Proposition d'arme secrète de l'Angleterre - Un navire massif fait de glace

Proposition d'arme secrète de l'Angleterre - Un navire massif fait de glace

Aujourd'hui, j'ai découvert que les Britanniques avaient planifié autrefois de construire un énorme porte-avions pendant la Seconde Guerre mondiale… en glace. Étonnamment, ce n’était pas aussi fou que cela puisse paraître à première vue.

La Grande-Bretagne subissait les coups des navires et des sous-marins allemands et cherchait un moyen de construire un navire qui ne pourrait pas être détruit par des torpilles ou, du moins, pouvait subir un martèlement important sans subir des dommages fatals. L'acier et l'aluminium étant rares, les scientifiques et ingénieurs alliés ont été encouragés à proposer des matériaux et des armes de remplacement.

Un scientifique nommé Geoffrey Pyke était le roi des idées alternatives (comme vous le verrez dans les faits sur les bonus ci-dessous). Une de ses idées était de construire un transporteur de 2 000 pieds de long, 300 pieds de large et deux millions de tonnes. Pyke a nommé son projet Habbakuk, une référence biblique qui semblait correspondre à l'objectif du projet: «… soyez complètement stupéfait, car je vais faire quelque chose que vous ne croiriez pas, même si on vous le disait.» (Habakkuk 1: 5, NIV) Contrairement à la Bible, le nom du navire était orthographié avec deux lettres b et un k, ce qui est considéré comme une simple faute d’orthographe, répétée si souvent qu’elle est devenue officielle.

Outre la taille du navire, le bateau de Pyke était si différent qu’il serait construit en glace. Il n'y a pas de réelle limite à la disponibilité de glace. il est facile à fabriquer, assez durable (sauf par temps chaud), flottant et très facile à réparer s’il est endommagé. De plus, les réparations peuvent être effectuées extrêmement rapidement avec le bon équipement, même pendant une bataille.

Le navire devait également inclure 40 tourelles à canon double, ainsi que d'autres canons anti-aériens et une piste d'atterrissage pouvant accueillir jusqu'à 150 avions de combat ou bombardiers à deux moteurs.

Pyke a pu vendre Winston Churchill sur son plan en 1942, Churchill déclarant qu’il devrait être considéré comme une priorité absolue.

Lors des tests, cependant, il a été découvert que la glace n'était peut-être pas aussi forte que les icebergs sur lesquels Pyke avait modelé son idée. Il s’est avéré que la glace gelée en blocs pour la coque pouvait être cassée très facilement avec un objet aussi petit qu'un marteau. Le projet a été temporairement abandonné à la suite.

Cependant, plus tard cette année-là, une entreprise polytechnique de New York a ajouté de l’eau à la cellulose - sciure de bois, copeaux de bois et papiers déchiquetés - et l’a gelée pour offrir une structure de base beaucoup plus prometteuse à un tel navire. Non seulement elle était plus solide que de l'eau gelée directement - avec seulement 4% de pâte de bois ajouté, elle la rendait aussi solide que du béton, livre pour livre - mais elle était aussi beaucoup plus lente à fondre et plus flottante. Pykrete, du nom de Geoffrey Pyke, pourrait également être coupé comme du bois et facilement fraisé en forme de métal.

Il y avait cependant un problème: la fusion et la recongélation causeraient un gauchissement de la structure. Les essais ont montré qu'un navire pykrete finissait par s'affaisser s'il n'était pas constamment refroidi à environ 3 ° F. Pour maintenir cet état de choses, il faudrait recouvrir la surface du navire d’isolation et prévoir une installation de réfrigération et un système de conduits.

Pour tester la faisabilité de ce problème, une version à petite échelle du Habakkuk a été construite en Alberta, le lac Patricia, au Canada, pour expérimenter les possibilités d’isolation et de réfrigération et voir comment elle résisterait aux tirs d’artillerie. Le navire d'essai mesurait 30 pieds de largeur sur 60 pieds de longueur, pesait 1 000 tonnes et était maintenu au réfrigérateur avec un moteur de 1 ch, ce qui était suffisant pour l'empêcher de fondre même pendant les mois les plus chauds de l'été.

Lors d'essais balistiques, il a été déterminé qu'une frappe de torpille directe ne causerait qu'un cratère d'environ 10 pieds dans la coque, ce qui était insignifiant compte tenu de la taille du navire proposé. Ainsi, il serait presque insensible aux attaques de torpilles à toutes fins pratiques, car il faudrait un grand nombre de torpilles et autres bombes pour couler le navire. Ainsi, même si le navire avait été démantelé, les puissances de l’Axe auraient dû investir une énorme quantité de leurs ressources dans une zone donnée pour le faire (compte tenu en particulier de l’arsenal des aéronefs transportés par le navire), ce qui les aurait considérablement affaiblies. fronts pendant l'attaque. S'ils échouaient, le navire pourrait être réparé facilement et rapidement, sur place.

Ainsi, dans l’ensemble, le vaisseau test a donné l’impression que la version complète pourrait s’en sortir.

À ce stade, il a été estimé que la construction du vrai Habakkuk coûterait 2,5 millions de dollars (environ 32 millions de dollars aujourd'hui), ce qui est une aubaine pour un navire comme celui-ci.

Il restait cependant quelques obstacles à surmonter. Le gouvernail sur un tel navire devrait être massif. Comment monter efficacement ceci dans la structure de manière à résister aux attaques posait un problème, tout comme le contrôle d'un tel gouvernail. En outre, la quantité de pâte de bois nécessaire aurait eu une incidence sur la production de papier; alors que ce navire utilisait beaucoup moins d'acier que la plupart des autres, les tubes en acier dont il avait besoin pour renforcer la structure auraient épuisé les réserves des navires de guerre classiques et éprouvés; une quantité énorme de liège serait également nécessaire pour isoler le navire; Enfin, la vitesse maximale du navire, de six à sept nœuds (6,9 à 8,1 mi / h), a été jugée trop lente, même si elle est assez résistante aux torpilles en ce qui concerne la structure principale elle-même.

En fin de compte, ces problèmes, combinés au fait qu'au cours de la phase de planification, la portée des aéronefs avait considérablement augmenté, au point que la nécessité d'une île flottante devenait moins nécessaire, a finalement coulé le plan.

Bien que le projet de construction de Habakuk soit de courte durée, son prototype était étonnamment résistant. Il a fallu trois étés chauds pour faire fondre complètement la version plus petite du bateau.

Faits bonus:

  • Pyke n’a pas été le premier à suggérer un navire en glace. Un scientifique allemand, le Dr Gerke de Waldenberg, a proposé l’idée et l’a expérimentée au lac de Zurich en 1930. En 1940, une idée pour une île de glace circulait dans la Royal Navy d’Angleterre mais était considérée comme une blague par des officiers.
  • À côté d’un navire des glaces, Pyke a déjà suggéré d’utiliser des milliers de ballons munis de microphones et d’émetteurs reliés afin de trianguler les positions ennemies. Il n'était pas au courant à l'époque des progrès et du développement de la technologie radar.
  • Une autre invention insolite que Pyke proposa de contribuer à la guerre était un véhicule à neige à propulsion hélicoïdale. Le véhicule serait propulsé en ayant deux cylindres avec des brides en forme de filetage tournant dans des directions opposées et en faisant varier leur vitesse pour faciliter les virages. La M29 Weasel a mis fin au potentiel de la motoneige de Pyke de voir le jour.
  • Une autre idée de Pyke était d’utiliser pykrete pour construire rapidement des bâtiments et des barrières de protection dans une guerre itinérante. En fin de compte, cela a été jugé peu pratique compte tenu de la quantité d'équipement, d'eau et de pâte à papier qu'il faudrait traîner.
  • Une autre idée de Pyke's, celle de résoudre le problème du transport d’équipement de navires à terre dans les nombreux endroits où aucun port n’était disponible, consistait à créer d’immenses systèmes de canalisations à partir des navires, qui seraient ensuite étendus au sol et au-delà, à l’instar des soldats. avancé… des lignes d'approvisionnement littérales. Les équipements pourraient être emballés dans des conteneurs étanches qui seraient acheminés par les tuyaux aux soldats en attente. Finalement, une idée plus pratique a été développée en utilisant des camions flottants et des structures flottantes en béton.
  • Une idée similaire consistait à étendre le système de tuyauterie pour transporter rapidement non seulement du matériel, mais également des soldats, en particulier sur des terrains difficiles à traverser. Les soldats recevraient des masques à oxygène et seraient propulsés dans les tuyaux via l'eau qui les traversait. Afin de résoudre le problème inévitable de soldats paniquant alors qu’ils passent à travers ces tuyaux, ils ne peuvent pas s’en échapper jusqu’à la fin, il a recommandé de les droguer d’abord s'ils pensaient qu’ils auraient un problème. Comme il l'a dit, «toute l'expérience (de conduire dans une pipe) devrait cependant être beaucoup moins désagréable et prendre beaucoup moins de temps pour s'y habituer que le saut en parachute ou le bombardement».
  • Un autre des Pyke génie L'idée, cette fois après la guerre, était de contourner la crise énergétique en faisant en sorte que les trains ne soient pas propulsés par des combustibles classiques, mais par la force humaine. Son idée était d'équiper chaque voiture de train de dizaines d'engins semblables à des vélos. Les passagers devraient alors pédaler. Cela inciterait les gens à manger plus (nécessitant plus de calories), ce qui posait un problème étant donné les pénuries alimentaires d'après-guerre. Pyke a estimé que tout allait bien car, malgré la pénurie de certains aliments, le sucre était abondant et une livre de sucre convertie en énergie par le système digestif humain produirait plus d'énergie que celle produite par la combustion d'une livre de charbon ou d'huile. pénurie de. En substance, Pyke était un Flint Lockwood de la vie réelle. 🙂
  • Malgré quelques-unes de ses idées ayant quelque mérite, la plupart étant étonnamment impraticables, Pyke fut retenu pendant un certain temps simplement parce que le chef des opérations combinées, Louis Mountbatten, estimait que le flot constant d'idées étranges de Pyke était bon pour l'autre. les membres de son personnel à entendre, pour essayer de les amener à penser un peu plus loin de la boîte.
  • L’excentrique Pyke s’est finalement suicidé en 1948 en ingérant toute une bouteille de somnifères et en laissant un mot pour dire que c’était intentionnel.
  • L’une des idées de Pyke qui a fait son chemin est son idée sur la façon de s’échapper d’un camp de prisonniers allemand… celui dans lequel il se trouvait à l’époque. La plupart de ses compagnons de captivité pensaient qu'il était fou même à ce moment-là, car même s'il était capable de sortir du camp, on avait le sentiment qu'il mourrait de faim, qu'il serait pris ou tué avant de sortir de l'Allemagne même. Il a prouvé qu’ils avaient tort d’être le premier à s’échapper avec succès du camp dans lequel il se trouvait. À sa manière, il a minutieusement étudié tous les récits de tentatives d’évasion jusqu’à ce jour par d'autres et expliqué pourquoi et où ils avaient échoué. Il a ensuite élaboré un plan, à partir duquel lui et son co-détenu Edward Falk ont ​​commencé une routine d’exercices rigoureux pour préparer leur voyage.
  • Son plan était le même, le début semblant apparemment aussi peu pratique que nombre de ses autres idées, mais fonctionnant néanmoins: premièrement, utilisez le fait qu'il y avait un hangar pour équipements sportifs qui, bien que régulièrement contrôlé par des soldats, était contrôlé Quand le soleil était dehors et que c'était le bon moment de l'année, les rayons du soleil brillaient au-dessus d'une fenêtre et empêchaient les soldats qui regardaient dans le hangar assombri de voir correctement. Ainsi, même si Falk et lui pouvaient voir le gardien et n'étaient pas bien cachés, le gardien ne pouvait pas les voir dans la petite cabane. Après s’être cachés, ils ont réussi à sortir du camp la nuit avec les provisions de nourriture qu’ils rationnaient. Après un voyage vraiment pénible, ils ont réussi à se rendre à ce qu'ils pensaient être la frontière et ont été capturés… mais ils se trouvaient en fait aux Pays-Bas. Ils n'ont pas été arrêtés par un soldat allemand, comme ils le pensaient au départ, mais un. Ils l'avaient fait.
  • Les travaux sur le modèle réduit Habakkuk au Canada ont été effectués par des objecteurs de conscience qui ont effectué un service de remplacement en remplacement du service militaire. On ne leur a jamais dit ce qu'ils construisaient. Il a fallu 14 jours à huit hommes pour construire le navire miniature.

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