L'Angleterre Roswell

L'Angleterre Roswell

La plupart des Américains connaissent la légende du débarquement d'OVNI près de Roswell, Nouveau-Mexique en 1947. Mais qu'en est-il de «l'incident de Rendlesham» qui s'est déroulé près d'Ipswich, en Angleterre, au lendemain de Noël 1980? Il a été cité par les mordus d'OVNI comme l'une des observations les plus crédibles du 20ème siècle.

NUIT PAS TELLEMENT SILENCE

Le 26 décembre 1980 au matin, peu avant 3 heures du matin, une lumière éblouissante traversa le ciel nocturne au-dessus de la forêt de Rendlesham, qui sépare deux bases de la Royal Air Force: la base de la Bentleyers de la Royal Air Force et la base de Woodbridge de la Royal Air Force (RAF). de la lisière ouest de la forêt. La lumière étrange ne faisait pas de bruit, mais la vue était si saisissante que les aviateurs qui ont vu la lumière ont pensé qu'un avion aurait pu s'écraser dans la forêt. Ils ont demandé la permission d'enquêter.

Trois aviateurs de l'armée de l'air américaine qui patrouillaient à Woodbridge - le sergent Jim Penniston, l'aviateur Edward Cabansag et l'aviateur de première classe John Burroughs - ont été envoyés dans la forêt pour jeter un coup d'œil. Près de 30 ans plus tard, ils ne peuvent toujours pas s’entendre sur ce qu’ils ont vu parmi les arbres, à une exception près: ils ont tous vu beaucoup de lumières. Grandes lumières. Petites lumières. Lumières colorées. «Bleu, rouge, blanc et jaune», écrivait Cabansag dans un rapport plusieurs jours plus tard.

(QUELQU'UN) RENCONTRE PROCHE

Dans son rapport, Penniston a déclaré qu'il pensait qu'ils étaient arrivés à moins de 50 mètres de la source des lumières clignotantes. «C'était de nature mécanique. C'est le point le plus proche où j'étais à proximité de l'objet à tout moment. Nous avons ensuite poursuivi après. Ils se sont rapprochés de l'endroit où ils pensaient que l'objet était, mais ils ne semblaient jamais s'en rapprocher, il semblait s'éloigner davantage à mesure qu'ils s'approchaient. «Il s'est déplacé en zigzaguant à travers le bois, puis nous l'avons perdu de vue», a-t-il écrit.

Encore plus effrayant que les lumières inexpliquées étaient les bruits. «Des bruits étranges», écrit Burroughs dans sa déclaration, «comme une femme qui crie. De plus, le bois était éclairé et vous pouviez entendre les bruits des animaux de la ferme, et il y avait beaucoup de mouvement dans les bois. ”

Les aviateurs étaient dans la forêt pendant environ une heure avant qu'il ne soit clair que tout ce qu'ils voyaient et entendaient ne résultait pas d'un accident d'avion. Ils ont reçu l'ordre de retourner à la base.

À 4 h 11, un aviateur du nom de Chris Armold a appelé la police locale, la police du Suffolk, pour leur demander s’ils avaient reçu des informations selon lesquelles un avion aurait été abattu. Ils ne l’avaient pas fait, mais ils ont quand même envoyé deux officiers examiner la scène. Les officiers n'ont rien vu d'inhabituel. Peu de temps après, Armold accompagna Burroughs lors d'un deuxième voyage dans la forêt. "Nous pouvions voir des lumières au loin, et cela semblait inhabituel puisqu'il s'agissait d'une lumière balayante", a rappelé Armold lors d'une interview en 1997. "Nous avons également vu d'étranges lumières colorées au loin, mais nous n'avons pas pu voir ce qu'elles étaient."

FAIRE UNE IMPRESSION

Puis, après le lever du jour, de nouveaux aviateurs se sont rendus dans la même partie de la forêt. Ils ont trouvé trois petites empreintes dans le sol, chacune d'environ 1½ ”de profondeur et 7” de diamètre, disposées sur le sol selon un motif triangulaire. Ont-ils été fabriqués par le train d'atterrissage d'un OVNI? Les aviateurs ont également remarqué des marques étranges dans les arbres environnants: l'écorce avait été retirée et la sève s'était cristallisée dans la plaie. Ont-ils été brûlés ou grattés lors du décollage de l'OVNI?

Un second appel à la police du Suffolk a amené un autre officier sur les lieux… mais il n’a rien noté de particulier en ce qui concerne les marques au sol ou dans les arbres.

VUE DÉJÀ

Cela aurait pu être la fin de «l'incident de Rendlesham» sans le fait que la nuit suivante (le 27 décembre), des aviateurs en service à la porte arrière de la RAF Woodbridge, qui faisait face à Rendlesham Forest, ont de nouveau vu des lumières étranges. venant de la forêt. Lorsque le lieutenant-colonel Charles Halt, commandant adjoint de la base, parvint à l'annonce de cette observation, il organisa une autre équipe d'aviateurs et les conduisit peu après minuit dans la forêt pour enquêter. Cette fois, la partie a apporté un compteur Geiger et un magnétophone, dans lesquels Halt a enregistré près de 18 minutes d'observations en direct pendant que le groupe examinait le site au cours des quatre heures suivantes.

L’enregistrement sur bande de Halt permet une écoute convaincante: lui et l’équipe de recherche ont examiné les empreintes dans le sol et les marques sur les arbres, prenant soigneusement les mesures de radiation au fur et à mesure. La lecture la plus forte est celle de l’une des empreintes, qui donne 0,07 millirems par heure. Les hommes ont également remarqué de petites branches fraîchement coupées des arbres voisins, à environ 15 à 20 pieds du sol, et ont déclaré avoir entendu des bruits d'animaux étranges, exactement comme ceux de la première équipe la nuit précédente.

AVEC LEURS PROPRES YEUX

Puis, environ 13 minutes après le début du film, Halt et les hommes ont soudainement vu un étrange feu rouge jaunâtre clignotant dans la forêt. «C’est comme ça. C’est définitivement ce qui se passe! Des morceaux s'en détachent », explique Halt dans le magnétophone. "Il n'y aucun doute à propos de ça. C'est bizarre! "

Halt et son équipe ont suivi la lumière étrange sortant de la forêt, à travers un champ, et ont dépassé la maison d’un fermier pour se rendre dans un autre champ."Nous voyons maintenant jusqu'à cinq feux de forme similaire, mais ils semblent être stables maintenant plutôt que de pulser ou de luire avec un flash rouge."

Ils traversèrent une crique en poursuivant les lumières qui étaient maintenant considérablement plus éloignées. «Nous avons encore fait l'observation à environ 110 °», dit Halt. «On dirait que tout est clair sur la côte. C’est juste à l’horizon. Se déplace un peu et clignote de temps en temps. Toujours stable ou de couleur rouge. »Les hommes virent des éclairs de lumière stroboscopique, puis deux« objets étranges… avec des lumières colorées allumées »au nord et un objet similaire au sud, à environ 10 degrés de l’horizon. «Hé, ici il vient du sud, il vient vers nous maintenant», dit Halt. «Nous observons maintenant ce qui semble être un faisceau qui tombe au sol. C'est irréel!

Halt et ses hommes ont observé les lumières étranges pendant 15 minutes supplémentaires, jusqu'à 15h30, puis sont retournés à la base. À 4 heures du matin, Halt termine la bande en déclarant: «Un objet plane toujours au-dessus de la base de Woodbridge à environ 5 à 10 degrés de l'horizon, bougeant toujours des lumières erratiques et similaires et rayonnant comme auparavant.

SUR PAPIER

Dans les jours qui ont suivi, Halt a entendu plusieurs des témoins des événements du 26 décembre soumettre des déclarations écrites décrivant ce qu'ils ont vu et vécu. Il a utilisé ces déclarations, ainsi que ses propres souvenirs de la nuit du 27 décembre, pour écrire un mémo officiel d'une page intitulé «Lumières inexpliquées». Il y décrit l'objet que certains témoins ont déclaré avoir vu comme «un étrange objet rougeoyant … D'aspect métallique et de forme triangulaire, d'environ deux à trois mètres de diamètre à la base et d'environ deux mètres de haut. ”

EXTRAORDINAIRE

Deux observations distinctes au même endroit à deux jours d'intervalle, chacune étant assistée par de nombreux témoins crédibles. Des déclarations écrites décrivant ce qui a été vu, étayées par des registres de la police confirmant les dates et les heures. Une note officielle de l'armée de l'air écrite par le commandant adjoint de la base militaire où les événements se sont déroulés. Preuve physique, sous la forme d'indentations dans le sol et de marques sur les arbres voisins. Un enregistrement sur bande de la deuxième rencontre au fur et à mesure qu'elle se déroule. C’est beaucoup de preuves. Rarement - voire jamais - une expérience d'OVNI signalée a-t-elle été documentée aussi complètement que l'incident de Rendlesham.

PAS SI VITE

Pour les témoins des étranges événements survenus dans la forêt de Rendlesham, se convaincre qu’ils avaient vu un OVNI était une chose, convaincre les habitants de la place en était une autre. Quand l’histoire a finalement éclaté dans les pages du Nouvelles du monde, un tabloïd britannique, en octobre 1983, les agriculteurs et les forestiers qui vivaient dans les environs de Rendlesham Forest n’en croyaient pas un mot. Ils n’avaient ni vu ni entendu quoi que ce soit d’inhabituel les nuits en question, et quand un journaliste de la Times de Londres visité la région le jour de la Nouvelles du monde histoire cassée, il n’a eu aucune difficulté à trouver des habitants qui se moquaient déjà de certains des éléments clés de l’histoire.

DUMB YANKEES

Les aviateurs américains avaient-ils déjà été dans une forêt?

  • Les dépressions dans le sol du type décrit par les témoins sur le «site de débarquement» sont dispersées dans toute la forêt - pas toujours arrangées par hasard en motifs triangulaires, mais elles sont partout. Les lapins les creusent pour prendre racine sous la terre.
  • Les marques étranges dans les arbres? Ils étaient partout aussi, pas seulement à la vue de l'atterrissage. Ils n’étaient pas des brûlures ou des éraflures causées par un OVNI qui volait, c’est une marque de hache faite par les forestiers pour marquer les arbres qui sont prêts à être coupés.
  • Les animaux qui crient? C'étaient des muntjac, appelés aussi «aboiements de cerfs», qui vivent dans la forêt de Rendlesham et sont bien connus - du moins par les habitants - pour avoir crié, aboyé et même hurlé comme des êtres humains quand ils sont effrayés par des groupes comme des bandes d'aviateurs agités errant à travers la forêt à 3h00 du matin en agitant des lampes de poche et en parlant fort dans les magnétophones alors qu'ils cherchaient des extraterrestres.

UNE VIE PLUS GRANDE QUE (EXTRATERRESTRIALE)

À l’heure actuelle, l’histoire commençait à s’auto-alimenter, aidée par le fait que les déclarations originales des témoins, bien que non classifiées, n’avaient toujours pas été rendues publiques. Ils accumulaient de la poussière dans un classeur de l'armée de l'air quelque part. Seule la note de service Halt avait été divulguée au Nouvelles du monde.

Sans leurs déclarations écrites originales pour les identifier, certains témoins ont apparemment commencé à embellir leurs histoires. Rappelez-vous comment Jim Penniston a rapporté que l'objet le plus proche de son objet était à moins de 50 verges ou un demi-terrain de football? À temps, il aurait prétendu qu'il avait non seulement marché jusqu'à l'embarcation, mais qu'il l'avait examiné pendant 45 minutes avant qu'il ne décolle enfin. Il avait également pris des notes et dessiné des diagrammes dans un petit carnet. John Burroughs était avec Penniston et il nie cette version de l'histoire. Il dit que ni l'un ni l'autre ne s'est approché de la source des lumières. Il nie également que Penniston ait pris des notes. Cela n’a cependant pas empêché Penniston de produire un tel cahier avec des notes manuscrites et des croquis de la sonde, depuis des interviews télévisées.

ÉCLAIRER LES CHOSES

L'histoire du lieutenant-colonel Halt s'est également "améliorée" avec l'âge: bien qu'il ne l'ait jamais mentionné dans sa note de service, il a ensuite affirmé qu'après le départ de la forêt, l'OVNI avait plané sur la base pendant un moment et avait même braqué les projecteurs sur le bunker où se trouvaient les armes nucléaires. ont été stockés.(Dans le cas d'une attaque nucléaire soviétique contre des pays de l'OTAN, les bombardiers basés à la base de la base de combat Bentwaters et à la base de Woodbridge de la RAF auraient fait partie d'une frappe de représailles).

La nouvelle version de Halt des événements s’effondre sous son propre poids: si un aéronef non identifié, qu’il soit humain ou autre, était entré dans l’espace aérien au-dessus d’une base militaire et avait projeté un rayon de lumière sur le bâtiment où les bombes nucléaires étaient gardées, personne n’aurait-il sonné une alarme? Des jets brouillés? Mais personne ne l'a fait. Selon Halt - le commandant adjoint de la base -, lui et ses hommes, à présent "énervés et épuisés" après avoir passé des heures dans la forêt, sont revenus juste de la base après avoir vu l'OVNI et se sont couchés. L’engin non identifié (le cas échéant) a été autorisé à s'envoler sans être contesté.

LE SCEPTIQUE

La fureur entourant «l’incident de Rendlesham» a rapidement attiré l’intérêt de Ian Ridpath, célèbre écrivain scientifique britannique et rédacteur en chef du Dictionnaire d'astronomie d'Oxford. Quand Ridpath a commencé à demander aux habitants leur théorie sur ce que les aviateurs ont vu dans les bois, un forestier nommé Vincent Thurkettle lui a dit que la lumière brillante qu'ils voyaient était certainement le phare d’Orford Ness, à environ cinq milles à l’est de la forêt.

Un phare sur la côte? Ridpath a visité la forêt de Rendlesham et, avec l'aide de Thurkettle, s'est rendu dans la région où l'OVNI a été aperçu pour la première fois. Effectivement, juste à l'endroit où les aviateurs disent qu'ils ont rencontré l'OVNI, la lumière du phare d'Orford Ness pourrait être vue clignotant de la même direction que celle où les témoins disent avoir vu l'OVNI.

VOIR C'EST CROIRE

Pour être juste envers les premiers témoins, il y avait un certain nombre de choses au sujet de la lumière venant du phare qui auraient pu donner l’illusion de paraître étranges et mystérieuses, en particulier aux aviateurs américains qui n’auraient peut-être pas réalisé 1) qu’il y avait même un phare sur la route. côte, et 2) que sa lumière pourrait pénétrer dans les arbres et être vue à cinq milles de l’intérieur. «À l'époque, presque aucun d'entre nous ne savait qu'il y avait un phare à Orford Ness», a admis Chris Armold à un intervieweur en 2000.

Le phare d'Orford Ness se situe à une altitude inférieure à celle de la forêt. Mais juste un peu plus bas: juste assez bas, en fait, pour que la poutre du phare, vue de la forêt, soit à la hauteur des yeux. Cela pourrait donner l’impression que cela provenait d’une source de lumière au sol - tout comme l’ont décrit les témoins - et qu’il a été délibérément rayonné dans les yeux des habitants de la forêt.

Et bien que la lumière dans le phare tourne à 360 °, une grande partie du côté terre est protégée, empêchant la lumière - qui en 1980 était forte de 5 millions de bougies - d'être vue à l'intérieur des terres. Les sections de Rendlesham sont suffisamment proches de la côte pour que la lumière soit visible… et les autres sections ne le sont pas. Si les aviateurs se déplaçaient d'une zone où la lumière était protégée à une zone visible, la vue soudaine d'un faisceau de lumière aussi puissant aurait été très choquante.

BEAUCOUP DE BUREAU À PROPOS DE…

Un par un, les autres détails de l'histoire devinrent beaucoup moins extraterrestres à mesure que Ridpath les examinait:

  • Les niveaux de rayonnement que le groupe de Halt a détectés à l’aide de leur compteur Geiger n’étaient rien de plus que le rayonnement de fond normal présent partout sur Terre.
  • Les lumières clignotantes colorées plus petites auraient pu être un nombre quelconque de lumières visibles de la forêt. Lorsque Ridpath s’est rendu sur les lieux, il a vu des lumières sur les bâtiments de la vallée, ainsi que des feux rouges clignotants sur les mâts à antennes géantes d’Orford Ness.
  • Qu'en est-il des lumières «en forme d'étoile» que Halt dit avoir vues? «C’était probablement juste cela, des stars», écrit Ridpath dans un article de 1985 du journal britannique Le gardien. Trois étoiles très brillantes étaient visibles les nuits en question: Deneb, Vega et Sirius. Deneb et Vega étaient tous deux importants dans le ciel nord, où Halt dit avoir vu deux OVNIS; Sirius, l'étoile la plus brillante de tout le ciel, était visible au sud, où Halt dit avoir vu un OVNI.
  • Donc, si ces OVNIS n'étaient en réalité que des étoiles, comment les étoiles pouvaient-elles se déplacer «rapidement, par mouvements anguleux et aigus», comme Halt l'a décrit, et changer de couleur du rouge au vert en bleu? Le mouvement apparent peut être attribué à un phénomène optique appelé «effet auto-cinétique». Vous pouvez le constater vous-même en regardant une veilleuse ou une horloge numérique dans une pièce sombre: si vous la fixez plus de quelques secondes, il semblera bouger. En effet, votre cerveau perçoit le mouvement des objets par rapport à d’autres points de référence visibles. Dans une pièce sombre - ou un ciel dans lequel seules les étoiles les plus brillantes sont visibles - il n'y a pas d'autres points de référence; votre cerveau perçoit les objets comme étant en mouvement alors qu'en réalité ils ne le sont pas. Et le changement de couleur est provoqué par le même effet atmosphérique qui fait scintiller les étoiles dans le ciel nocturne.

DATE AVEUGLE

Cela explique ce que les aviateurs ont vu une fois qu'ils sont arrivés dans la forêt, mais qu'est-ce qu'ils ont vu qui les a incités à rechercher dans la forêt un avion abattu? C’était l’une des pièces du casse-tête les plus faciles à résoudre si le lieutenant-colonel Halt s’était trompé de rendez-vous lorsqu’il avait dactylographié son mémo trois semaines après les faits. Halt a déclaré que la date du premier incident était le 27 décembre 1980. Ridpath a apparemment été le premier à comprendre l'erreur, lorsqu'il a remarqué que la gendarmerie du Suffolk avait enregistré le premier appel de la RAF Woodbridge le matin du 26 décembre et non le 27.C'était important, car lorsque Ridpath a appelé la British Astronomical Association pour demander si des observations de météores avaient été rapportées en Angleterre vers 3 heures du matin le 27 décembre, la BAA n'avait rien trouvé.

Mais quand Ridpath a rappelé avec la bonne date, bingo! «Peu avant 3 heures du matin, le 26 décembre, un météore exceptionnellement brillant, presque aussi brillant que la pleine lune, avait été aperçu dans le sud de l'Angleterre», a écrit Ridpath dans le Guardian. «Ce météore aurait été visible par les aviateurs de Woodbridge comme si quelque chose s’effondrait dans la forêt voisine.»

UNE HISTOIRE PROBABLE

Il existait maintenant une explication plus plausible de l’incident de Rendlesham: le 26 décembre 1980, à 3 heures du matin, des aviateurs de la RAF de Woodbridge ont vu un météore passer au-dessus de leur tête. Se confondant avec un avion abattu, ils ont fouillé la forêt à la recherche du site de l'accident… et ont trébuché dans une partie de la forêt où ils ont pu voir le phare d'Orford Ness. Deux nuits plus tard, le lieutenant-colonel Halt, l'esprit déjà préparé à la possibilité de voir un OVNI, s'est rendu dans la même partie de la forêt et a commis la même erreur.

Le coup de grâce a été porté en 1997, lorsqu'un chercheur nommé James Easton a obtenu des copies des déclarations originales des témoins écrites peu de temps après l'incident. Les déclarations ont non seulement sapé les affirmations exagérées de Penniston, Halt et d’autres témoins, mais elles ont également confirmé que certains témoins n’avaient rien vu d’inhabituel. D’autres qui ont poursuivi des lumières étranges avaient toujours su qu’elles n’étaient pas extraterrestres. «Nous avons dépassé notre véhicule de plus de trois kilomètres, jusqu'à arriver à un point d'observation où nous pourrions déterminer que ce que nous poursuivions n'était qu'un phare au loin», a écrit l'aviateur Edward Cabansag.

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