Le meilleur joueur de basket-ball dont vous n'avez probablement jamais entendu parler

Le meilleur joueur de basket-ball dont vous n'avez probablement jamais entendu parler

Demandez à un fan de basketball occasionnel de vous dire qui est le plus grand joueur de l’histoire et il dira probablement que c’est soit Michael Jordan, soit Bugs Bunny, selon le nombre de fois où ils ont regardé Space Jam comme un gamin. Quand on a demandé à la légende du basket-ball Kareem Abdul-Jabbar de savoir qui était le plus grand joueur contre lequel il ait joué, après une longue et brillante carrière de la NBA contre de nombreuses légendes du sport, il a donné une réponse surprenante: «Cela devrait être Goat '”- un homme qui a été décrit de diverses manières par les joueurs et les journalistes sportifs comme le" plus grand joueur de basketball à n'avoir jamais joué dans la NBA ".

Né en 1945 dans une région rurale de Charleston, en Caroline du Sud, «the Goat», également appelé Earl Manigault, a commencé sa vie dans une pauvreté extrême et des conditions difficiles. Le plus jeune de 9 enfants, Earl a été accueilli par une femme nommée Mary Manigault vers l'âge de 7 ans, lorsqu'il est devenu évident que ses parents ne s'intéressaient guère à l'élever. Vivant initialement avec Mary dans ce qui ne représentait guère plus qu'une cabane sans électricité, eau courante ni chauffage, les perspectives de Earl se sont légèrement améliorées lorsque Mary s'est déracinée et a déménagé à Harlem dans l'espoir de lui offrir une vie meilleure.

Cependant, l’éducation malheureuse de Earl le laissait décidément dépourvu de compétences sociales et il trouvait tout aussi difficile de se connecter avec d’autres enfants et de se concentrer à l’école, ce qui se révélerait être un problème récurrent tout au long de sa vie. Heureusement pour Earl, il a pu trouver un débouché pour ses frustrations dans le basket-ball de cinquième année, un sport pour lequel il a rapidement acquis une affinité.

Après des années de pratique épuisante impliquant d'innombrables dunks et d'infinis coups, Earl est devenu une force de la nature absolue sur le terrain et une légende à New York. Auparavant, il avait marqué 52 points en un seul match à l'école (record de la ville à l'époque) et étonnait régulièrement les foules en plongeant ses adversaires d'un demi-pied de plus que lui.

Vous voyez, dans son apogée, Manigault se tenait à un relativement court (pour un joueur de basket-ball) 6 pieds 1 pouces. En dépit de cela, il était toujours capable d'exécuter son mouvement de signature en sautant dans les airs et en plongeant le ballon avec suffisamment de temps pour accrocher le ballon au moment où il tombait dans les filets. dunk it again sans accrocher la jante dans le processus. De tous les temps, il était également connu pour faire un bond en avant sur des joueurs particulièrement petits et qui partaient à la course.

La petite taille de Manigault (encore une fois pour un joueur de basket-ball), sa rapidité incroyable et sa capacité de saut presque surhumaine en ont fait une véritable légende dans les rues de New York. Au cours de son adolescence, il a souvent été surpris en train de bousiller de l'argent sur le terrain de jeu. À travers la ville. Comme Jabbar l’a dit: «À l’époque, il n’y avait pas beaucoup de gens qui pouvaient faire des choses avec le basketball que Earl Manigault pouvait faire. Il était si agile, si rapide. Il avait l'habitude de faire beaucoup de mouvements innovants au cerceau. Le basketball était son moyen d'expression total.

Au cours de son passage dans la rue, Manigault a affronté plusieurs grands noms du basketball à l'époque, notamment Harlem Globetrotter, Connie Hawkins, Earl «La Perle» Monroe et, bien entendu, il a régulièrement joué contre et avec Kareem Abdul-Jabbar, le ces derniers ont déclaré: «Earl et moi, nous nous retrouvions certains samedis matins pour jouer au basketball à trois contre trois dans le parc ou partout où se déroulaient de véritables matchs. Earl était plus un joueur de rue que moi. il n'a jamais vraiment eu le même type de reconnaissance que celle que j'ai eu au lycée. Mais les personnes qui connaissaient vraiment le jeu savaient qu'Earl pouvait jouer. ”

Durant son adolescence, Manigault acquit le surnom de «La chèvre». Il existe de nombreuses histoires expliquant l'origine du surnom, comme par exemple l'acronyme de «Greatest Of All Time» (le plus grand de tous les temps), mais il semble que ce ne soit qu'un backronyme, car Manigault lui-même a déclaré qu'il venait simplement d'un professeur de son lycée. constamment mal prononcé son nom comme "Mani-Chèvre" au lieu de sa prononciation correcte de "homme-eh-galt". Peu importe l’origine du surnom, il s’est bloqué et fait toujours l’objet d’une grande révérence devant les tribunaux de Harlem, où il a déjà statué.

Bien que ses compétences en tant que joueur aient été irréprochables, les résultats scolaires de Manigault à l’école n’ont pas été enthousiastes. Cela a abouti à son expulsion pour avoir fumé de la marijuana dans les toilettes de l'école au cours de sa dernière année d'école secondaire. De là, il est retourné en Caroline pour terminer ses études à l'Institut Laurinburg, une école préparatoire dans laquelle il a obtenu le deuxième grade le plus bas de l'année.

Malgré ses notes médiocres, les collèges qui avaient entendu parler du talent incroyable de Manigault et qui en avaient été témoins le submergeaient de contrats de bourses d’études lucratifs. Cependant, il hésitait à accepter ces offres. Il a ensuite déclaré qu'il «n’a pas eu la discipline ni le courage d’être parmi les premiers joueurs noirs à fréquenter une école entièrement blanche“. En conséquence, il a fini par accepter une offre d’études à la (principalement noire) Université Johnson C. Smith où son talent a été gaspillé par des affrontements avec l'entraîneur, Bill McCollough. McCollough souhaitait que Manigault joue un jeu lent et prudent qui ne correspondait pas au style de jeu rapide, dominant, de haute volée, de Manigault.

Toutefois, lors d’un match remarquable, Manigault a contrevenu aux instructions de son entraîneur et a marqué 27 points, menant l’équipe à la victoire, mais a été réprimandé pour ne pas avoir joué de la façon dont il avait été informé. Avec les affrontements constants avec son entraîneur, son temps de jeu était limité et il a finalement arrêté ses études quelques mois à peine, en partie par frustration et en partie par le fait que sa petite amie à New York était tombée enceinte.

Après avoir quitté l'école et être rentré à New York, Manigault a été victime de consommation d'alcool et de drogues, en particulier d'héroïne, qui est rapidement devenue le centre de sa vie en dehors du tribunal. Il a déclaré: «Je suis frustré parce que je ne suis plus à l’école… Je suis juste allé et je me suis allumé. J'ai fait de l'héroïne. Je déconnais avec ce truc comme si c'était le dernier. Je ne me vante pas. J'en faisais tellement. Je ne savais pas qu’il en restait plus; 100 ou 500 dollars, si je l'avais, je le dépenserais.

Il a fait quelques tentatives pour se lancer dans le basketball professionnel au cours des prochaines années, mais deux brefs séjours en prison pour cause de drogue et de vol pour payer (une fois en 1969 et une autre fois en 1977) l’avaient volé de son âge et de l’homme qui était autrefois intouchable sur le terrain et se retrouvait dominé par des joueurs qu'il aurait pu exécuter des cercles des années auparavant.

En 1971, après avoir quitté la prison pour la première fois, Manigault avait réussi à se sevrer de l'héroïne et s'était juré d'utiliser son héritage pour aider les autres. Ce qu'il a fait en s'adressant à un gros trafiquant de drogue à New York et en demandant 10 000 $ pour nettoyer une parc local où, assez ironiquement, Manigault utilisait son statut légendaire pour tenter de convaincre les enfants de rester à l'écart de la drogue. Comme beaucoup d’autres de la région, le trafiquant de drogue «ne pouvait pas dire non à la chèvre», selon Manigault. Après son accord, «The Goat Tournament» est né. Il devrait comporter des joueurs de la NBA tels que Mario Elie et Bernard King.

L’héroïne étant une drogue qui n’abandonne jamais vraiment, Manigault s’est vite retrouvé avec elle et a été arrêté en 1977 alors qu’il tentait de voler de l’argent pour l’acheter. Après avoir quitté la prison pour la deuxième et dernière fois, Manigault a fui New York pour tenter de s’aider à renoncer définitivement à son habitude. De retour dans sa ville natale de Charleston avec deux de ses fils, il a tenté de leur offrir une vie meilleure, en se débrouillant avec des petits boulots comme tondre la pelouse, peindre des maisons, etc., partout où il pouvait trouver du travail.

Il est finalement retourné à New York et a relancé le «Tournoi de chèvres», ainsi que le tournoi «Walk Away From Drugs», visant à dissuader les enfants toxicomanes et à empêcher les autres de commencer. Il a également trouvé un emploi à La Guardia Memorial House, à East Harlem, en tant que conseiller auprès des enfants.

Il est resté à New York jusqu'à sa mort, en 1998, à l'âge de 53 ans, à la suite de deux opérations cardiaques et beaucoup plus tard, finalement rejeté pour une greffe du cœur en raison de son état de santé extrêmement mauvais.

À son retour dans la ville où il était encore une légende, le New York Times a écrit un article sur lui, Un roi déchu revisite son royaume, dans lequel Manigault a résumé sa vie: «Pour chaque Michael Jordan, il y a un comte Manigault. Nous ne pouvons pas tous y arriver. Quelqu'un doit tomber. J'étais celui-là. "

Fait Bonus:

  • Un exploit souvent attribué à Manigault consistait à «changer les choses» sur le panneau, ce qui l’a supposé de sauter suffisamment haut pour retirer un billet d’un dollar placé sur le panneau du ballon de basket et le remplacer par une pile de pièces. Manigault a déclaré: «J'ai vu Jackie Jackson (qui jouait pour les Harlem Globetrotters) choisir des quartiers sur le dessus du panneau. Je l'ai fait le lendemain. Après avoir vu Jackie le faire, je devais le faire. Je ne pouvais pas dormir en y pensant. »Cependant, bien que de nombreuses personnes aient juré avoir vu Manigault exécuter cet exploit à plusieurs reprises, et lui-même avait dit qu'il pourrait le faire, l'écrivain sportif Todd Gallagher était sceptique. Après des entretiens approfondis et des tests, il a constaté quepersonnedans la NBA était capable de presque reproduire cette astuce; le plus proche qu'il ait trouvé était James White, qui pouvait venir à quelques centimètres du haut du panneau. Ainsi, Gallagher supposa que cet exploit n'était probablement qu'une légende exagérée, à moins que Manigault ait peut-être les meilleurs sauts de l'histoire de l'homme. Cela dit, étant donné que Manigault et d’autres qui sont supposés avoir accompli cet exploit étaient souvent en train de chercher de l’argent, il se peut simplement que lors de ces sauts incroyables, la planche et les cerceaux utilisés n’étaient pas à la hauteur réglementaire. Ou bien tout le monde se souvient mal de tout le monde, la légende étant en évidence, et nous, humains, sommes incroyablement doués pour insérer de faux souvenirs dans notre cerveau, ainsi que pour nous souvenir, à un niveau ou à un autre, de presque toutes les facettes de notre vie bien que nous n’ayons pas tendance à aimer l’admettre). Mais c’est un sujet pour un autre jour.

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