendement n'avait été adopté qu'en juillet de la même année et traitait de nombreuses questions relatives à la reconstruction, mais il était dit à la section trois:

Nul ne peut être sénateur ou représentant au Congrès, ni électeur de président et de vice-président, ni occuper aucune fonction, civile ou militaire, aux États-Unis (…) s’être engagé dans une insurrection ou une rébellion à l’égard de la même chose, avoir apporté son aide ou son confort à ses ennemis.

L'affaire a été portée devant la Cour suprême, mais n'a jamais été jugée. Craignant que la Cour suprême se prononce en faveur de la défense et rende le gouvernement américain incompétent, le président Johnson a accordé une grâce le jour de Noël 1868 à toutes les personnes ayant participé à la «rébellion». Jefferson Davis n'était plus un homme recherché. .

Davis et sa famille se sont rendus en Europe pendant un certain temps après sa libération, sans aucun doute déçus du processus de poursuites. À son retour, il s’installa au Tennessee. Il a gardé pour lui et n'a pas commenté publiquement sur la reconstruction. Selon la biographie de William Cooper sur Davis, il pensait en privé aux Afro-Américains comme étant inférieurs aux hommes blancs et regrettait que le Sud ne soit gouverné que par «Yankees et Negroe».

Il a déménagé dans une propriété appelée Beauvoir près de Biloxi, dans le Mississippi. En fait, l'État du Mississippi a tenté de faire de lui un sénateur des États-Unis, mais il a simplement été refusé en raison du quatorzième amendement susmentionné. Alors que sa retraite tranquille continuait, il termina un livre en deux volumes en 1881 sur ses expériences de guerre appelées La montée et la chute du gouvernement confédéré. En 1888, sa réputation de héros confédéré rétablie, il dit cela à un public de partisans du Mississippi,

«… Éloignez toute rancune, tout sentiment amer de section et placez-vous dans les rangs de ceux qui parviendront à une consommation dévouée comme il se doit - un pays réunifié.»

Le 6 décembre 1889, Jefferson Davis est décédé à La Nouvelle-Orléans, en Louisiane. Il y est enterré pendant quatre ans jusqu'en 1893, date à laquelle il est transféré au cimetière d'Hollywood à Richmond, en Virginie. Ses restes sont toujours là, dans la même ville où sa chute a commencé.

Laissez Vos Commentaires