Comment le forage d'un trou de 14 pouces a créé accidentellement un lac Saltwater d'une profondeur de 1 300 pieds à partir d'un bassin d'eau douce d'une profondeur de 10 pieds

Comment le forage d'un trou de 14 pouces a créé accidentellement un lac Saltwater d'une profondeur de 1 300 pieds à partir d'un bassin d'eau douce d'une profondeur de 10 pieds

Le lac Peigneur est situé en Louisiane près du golfe du Mexique. Avant 1980, il s’agissait d’un lac d’eau douce d’une profondeur d’environ 10 pieds avec une île au milieu. La Diamond Crystal Salt Company exploitait une mine de sel près du lac depuis 1919.

Autour de grands dômes de sel souterrains, vous pouvez souvent trouver de l'huile. Whitney J. Autin, Ph.D., explique: «… le sel monte et traverse les couches environnantes… et ce perçage produit des défauts et des plis dans les sédiments environnants, ce qui en fait un mécanisme idéal pour piéger le pétrole.

En tant que tel, Texaco effectuait des travaux de forage dans le lac. Le 20 novembre 1980, les équipages de la plate-forme pétrolière dans le lac se sont heurtés à un problème. À un peu plus de 1 200 pieds, leur foreuse s'est grippée. Pas un problème majeur normalement, ils ont travaillé pour le relâcher. Au cours du processus, ils ont entendu plusieurs bruits éclatants puis la plate-forme pétrolière s'est inclinée comme si elle allait s'effondrer. Les hommes ont quitté la plate-forme et ont atterri le plus vite possible. Pas un instant trop tôt. À peine 19 minutes après le blocage de leur perceuse, ils ont vu la grande plate-forme (150 pieds de haut) se renverser et sombrer dans le lac de 10 pieds de profondeur…

Ensuite, les foreurs stupéfaits ont vu un tourbillon se former lentement, atteignant bientôt un quart de mille de large et centré sur le site du forage pétrolier. Whoopsadoodle.

Au moment même où les travailleurs du secteur pétrolier regardaient leur appareil de forage disparaître dans le lac, d’une valeur de 5 millions de dollars, les travailleurs des mines de sel situées au-dessous du lac ont également constaté que quelque chose ne tournait pas rond; un courant d'eau coulant le long du sol de la mine à environ 1300 pieds d'altitude, qui descendait à environ 1500 pieds au plus profond. L’eau n’étant pas supposée être dans la mine, l’alarme d’évacuation a été déclenchée. Le contremaître Randy LaSalle a ensuite conduit une charrette dans les régions de la mine où le signal d'alarme ne pouvait pas être vu, s'assurant que tout le monde était au courant de l'évacuation. Au moment où les personnes les plus profondes de la mine arrivaient à l'ascenseur, elles avaient rencontré une eau jusqu'aux genoux. Bien que la mine se remplisse rapidement d'eau et que l'ascenseur de sortie ne puisse accueillir que huit personnes à la fois, les 55 mineurs ont été évacués avec succès.

Les mineurs ne savaient pas exactement ce qui s'était passé à l'époque, mais d'après les éléments de preuve dont ils disposent, la théorie est que l'équipe de forage a mal calculé son emplacement et qu'au lieu de se trouver à plusieurs centaines de mètres de la mine de sel, une partie de celui-ci et pénétré dans le dôme de sel. Le trou initial résultant de cette erreur n'avait que 14 pouces de large, mais de l'eau pulvérisée à une pression extrêmement élevée a rapidement élargi le trou. L'eau a également dissous les colonnes de sel qui soutenaient le plafond de la mine, provoquant l'effondrement des puits.

L'élargissement du trou et l'effondrement de la mine ont donné de la vigueur au tourbillon à la surface du lac, qui a provoqué des dégâts importants. Des docks, une autre plate-forme de forage, une île de 50 hectares au milieu du lac, onze barges, des véhicules, des arbres et un parking près du lac ont été aspirés dans la mine en contrebas. L’attraction du tourbillon était si forte qu’elle a inversé le flux du canal Delcambre, long de 20 km, qui a drainé le lac dans le golfe du Mexique.

Trois heures après les premiers signes de troubles, les trois ou quatre milliards de gallons d'eau qui constituaient le lac avaient presque tous disparu, après s'être jetés dans la mine, laissant un cratère béant. Le canal à reflux arrière formait une cascade de 150 mètres qui remplissait progressivement le lac, cette fois avec de l’eau salée du golfe.

Le lac d’eau douce d’une profondeur de 10 pieds était maintenant un lac d’eau salée, d’une profondeur approximative de 1 300 pieds.

Étonnamment, il n'y a pas eu de morts ni de blessés humains graves à la suite de la catastrophe, bien que l'écosystème du lac ait été à jamais changé. En outre, trois chiens sont morts dans l'événement. De nombreuses actions en justice, toutes réglées à l'amiable, ont coûté à Texaco environ 45 millions de dollars de dommages et intérêts, dont environ 32 millions vont à Diamond Crystal.

Fait Bonus:

  • Le 21 août 1986, le lac Nyos au Cameroun avait soudainement émis entre 100 000 et 300 000 tonnes de dioxyde de carbone, provoquant l'asphyxie de 1 700 personnes et de 3 500 animaux dans les villes voisines. Comment est-ce arrivé? Une veine de magma se trouve sous le lac Nyos. Le dioxyde de carbone s'échappe de la lave dans l'eau, ce qui entraîne la sursaturation des eaux plus basses et plus froides du lac. Le lac reste normalement stable de cette façon, mais un point de basculement a été atteint le 21 août 1986 et le CO2 est sorti du lac, sous le nom d’éruption limnique. Pour éviter une récidive, des tubes ont été installés pour siphonner l’eau des couches inférieures du lac vers le haut, ce qui permet de libérer continuellement le dioxyde de carbone au fil du temps, plutôt que de s’accumuler.

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