Emily Warren Roebling et le pont de Brooklyn

Emily Warren Roebling et le pont de Brooklyn

À ce jour, le pont de Brooklyn demeure un exploit de génie civil monumental. Reliant les quartiers de Manhattan et de Brooklyn et traversant l'East River, le pont est une icône de la ville de New York. Lorsqu'il fut finalement terminé en 1883, il s'agissait du premier pont suspendu en fil d'acier jamais construit. On dit qu'aujourd'hui, plus de 125 000 véhicules motorisés traversent quotidiennement le pont, vieux de 130 ans, mais peu de gens connaissent la véritable histoire et l'histoire de cette merveille américaine. Emily Warren Roebling, première ingénieure de terrain au monde, est encore moins au courant de qui est véritablement chargé de superviser la construction et l’achèvement des travaux.

Emily est née le 23 septembre 1843 dans une famille bourgeoise de Cold Springs, à New York. Son père était Sylvanus Warren, membre du Parlement de l'État de New York et très respecté Maçon. Sa mère, Phebe Lickley Warren, avait onze enfants et était une femme de l’époque. Dès le plus jeune âge, Emily a été encouragée par sa famille à poursuivre ses intérêts et à poursuivre ses études, même si cela n’était pas la norme à l’époque. Beaucoup de ces encouragements sont venus de son frère beaucoup plus âgé, Gouverneur Kemble Warren.

Treize ans, son supérieur, Gouverneur (bien que sa famille l'appelait «GK») se soit fait connaître à West Point (qui se trouvait de l'autre côté de la rivière et à seulement 13 milles de sa ville natale) où il avait terminé deuxième de sa classe en 1850. Immédiatement après avoir obtenu son diplôme, il est allé travailler avec le Corps of Engineers Topographic Engineers et a aidé à créer, à l'époque, la carte la plus complète et la plus détaillée à l'ouest du Mississippi. Lorsque la guerre civile éclata en 1861, Warren rejoignit immédiatement l'armée de l'Union et gravit rapidement les échelons. Au cours de la bataille de Gettysburg, il est devenu un héros de l'Union lorsqu'il a réussi, avec ses troupes, à tenir tête à l'armée confédérée à Little Round Top. Le 8 août 1863, il est connu sous le nom de major général Warren.

En 1858, alors qu’Emily avait quinze ans, Gouverneur inscrivit et finança l’enseignement secondaire de sa petite soeur préférée au Georgetown Visitation Convent de Washington DC (qui existe toujours aujourd’hui et est la deuxième plus ancienne école pour filles du pays.) elle a étudié l'histoire, la géographie, la rhétorique et la grammaire, l'algèbre, le français ainsi que des «activités féminines traditionnelles» telles que l'entretien ménager, le tissage et le piano.

À la fin de ses études, Emily, une femme instruite et complète, est retournée à Cold Springs pour s’occuper de sa mère malade. Sylvanus était décédé pendant l’hiver de 1859 et Phebe n’était pas en bonne santé. Pendant plusieurs années, Emily a fait ce que la plupart des jeunes femmes de son âge ont fait pendant ce temps-là: s'occuper de la maison. La guerre a bientôt éclaté et GK a été envoyé au front, où il a, comme mentionné précédemment, été à la hauteur. En hiver 1864, manquant de son frère et fatiguée de la vie familiale, Emily convainc sa famille de lui permettre de rendre visite à GK dans un camp militaire de Virginie.

Elle a organisé son voyage autour du glorieux bal des officiers du 2e Corps, qui devait se tenir le 22 février 1864 sous la supervision du général Warren. Ce soir-là, Emily a rencontré l'homme qui l'aiderait à la conduire vers son destin, Washington Roebling, un soldat placé sous le commandement de son frère et le fils de John Roebling, qui était déjà devenu célèbre grâce aux ponts suspendus qu'il avait construits à Pittsburgh. la région des chutes du Niagara et Cincinnati. Washington fut immédiatement épris d’Emily, comme le décrit le fantastique livre de David McCullough Le grand pont,

Les dames les plus en vue de Washington étaient présentes parmi Miss Hamlin, Kate Chase et les Miss Hale Down. Enfin, Miss Emily Warren, sœur du général, est venue spécialement de West Point pour assister au bal; c’était la première fois que je la voyais et j’ai vraiment l’opinion qu’elle a enfin capturé le cœur de votre frère Washy. C'était une véritable attaque en force.

À partir de ce moment-là, ils ont écrit des lettres d'amour constantes, de part en part (certaines de ces lettres sont apparemment encore dans les archives de la famille Roebling), jusqu'à ce que leur amour soit consommé en mariage onze mois plus tard, en janvier 1865. Après la guerre , ils allèrent vivre à Trenton puis à Cincinnati, où Washington aida son père à entretenir le pont qu’il avait construit (plus tard appelé pont suspendu John A. Roebling.) Peu après, les deux jeunes mariés se rendirent en Europe afin que Washington puisse étudier le construction de caissons pneumatiques.

Le caisson pneumatique était un développement très important, bien que dangereux, utilisé dans la construction du pont suspendu. La chambre fermée à l'air permet aux travailleurs de travailler à de grandes profondeurs pour creuser des fondations tandis que l'air comprimé empêchait l'eau et la boue de pénétrer. Les Français et les Britanniques ont été les premiers à utiliser un tel engin, mais Washington a rapidement ramené l’idée aux États-Unis, en développant sa propre version. David McCullough écrivait dans son livre que Washington "en savait plus sur le sujet des caissons pneumatiques que n'importe quel autre ingénieur américain". Le caisson pneumatique entraînerait également son extrême maladie quelques années plus tard.

Ce n’est pas un hasard si Emily a rejoint son mari lors de ces voyages d’apprentissage et a utilisé ces connaissances à son avantage le moment venu.De plus, le 21 novembre 1867, Emily et Washington eurent leur premier et unique enfant ensemble, John A. Roebling II, en Allemagne.

Quand il a été annoncé que John Roebling (le doyen) concevrait et construirait «le Grand pont», il a convoqué son assistant en chef, Washington, de retour aux États-Unis. Le pont de Brooklyn devait être le plus long pont jamais construit et l’un des plus coûteux. Malheureusement, cela décrivait à peine l’ampleur de la tâche et la dangereuse construction de ce pont. Au cours des quatorze années qu’il a fallu pour le construire, il a été estimé que 27 personnes sont mortes aux mains du pont. Le 22 juillet 1869, il fit l'une des premières victimes - John Roebling.

En juin 1869, avec Washington à ses côtés, John effectuait un dernier relevé du site lorsqu'un ferry lui écrasa le pied droit, l'obligeant à être amputé de la pointe des pieds. Il a refusé un traitement supplémentaire et est décédé plusieurs semaines plus tard du tétanos. Le talentueux Washington Roebling a été nommé responsable du projet, mais une tragédie l'a rapidement frappé.

La construction débuta en 1870 et Washington installa deux caissons pneumatiques pour permettre à ses ouvriers de creuser, d'atteindre le substrat rocheux et d'installer les fondations du pont de Brooklyn. C'étaient les plus grands caissons pneumatiques jamais créés, plus grands que quatre courts de tennis. Au cours des deux années suivantes, Washington passa beaucoup de temps dans la direction et la conception des caissons. Puis, en 1872, comme au moins 110 de ses travailleurs (il y avait aussi beaucoup de cas non signalés), Washington contracta la «maladie des caissons» ou «maladie de décompression» ou «virages». Il ne mourut pas (comme plus d'un travailleurs), mais était cloué au lit, aveugle et presque paralysé. Emily, après avoir étudié aux côtés de son mari et pleinement capable de la tâche, a été nommée ingénieure en chef du Brooklyn Bridge.

Bien sûr, peu de femmes ont été confiées à une femme pour faire un tel travail, elle a donc dû garder des apparences, elle prenait simplement les ordres de son mari alité. En fait, le mari et la femme travaillaient en équipe. Elle a pris des décisions, pris des notes, résolu des problèmes et est devenue le visage de la construction du pont alors que Washington souffrait chez lui. Bientôt, Emily a été acceptée dans les quartiers de la construction et du génie comme un égal. De nouveau, du livre phénoménal de McCullough,

Peu à peu, il était de notoriété publique que le sien était le grand esprit derrière ce grand travail et que ce triomphe technologique le plus monumental de l’époque était en réalité le fait d’une femme, ce qui, en général, a été considéré comme une proposition générale. à la fois absurde et calamiteux. En vérité, elle maîtrisait désormais parfaitement les techniques impliquées.

Le projet n’a pas été sans problèmes; les retards, les décès, plus de "maladie de décompression", et les problèmes budgétaires ont continué. Après tout, peu importe qui était responsable, la construction du pont de Brooklyn était une tâche énorme. Finalement, le 17 mai 1881, Emily devint la première personne à traverser ce qui était surnommé «La huitième merveille du monde», sous la surveillance du président Chester A. Arthur et d'un coq vivant pour lui porter chance sur ses genoux. Une semaine plus tard, le pont a été ouvert au public et des milliers de personnes ont été traversées par des feux d'artifice. Son confrère ingénieur Abram Hewitt,

Le nom d’Emily Warren Roebling sera… indissociable de tout ce qui est admirable dans la nature humaine et de tout ce qui est merveilleux dans le monde constructif de l’art.

Il a poursuivi en affirmant que le pont était «un monument éternel pour le dévouement de la femme et de sa capacité à poursuivre ses études supérieures pour cette éducation supérieure dont elle était depuis trop longtemps radiée.

Washington et Emily Roebling ont ensuite mené une vie heureuse à Trenton, dans le New Jersey, après l’achèvement du pont. Washington a vécu jusqu'à l'âge de 89 ans en 1926, bien qu'il ne se soit jamais complètement remis des "méandres". Emily obtiendrait un diplôme en droit de l'université de New York. Son dernier essai s'intitulait «Une femme handicapée», appelant les femmes à être égales aux hommes devant la loi.

Elle est décédée à l'âge de 59 ans en 1903 en tant que révolutionnaire et l'un des principaux ingénieurs de terrain des plus grandes réalisations de génie civil du XIXe siècle.

Faits bonus:

  • Une semaine après son ouverture, le Memorial Day 1883, alors que 20 000 personnes occupaient le pont, une rumeur a commencé à circuler selon laquelle le pont allait s’effondrer. En panique, douze personnes ont été écrasées et des centaines d'autres ont été blessées dans les étroites cages d'escaliers (et non selon les normes de sécurité actuelles) menant au pont.
  • Pour prouver la sécurité du pont, un an après la tragédie du Memorial Day, PT Barnum a employé 21 de ses plus gros éléphants pour le traverser. Le pont, bien sûr, a résisté à cette charge et a ainsi prouvé à l'homme du peuple qu'il pouvait également contenir 20 000 personnes.

Laissez Vos Commentaires