Dans lequel nous discutons d'une variété de faits fascinants liés à l'éclipse pour votre plaisir de lire

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Columbus et l'éclipse lunaire

Après avoir initialement accueilli Christopher Columbus et son équipage en Jamaïque et les avoir approvisionnés en vivres et fournitures après son naufrage en 1503, les Indiens Arawak se lassèrent des hommes de Columbus qui les volaient et les escroquaient, puis arrêtaient tout commerce avec leurs invités de l’île.

Sans une source importante de nourriture ou de moyen de partir, l'expédition de Columbus était en grave difficulté. Heureusement pour son équipage, il avait avec lui certaines tables astronomiques, notamment les Ephémérides compilées par l'astronome allemand Johannes Müller von Königsberg, mieux connu aujourd'hui sous son nom latin, Regiomontanus. Dans cet almanach, Regiomontanus a prédit une éclipse totale de Lune le 1er mars 1504. (Pour Columbus à partir du 29 février 1504 dans les Amériques.) Il a également donné une estimation de l'heure à laquelle elle se produirait, bien que cette heure de début basé sur Nuremberg, heure allemande, alors Columbus a dû faire un peu de guesstimating. Regiomontanus a même inclus des informations assez précises sur la durée de l'éclipse.

Armé de cette connaissance, ce que Columbus choisissait de jouer était extrêmement précis, il a convoqué une réunion avec les chefs des tribus voisines peu de temps avant le début de l'éclipse. Lors de cette réunion, il leur a dit que son dieu était fâché contre eux pour avoir cessé de lui donner des provisions. En conséquence, son dieu enlèverait la lune en signe de colère et les punirait ensuite pour leurs actes.

Heureusement pour Columbus, l’éclipse lunaire prévue a eu lieu plus ou moins comme prévu et, selon le fils de Columbus, Ferdinand, âgé de 13 ans et ayant fait le voyage avec son père:

Les Indiens ont observé cela [l'éclipse] et étaient si étonnés et si effrayés qu'ils couraient de tous les côtés vers les navires, chargés de provisions, priant l'amiral d'intercéder par tous les moyens auprès de Dieu en leur faveur; qu'il ne puisse pas voir sa colère sur eux… et en promettant qu'ils fourniraient avec diligence tous leurs besoins à l'avenir.

Columbus a accepté de prendre leur cas devant son dieu et est allé dans sa cabine pour "prier". Ce qu’il a fait là-bas, c’est regarder un sablier et utiliser le temps pour tenter de calculer sa longitude, ce que l’éclipse de Lune a facilité. (Bien qu'il soit inexplicablement inexplicablement faux sur la figure qu'il a créée.)

En tout état de cause, Columbus savait que la lune resterait complètement dans l’ombre de la Terre pendant environ 48 minutes. Peu de temps avant que cela commence à apparaître, il revint et dit aux indigènes qu'il avait demandé à son dieu de leur pardonner et que dieu avait acquiescé aussi longtemps que les indigènes continuaient de coopérer avec lui. La lune a commencé à réapparaître et Columbus n'a plus eu de difficulté à se procurer les provisions dont il avait besoin. Son équipage et son équipage ont été récupérés quelques mois plus tard lorsqu'un navire d'Hispaniola est arrivé à la Jamaïque le 29 juin 1504.

Toujours un eclipsemaid jamais un eclipse

John W. Campbell, passionné d'astronomie, est l'un des chasseurs d'éclipse les plus malchanceux de l'histoire. Ancien chef du département de mathématiques à l'Université de l'Alberta, Campbell était un astronome amateur passionné et membre de la Société royale d'astronomie du Canada (RASC). Il a même été président de la société de 1947 à 1948. « une énergie sans limite et une détermination inébranlable »ont été une inspiration pour tous ceux qui l'entouraient et il a mené de nombreuses campagnes pour obtenir des conférenciers prestigieux. Il a même organisé un voyage dans les très dangereux Territoires du Nord-Ouest, au Canada, pour assister à une éclipse. Au total, tout au long de la première moitié du XXe siècle, Campbell fit 12 voyages séparés dans l'espoir d'assister à une éclipse lunaire ou solaire. Il est à noter que chaque fois, le ciel était trop nuageux pour qu'il puisse rien voir.

Plus rapide qu'une balle excès de vitesse

Le 30 juin 1973, une équipe composée d'astronomes britanniques, américains et français ont pu vivre la plus longue éclipse totale de l'histoire de l'humanité en chassant l'ombre de la lune à travers le désert du Sahara dans un prototype concorde ( 001) aéronef. Cette proposition avait été rejetée par la British Aircraft Corporation, mais avait reçu le feu vert de l’Aérospatiale française après que l’astronome Pierre Léna avait fait directement appel au pilote d’essai français André Turcat; Turcat à son tour a convaincu les hauts dirigeants d’Aérospatiale de le permettre.

Alors qu’il volait à l’ombre de la lune, le Concorde, modifié pour permettre l’observation nécessaire, permettait de maintenir une vitesse d’environ 2,05 Mach (1 522 km / h) et une altitude moyenne de 56 000 pieds (17 000 mètres). Cela a permis aux astronomes d’étudier les divers phénomènes associés de la totalité pendant 74 minutes, ce qui est environ dix fois et demie plus long que l’observation maximale de cette éclipse au sol, à 7 minutes et 4 secondes dans une région du Sahara. dessert. Soit dit en passant, ce dernier chiffre ne représente que 28 secondes de la totalité la plus longue possible pour une éclipse (observée depuis le sol).

Premier!

Une éclipse solaire le 28 mai 585 av. J.-C. met fin à des années de conflit entre deux peuples en guerre, les Mèdes et les Lydiens. On pense que l'éclipse s'est produite lors d'une bataille houleuse près de la rivière Halys dans ce qui serait aujourd'hui le centre de la Turquie. Il a été perçu comme un mauvais présage par les combattants des deux côtés et il a été noté que la bataille et la guerre se terminaient presque immédiatement lorsque les soldats jetaient les armes, refusant de se battre. Un traité fut rapidement conclu entre les rois de Medes et de Lydie, sous la médiation des rois de Cilicie et de Babylone, le fleuve Halys devenant finalement la frontière convenue entre les nations.

Ce qui rend cette éclipse particulière encore plus fascinante, c’est qu’il s’agissait peut-être de la première éclipse solaire à avoir été prédite avec précision, bien que son prédicteur soit mort depuis environ un demi-siècle.

En effet, Hérodote a déclaré que le célèbre penseur Thalès de Milet (l'un des soi-disant «Les sept sages de la Grèce») avait prédit une éclipse solaire cette année-là dans la région en question. Plus précisément, Hérodote a déclaré à propos de l'événement susmentionné et la prédiction de Thales,

Cependant, comme l’équilibre n’avait pas penché en faveur de l’une ou l’autre des deux nations, un autre combat a eu lieu… au cours duquel, alors que la bataille se réchauffait, le jour se transforma soudainement en nuit. Thales, le Milesian, avait prédit cet événement et en avait averti les Ioniens, en lui fixant l'année même où il s'était réellement déroulé. Les Mèdes et les Lydiens, quand ils ont observé le changement, ont cessé de se battre et étaient également désireux de voir leurs conditions de paix convenues.

Il y a un débat aujourd'hui, cependant, si Hérodote, qui a vécu presque un siècle et demi après Thalès, s'est simplement trompé à ce sujet ou si c'était une bonne idée de la part de Thales, qui le pense, même s'il est l'un des grands penseurs dans l’histoire humaine et ridiculement accomplie, n’aurait pas possédé les connaissances nécessaires pour prédire avec précision un tel événement.

Cela dit, le biographe Diogène Laertius, du 3ème siècle après JC, affirme que

Il semble que certains aient été les premiers à étudier l'astronomie, les premiers à prédire les éclipses du soleil… C'est ce qui lui a valu l'admiration de Xénophane et d'Hérodote et la mention d'Héraclite et de Démocrite (DLI23). .

À titre de référence, Xenophanes est né quelques décennies seulement après la mort de Thales et Héraclite était adolescent à la mort de Thales. les deux ont vécu l'éclipse en question. Cependant, on ne voit pas comment Diogène savait que la prédiction de l’éclipse solaire avait valu à Thales «l’admiration» de Xénophane et la «notice» d’Héraclite.

Pour ceux dans le camp que Thales avait vraiment prédit avec exactitude une éclipse solaire tout au long du 6ème siècle avant JC, ils notent qu'Attius a déclaré: «[Thales] dit que les éclipses du soleil ont lieu lorsque la lune les traverse directement. ligne, puisque la lune a un caractère terreux; et il semble à l’œil que ce soit posé sur le disque solaire », ce qui signifie que, s’il est vrai, au moins Thales savait ce qui avait causé les éclipses solaires.

Il avait peut-être aussi des connaissances d'astronomes babyloniens, assyriens et égyptiens, dont les deux premiers avaient pu prédire certaines éclipses lunaires grâce à leur connaissance de ce qu'on appelle aujourd'hui la période Saros.

Cela dit, bien qu’il soit possible aujourd’hui de prédire les éclipses solaires et de déterminer le lieu où elles se produiront, on pense généralement qu’elles ne pourraient pas être utilisées de cette manière avec les données dont elles disposaient pendant la vie de Thales, à une connaissance des éclipses plus étendue qu’aujourd’hui, permettant éventuellement à Thales de trouver un moyen de prédire l’année et la localisation de l’éclipse solaire en question. Le débat fait rage.

Le Pitcairn

L'idée que le «soleil ne se couche jamais» sur un certain empire a été appliquée pour la première fois à l'empire espagnol au début du XVIe siècle, et s'appelait «l'empire sur lequel le soleil ne se couche jamais», faisant allusion à son immensité.

À la fin du XVIIIe siècle, cette phrase fut à son tour appliquée à l'empire britannique par un certain George MaCartney, qui écrivait: «Ce vaste empire sur lequel le soleil ne se couche jamais et dont les limites ne sont pas encore connues de la nature».

Bien que cela puisse sembler être une expression figurative, il en va de même pour l’Empire britannique depuis un certain temps, bien que sa taille ait considérablement diminué depuis son apogée. Qu'est-ce que cela a à voir avec les éclipses? Une clé de cette notion s'appliquant encore littéralement à l'empire britannique est un ensemble d'îles du Pacifique sud. Connues officiellement sous le nom d’îles Pitcairn, ce sont, pendant environ une heure par jour, le seul morceau de l’empire britannique sur lequel le soleil brille encore.

Comme l'a noté l'ancien ingénieur de la NASA et le célèbre dessinateur Randall Munroe, en supposant que l'empire britannique conserve tous ses territoires actuels dans l'intervalle, une éclipse totale de soleil sur ces îles éclatera dans plusieurs milliers d'années. Cependant, Munroe note qu'aucune éclipse totale de la région dans au moins les mille prochaines années ne causera cela, avec le prochain événement de ce type sur les îles, qui aura lieu en avril 2432, à une heure de la journée où le soleil sera toujours briller ailleurs sur l'empire. Crise évitée.

POUR LA SCIENCE!

On suppose souvent que Galilée est devenu aveugle à son âge avancé, conséquence directe d'années d'étude du soleil directement au télescope. En réalité, les scientifiques avaient pris des mesures pour éviter ce problème pendant des centaines d’années avant Galilée.La réalité est que l'on pense que Galileo est devenu aveugle à la suite d'une cataracte et d'un glaucome et qu'il est connu pour avoir observé le soleil en utilisant des projections précisément pour protéger ses yeux de son éclat nocif.

Cela dit, bien que Galileo ait été assez intelligent pour ne pas regarder directement le soleil, nous connaissons au moins un autre grand esprit de l’histoire qui n’était pas temporairement aveugle à la suite de la recherche directe dans notre miasme de plasma incandescent de notre voisinage.

Qui était ce brillant scientifique? Monsieur Isaac Newton. Vers l'âge de 22 ans, Newton effectua une petite expérience afin d'observer le soleil en provoquant des images rémanentes pouvant être étudiées pendant de plus longues périodes. Près de trois décennies après l'événement, il a décrit l'expérience, ainsi que les résultats, comme suit à un John Locke:

J'ai regardé le soleil dans un miroir avec mon œil droit, puis j'ai tourné mes yeux dans un coin sombre de ma chambre et j'ai cligné de l'œil pour observer l'impression faite et les cercles de couleurs qui l'environnaient… deuxième et troisième fois. À la troisième fois, quand le fantasme de la lumière et des couleurs disparut presque, voulant ma phansy pour voir leur dernière apparition, je trouvai stupéfait qu’ils commençaient à revenir peu à peu pour devenir aussi vivants et vivants que J'avais récemment regardé le soleil… Après cela, j'ai découvert que chaque fois que je rentrais dans l'obscurité et y pensais comme si un homme cherchait sincèrement à voir quelque chose qui est difficile à voir, je pouvais faire revenir le fantasme. sans plus regarder le soleil. Et plus souvent je le faisais revenir, plus je pouvais le faire revenir facilement. Et enfin, en répétant ceci sans plus regarder le soleil, j’ai eu une telle impression sur mon œil que si je regardais les nuages, un livre ou un objet brillant, je voyais sur celui-ci une tache de lumière ronde et brillante comme le soleil. Et, ce qui est toujours étranger, même si je regardais le soleil uniquement avec mon œil droit et pas avec mon gauche, ma phansie commença pourtant à faire l’impression sur mon œil gauche ainsi que sur mon droit… Et maintenant, dans quelques heures J'avais porté mes yeux sur un tel passage que je ne pouvais regarder aucun objet brillant avec aucun œil, mais je voyais le soleil devant moi, de sorte que je ne cherchais ni à écrire ni à lire, mais pour retrouver l'usage de mes yeux, m'enfermais dans ma chambre ensemble pendant trois jours et utilisais tous les moyens pour détourner mon imagination du soleil… Mais en restant dans l’obscurité et en imployant mon esprit à propos d’autres choses, j’ai commencé en trois ou quatre jours à utiliser de nouveau mes yeux et en me gardant Quelques jours de plus à regarder des objets brillants les récupéraient assez bien, pas si bien mais que pendant quelques mois après le spectre du soleil commençait à revenir aussi souvent que je commençais à méditer sur le phénomène, même si je me couchais à minuit avec mes rideaux tirés. Mais maintenant, je vais très bien depuis de nombreuses années… »

* Note de la rédaction: une fois, j'ai regardé directement le soleil pendant environ une minute à l'âge de 11 ans environ. Il s'agissait d'une expérience que nous avions nous-même conçue pour voir si l'on supprimait l'impulsion naturelle de regarder au loin, si le soleil pouvait être vu plus clairement. l'œil nu après l'avoir regardée pendant un moment, et à quoi il ressemblerait une fois que sa luminosité a diminué. (Les réponses sont “oui” et “orbe parfaitement brillant”, s’avère, l’observant plus communément à travers une épaisse fumée si dans une région avec un feu de forêt important, mais la couleur jaune observée par temps clair, plutôt que rouge / orange comme par la fumée.) L’expérience a pris fin peu de temps après la réalisation de cette vision. (C'était avant Internet; il fallait trouver d'autres moyens de passer le temps…)

Immédiatement après, il en résulta une fascinante cécité virtuelle de quelques minutes (le globe jaune vif dominait toujours ma vue, même si elle ne la regardait plus, et tout le reste paraissant sous une forme vague).

Ma vision s’est lentement rétablie au cours de la prochaine heure environ et il n’y avait pas d’autre effet nocif immédiat. Cependant, plus tard dans la nuit, longtemps après que ma vision soit complètement rétablie, une migraine oculaire atroce se manifesta, entraînant le monde qui passait rapidement de noir brillant à noir anormal, et moi-même me tordant littéralement de douleur pendant quelques heures jusqu'à ce que la migraine disparaisse lentement. Cela a été suivi par plusieurs jours de douleur légère au dos de mes yeux, tout en étant exceptionnellement sensible à la lumière vive pendant quelques semaines; ce dernier causerait une douleur oculaire physique encore plus extrême et très curieuse, lorsqu'on l'observe.

Alors oui, ne fais pas ça…

Bien que je sois en partie consolée aujourd'hui en sachant qu'un esprit bien plus grand comme Newton aurait plus ou moins cherché à mener la même expérience idiote, bien qu’il soit environ 10 ans plus âgé et considérablement plus compétent que moi lorsque j’ai tenté de le faire, tous POUR LA SCIENCE!

Le présage

Le 11 février 1831, un homme appelé Nat Turner, qui se croyait prophète de Dieu, observa une éclipse et, combiné aux visions récentes qu'il prétendait avoir eue, interpréta cela comme un signe de Dieu indiquant qu'il était temps de se soulever. ceux qui l'ont tenu en esclavage. Les doutes sur le fait que l'éclipse ait été un signe ont disparu quelques mois plus tard, le 13 août, lorsque le ciel s'est à nouveau noirci.

Turner a pu utiliser ces événements pour rallier ses camarades esclaves à la révolte le 21 août. Turner and Company a commencé par tuer son maître, Joseph Travis, ainsi que sa femme et ses enfants, ainsi que leurs enfants (âgé de neuf ans et un bébé).Au cours des 48 heures qui ont suivi, alors qu’ils allaient de plantation en plantation, leur nombre a augmenté pour atteindre environ 70 personnes, qui ont à leur tour réussi à tuer environ 50 à 60 hommes, femmes et enfants dans leur quête de la liberté.

Par la suite, au-delà de la pendaison de Turner, entre 70 et 200 esclaves ont été tués. Certains, qu’ils aient réellement ou non un lien avec la rébellion, ont été jugés devant un tribunal et condamnés à mort, et bien d’autres qui n’ont rien eu. à voir avec la rébellion devenir les victimes des justiciers.

Si tout cela n’était pas suffisamment tragique, le mouvement naissant d’émancipation dans la région mourut subitement, y compris peu de temps après que la législature de Virginie ait rejeté de peu une proposition d’émancipation progressive des esclaves dans l’État. Au lieu de cela, ils allèrent tristement dans l'autre sens et notant que Turner avait été relativement éduqué et extrêmement intelligent, il adopta des lois plus strictes en matière d'esclavage, notamment en interdisant à un esclave d'apprendre à lire et à écrire.

Cependant, tout n’a pas été perdu, car dans le nord, le mouvement abolitionniste a bénéficié d’un plus grand soutien en réponse à la rébellion et a ajouté une cruauté accrue à l’égard des esclaves. Tout cela a contribué à creuser le fossé entre ceux qui soutenaient l'esclavage en Amérique et ceux qui ne le faisaient pas, contribuant ainsi à propulser la jeune nation dans la guerre civile environ trois décennies plus tard.

Maintenant, à ce stade, vous vous demandez peut-être ce qui a causé le second noircissement du ciel que Turner a considéré comme un autre signe de Dieu après l'éclipse. Les experts du jour étaient perplexes, mais on pense aujourd’hui que cela a été causé par les cendres atmosphériques libérées lors de l’éruption du mont St. Helens à près de 3 000 km de l’état de Washington.

Mon royaume pour une carte précise

Dans ce qui est généralement considéré comme la première expédition scientifique soutenue par l'État par les États-Unis nouvellement formés, en 1780, au plus fort de la guerre d'indépendance américaine, une équipe d'Américains dirigée par le professeur de mathématiques de Harvard, Samuel Williams, cherchait à se rendre à Penobscot Bay Le Maine observera une éclipse solaire prévue le 27 octobre.

Le problème était que c'était en territoire occupé britannique. Pour contourner le problème, Williams fut capable de plier l'oreille de nul autre que John Hancock qui fit appel au commandant des forces britanniques en garnison dans le Maine. Dans une lettre envoyée au colonel en question, Hancock a déclaré:

Bien que nous soyons des ennemis politiques, nous pouvons toutefois présumer que, dans le domaine de la science, nous ne nous opposerons pas à la pratique de tous les peuples civilisés qui en font la promotion.

Le colonel Campbell a finalement accordé à l’équipe de Williams un accès limité à la zone demandée, notamment qu’elle ne devait pas mettre les pieds sur le continent (au lieu de cela, elle a choisi d’installer son équipement sur Long Island). Ainsi, après avoir installé cinq télescopes, plusieurs horloges et autres équipements similaires, Williams et son équipe attendaient l'événement avec impatience.

Malheureusement, Williams a mal calculé le «chemin de la totalité» de l’éclipse et n’a vu qu’une éclipse partielle.

Bien qu’il soit couramment dit aujourd’hui que c’est parce que Williams, un mathématicien, n’a pas fait son calcul correctement, M. Williams a lui-même indiqué que c’était en réalité simplement parce que sa carte était incorrecte, affirmant: «La longitude de notre lieu d’observation est en très bon accord avec ce nous avions supposé dans nos calculs. Mais la latitude est près d’un demi-degré inférieure à celle attendue par les cartes de ce pays. »

Le résultat fut que le chemin de la totalité se déroula à environ 30 miles de l’avance attendue par Williams.

Mais tout s'est bien passé. Au-delà d’un groupe d’astronomes britanniques qui avaient correctement choisi un lieu qui transmettait leurs données à Williams, probablement avec un certain degré de satisfaction, Williams et son équipe en ont vu suffisamment pour pouvoir effectuer plusieurs observations scientifiques dignes de mention. Cela incluait d'être parmi les premiers à documenter que pendant une partie de l'éclipse, la lumière du soleil visible sur les bords de la lune était «cassée ou séparée en gouttes».

Ce phénomène est dû au fait que la lumière du soleil traverse des dépressions sur la lune à certains endroits, mais est bloquée par des points d’altitude plus élevés à d’autres.

Environ un demi-siècle plus tard, ce phénomène serait connu sous le nom de «perles de Bailey», lorsque l'astronome britannique Francis Bailey remarqua la même chose après avoir observé une éclipse le 15 mai 1836. Bailey expliqua également de manière exacte la cause de ces «perles». de la lumière.

Cependant, ils n'auraient pas dû s'appeler «Bailey's» ni même «Williams 'Beads». Voyez-vous, Edmond Halley, dont on se souvient plus couramment aujourd'hui pour la comète qui porte son nom, ne les avait pas seulement observés s’ils ne l’avaient pas documentée sous une forme qui a survécu aujourd’hui), mais qui plus est bien identifié correctement la cause jusqu’en 1715, notant,

Environ deux minutes avant l'immersion totale, la partie restante du soleil était réduite à une très belle corne, dont les extrémités semblaient perdre leur acuité et devenir rondes comme des étoiles… dont l'apparition ne pouvait provenir que des inégalités de la nature. Surface de la Lune, dont certaines parties surélevées se trouvent près du pôle Sud de la Lune, par l'interposition de laquelle une partie de ce filament de lumière extrêmement fin a été interceptée.

A la fin de l’expédition partiellement échouée de William, Lars D.H. Hedbor du Journal de la révolution américaine «Il est remarquable d’apprendre que même au beau milieu de la lutte armée, les progrès scientifiques ont été jugés suffisamment importants par les deux côtés pour passer avant les préoccupations plus éphémères de la politique et de la suprématie militaire… Même au moment de décider du cours de l’histoire. Sur les champs de bataille, cette histoire d'idées et de connaissances a continué à se dévoiler, n'étant occasionnellement entravée par des événements banals. "

Fait Bonus:

  • Le soleil est en réalité blanc, pas jaune. La raison pour laquelle il nous semble jaune sur Terre est que notre atmosphère diffuse la lumière du soleil; de sorte que la couleur apparente de celui-ci change. Ce même effet de dispersion explique pourquoi le ciel semble bleu pendant la journée au lieu de noir, comme la nuit. Plus précisément, ce qui se passe ici, c’est que l’atmosphère terrestre diffuse la lumière dans la plage de longueurs d’onde bleue et violette, de sorte que les longueurs d’onde restantes de la lumière apparaissent en jaune. Ce même effet explique pourquoi le ciel apparaît souvent en jaune lorsque le soleil disparaît à l'horizon, ainsi que la raison pour laquelle le ciel / soleil peut apparaître plus rouge par moments au cours de cette période de la journée. À mesure que le soleil se couche, une plus grande partie de la longueur d’onde bleue est dispersée en raison de la diminution de l’angle du soleil par rapport à vous; la lumière doit donc traverser plus d’atmosphère pour vous atteindre. Cette diffusion accrue a pour effet que moins de la longueur d’onde bleue soit visible pour vous et ainsi ce qui reste apparaît en jaune. De même, s'il y a beaucoup de poussière ou s'il y a beaucoup d'autres particules plus grosses dans l'air, cela filtrera les plus grandes longueurs d'onde, ce qui produira un ciel et un soleil rouges. Cependant, si vous regardiez le soleil depuis l’espace (et ne brûleriez pas votre rétine), il apparaîtrait blanc dans le spectre visible de l’être humain.

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