Les drapeaux sur la lune

Les drapeaux sur la lune

Le 20 juillet 1969, Apollo 11 atterrit sur la lune. À 22 h 56, heure normale de l’Est, Neil Armstrong a réalisé une autre première. Avec les mots immortels, «C’est un petit pas pour un homme, un pas de géant pour l’humanité» (ou quelque chose du genre), Neil Armstrong est devenu le premier humain à marcher sur un objet céleste majeur. Peu de temps après, Buzz Aldrin rejoignit Armstrong sur la surface extraterrestre. Ils ont passé les deux heures et demie suivantes à explorer, prendre des photos et collecter des échantillons.

Avant de retourner sur Terre, Apollo 11 a laissé des traces de leur rendez-vous avec la Lune. Outre l’empreinte de bottes d’Armstrong et un tas de bric-à-brac, les astronautes ont également planté un drapeau américain en nylon de trois pieds sur cinq, monté sur un poteau dans le sol. Les missions Apollo ultérieures qui ont abouti sur la lune ont suivi. Mais qu'est-il arrivé à tous ces drapeaux? Sont-ils toujours debout? Est-ce qu'ils existent encore après presque un demi-siècle sur la lune?

En ce qui concerne le drapeau Apollo 11, lorsque le moteur a démarré et que le vaisseau spatial s'est éloigné de la lune, Aldrin a déclaré avoir vu le drapeau se faire renverser par l'explosion de roquette. Au-delà de cela, on pensait qu'il y aurait peu de chances que le drapeau survive dans l'environnement hostile de la lune. De la poussière lunaire extrêmement abrasive aux rayons ultraviolets non filtrés du soleil, le drapeau risquerait très vite de blanchir et de se désintégrer.

En fait, le drapeau n'a jamais été conçu pour durer longtemps. Il a été acheté à la compagnie de drapeau Annin, basée dans le New Jersey, pour cinq dollars et cinquante cents (soit environ trente-cinq dollars aujourd’hui). (Annin fabrique des drapeaux depuis 1847, ce qui en fait le plus ancien fabricant de drapeaux aux États-Unis.) Le drapeau a été fabriqué en nylon ordinaire et de base, sans intention d'exister longtemps sur la Lune, encore moins pendant des décennies ou plus. En 2008, Dennis Lacarrubba, un employé d’Annin, a déclaré à Smithsonian qu’il ne pouvait «pas croire qu'il ne resterait plus rien. Je dois être honnête avec toi. Ça va être de la cendre. "

Cinq autres drapeaux, moins parlés, ont été plantés sur la lune lors d’Apollo 12, 14, 15, 16 et 17. Apollo 13 n’a jamais atterri sur la lune car, eh bien… ils ont eu des problèmes que vous connaissez sans doute. Ces drapeaux n’étaient pas non plus spécialement conçus pour survivre sur la lune, mais seulement ceux que tout le monde pouvait acheter dans un magasin local.

Apollo 17, lancé le 7 décembre 1972, présentait les derniers humains à marcher sur la lune. Alors que l'astronaute Eugene Cernan et le géologue Harrison «Jack» Schmitt plaçaient le drapeau américain sur la surface lunaire, Cernan aurait apparemment plaisanté que, s'il l'enfonçait très fort dans la lune, il pourrait durer un million d'années.

Bien qu'aucun être humain n'ait marché sur la Lune depuis 1972, de nombreuses embarcations envoyées par diverses nations l'ont parcourue, prenant des photos au fur et à mesure. À mesure que la technologie évoluait et que les images devenaient de plus en plus nettes, des parties de la surface de la lune ont été vues avec précision pour la première fois depuis 1972.

Cela nous amène à 2012. La caméra Lunar Reconnaissance Orbiter, ou LROC, a été lancée pour la première fois en juin 2009. Elle a passé plus de trois ans en orbite autour de la lune et pour prendre des photos avec sa caméra haute résolution. En 2012, les images renvoyées par LROC ont confirmé que non seulement le drapeau d’Apollo 11 et probablement le drapeau d’Apollo 15 avaient non seulement survécu, mais étaient encore debout.

En regardant les photos de différents points de la journée, le mouvement des ombres confirme que les drapeaux, sous une forme ou une autre, sont toujours là. On pense généralement que le drapeau d’Apollo 15 est toujours debout, car il en existe des images après le départ des astronautes. Mais les images LROC ne présentaient aucune ombre distinctive, comme les autres l'ont confirmé. Cela dit, étant donné que les autres drapeaux semblaient avoir survécu et qu'il était encore debout après le départ des astronautes, il n'y a aucune raison de penser que celui-ci s'est désintégré, contrairement aux autres. À cet égard, il est également possible que le drapeau Apollo 11 soit toujours intact, allongé simplement sur la surface lunaire.

Alors, qu'en est-il de l'état des drapeaux? Le consensus général est que les couleurs sont probablement passées au blanc.

Le LROC a également pu documenter d'autres éléments laissés par les différentes missions Apollo, notamment des traces tracées par des astronautes, des sacs à dos et des rovers laissés. À mesure que la technologie progressera, nous pourrons bientôt voir les drapeaux nous-mêmes pour confirmer l'état exact, au lieu de compter sur le mouvement de l'ombre.

Faits bonus:

  • Buzz Aldrin a été la première personne à faire pipi à la surface de la Lune. Prenez QUE Neil Armstrong!
  • Avant de se marier, le nom de la mère de Buzz Aldrin était Marion Moon.
  • On estime qu’il ya environ 200 tonnes de déchets dans l’espace sur la lune, laissés par les humains. Cette poubelle comprend tout, des sondes lunaires high-tech aux sacs d'urine et de matières fécales d'astronautes. Il y a aussi une bonne affaire qui a été laissée là exprès, y compris une branche d’olive dorée d’Apollo 11 et une urne contenant les cendres du géologue planétaire Eugene Shoemaker. Ils ont également laissé trois appareils rétroréflecteurs au cours d’Apollo 11, 14 et 15. Ils peuvent être utilisés conjointement avec un laser pour indiquer avec une précision extrême l’éloignement de la lune à un moment donné.
  • Un des autres objets délibérément éliminés sur la lune par Apollo 11 était un patch commémorant le premier Apollo. Au cours d'un exercice d'entraînement moins d'un mois avant leur lancement, qui devait être un test de lancement orbital à basse altitude, un incendie s'est déclaré dans la cabine principale du module de commande. Les trois astronautes à bord, Gus Grissom, Ed White et Roger Chaffee, ont tous été tués. Des enquêtes ont été lancées sur ce qui s'est passé. La NASA a suspendu ses vols habités pendant vingt mois. Le programme spatial, en général, était sérieusement en doute. Finalement, l'incendie a été attribué à un large éventail de défauts de conception du module.

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