Poubelle de l'histoire: l'autre réseau

Poubelle de l'histoire: l'autre réseau

Vous ne vous souvenez peut-être pas quand la télévision était en noir et blanc. Vous ne vous souvenez peut-être pas lorsqu'il n'y avait pas de télécommande et que vous deviez vous lever pour changer de canal ou régler le volume. Même si vous le faites, vous ne vous souvenez probablement pas du réseau DuMont.

PIONNIER

Comme beaucoup de personnes impliquées dans le développement précoce de la télévision, Allen B. DuMont a commencé à la radio. En 1924, il était responsable de la production de tubes chez Westinghouse, le plus grand fabricant de radios du pays. Mais en 1928, après que ses innovations aient décuplé la production quotidienne de tubes, DuMont s'est ennuyé et a voulu essayer quelque chose de nouveau.

Des sociétés comme RCA et les réseaux de radio (CBS et NBC) expérimentaient déjà la télévision. DuMont a proposé à ses patrons de Westinghouse de faire de même. DuMont a quitté son poste et a installé son propre laboratoire de télévision dans le sous-sol de sa maison. À peine deux ans plus tard, il avait perfectionné le tube cathodique, composant permettant à un téléviseur de convertir le signal de radiodiffusion reçu en une image. En d'autres termes, la partie la plus vitale d'une télévision. Et contrairement aux prototypes de rayons cathodiques précédents, DuMont a duré indéfiniment, au lieu de s’épuiser au bout de quelques jours.

DuMont a vendu le brevet à RCA et a utilisé l'argent pour lancer une entreprise de fabrication de téléviseurs. Ayant besoin de plus d’argent, il vendit 40% de la société à Paramount Pictures en 1939, ce qui lui donnait beaucoup d’argent pour la fabrication de téléviseurs. Un problème: en 1939, peu de gens achetaient des téléviseurs - il n’y avait pas d’émissions télévisées à regarder. CBS et NBC ont diffusé quelques émissions expérimentales dans la région de New York au début des années 1940 et se dirigeaient rapidement vers des émissions commerciales régulières. Toutefois, lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté, elles ont interrompu tout travail télévisé. DuMont a estimé que pour vendre des téléviseurs, il devait y avoir une programmation. Et maintenant, il semblait devoir le faire lui-même.

Sur les ondes

En 1944, DuMont obtient une licence de radiodiffusion et ouvre sa première station à New York: WABD (pour «Allen B. DuMont»). Il ouvrit une deuxième station, WTTG (après le vice-président de DuMont, Thomas T. Goldsmith) à Washington, DC, en 1945. Puis, utilisant plus de 200 miles de câble coaxial, DuMont connecta son laboratoire à Passaic, New Jersey, aux deux stations. . Le 9 août 1945, DuMont diffusa une annonce indiquant que les États-Unis venaient de larguer une bombe atomique sur Nagasaki, au Japon. Ce bref message a été vu à la télévision à New York, dans le New Jersey et à Washington. Le réseau DuMont - et la télévision commerciale - était né. Le réseau a commencé ses émissions régulières un an plus tard avec son premier programme, Servir par la science.

C’EST LES PITTS

L'industrie de la télévision était sur le point de décoller. NBC était en ondes dans plusieurs villes à la fin de 1946, notamment à New York (Philadelphie) et à Schenectady (New York). CBS et ABC, un nouveau réseau, ont suivi en 1948. Cette année-là, plus d'un million de téléviseurs ont été vendus aux États-Unis, la plupart fabriqués par DuMont Labs.

La troisième station de DuMont est entrée en ondes en 1949 - WDTV (pour «DuMont Television») à Pittsburgh. C’était un choix judicieux: CBS et NBC n’émettaient pas encore à Pittsburgh, même si Pittsburgh était la sixième plus grande ville des États-Unis à l’époque. Dans les villes où il faisait concurrence à NBC et à CBS, DuMont se classait loin au troisième rang du classement. les bénéfices publicitaires ont souffert. Mais les bénéfices du monopole à Pittsburgh ont compensé les pertes et maintenu le réseau à flot.

VISUALISATION STANDARD

CBS et NBC ont transféré beaucoup de talent de la radio à la télévision (Jack Benny, Edward R. Murrow, Lucille Ball). Mais DuMont n’avait pas de groupe d’artistes à partir duquel puiser. Donc, pour le talent à l'écran, le réseau a embauché des acteurs de théâtre et des comédiens de New York. (Jackie Gleason a animé une émission de variétés appelée Cavalcade d'étoiles; Les lunes de miel Et contrairement aux émissions de CBS et de NBC, qui ont été produites dans des studios de télévision à la pointe de la technologie, les émissions de DuMont ont été produites dans des salles inutilisées du grand magasin Wanamaker’s, à Broadway.

DuMont a compensé son manque de fonds en innovant et en prenant des risques. Le résultat: des idées novatrices qui ont défini les normes de la télévision, même à ce jour. Parmi les contributions de DuMont:

  • Le premier sitcom sur la télévision: Mary Kay et Johnny (1947). Mary Kay et Johnny Stearns, mariés dans la vie réelle, jouent «eux-mêmes». La plupart des actions se déroulent dans l’appartement du couple.
  • Le premier feuilleton télévisé opéra: Lointain colline (1946). La veuve déménage dans une petite ville et tombe amoureuse d’un homme déjà fiancé.
  • La première émission de télévision religieuse: La vie vaut la peine d'être vécue (1952). Animé par l'évêque catholique Fulton J. Sheen, qui a donné des conférences sur des questions morales. C'était la meilleure émission de DuMont.
  • Le premier spectacle pour enfants: Votre babysitter télévision (1948)
  • Shopping à domicile: Sur votre client de télévision, un hôte a présenté des articles (bijoux bon marché, petits appareils ménagers) et des téléspectateurs ont appelé pour les faire expédier à leur domicile (ils ont payé pour eux contre remboursement).
  • Sports télévisés: DuMont a été le premier réseau à diffuser régulièrement des matches de football et de basket-ball (et des matches de boxe et de lutte).
  • Le premier spectacle de science fiction: Captain Video et ses vidéo Rangers (1949). Un groupe de policiers interstellaires assure la sécurité de la Terre et de ses colonies spatiales.
  • Publicité télévisée: Les autres réseaux ont fait à la télévision ce qu’ils avaient fait à la radio: une société a sponsorisé une émission entière. Mais DuMont a vendu des blocs individuels de temps commercial - trente secondes à une minute chacun - à plusieurs sponsors. C’est comme ça que la publicité télévisée fonctionne de nos jours.

Le style d’essai à petit budget de DuMont a également produit beaucoup de télévisions vraiment étranges.

  • Le civil: Un oeil privé filmé du point de vue du personnage principal, qui n’a jamais été vu.
  • Éditeur de nuit: Un éditeur de journal joue des reportages.
  • Détective intérieur: Un flic résout des crimes sans jamais quitter son bureau.

LES FADES DU SIGNAL

DuMont a terminé à la troisième ou quatrième place chaque semaine (toujours derrière CBS et NBC, et se battant toujours avec ABC pour la troisième place). Il avait des filiales dans seulement trois villes - New York, Washington et Pittsburgh - mais des chaînes de télévision indépendantes à travers le pays ont payé à DuMont et à ABC les droits de diffusion de leurs émissions. Allen DuMont voulait acheter plus de stations dans plus de villes pour augmenter le nombre de téléspectateurs. Mais il ne pouvait pas. Une règle de la FCC permettait à une entreprise de posséder un maximum de cinq stations. DuMont en possédait déjà trois; son partenaire, Paramount, en possédait deux.

Puis, en 1953, United Paramount Theatres, une chaîne de salles de cinéma (n'appartenant pas à Paramount Pictures), achète ABC et injecte des millions de dollars dans le réseau pour le rendre plus compétitif. Cela a fonctionné: à la fin de 1954, ABC avait devancé DuMont à une solide troisième place. La plupart des chaînes indépendantes qui partageaient leurs horaires entre les émissions de ABC et DuMont sont passées exclusivement à la programmation de ABC.

SE DÉCONNECTER

En dernier recours pour sauver la société, DuMont a vendu son actif le plus rentable, WDTV à Pittsburgh, pour 10 millions de dollars (environ 90 millions de dollars aujourd’hui). Mais l’argent n’était pas suffisant: le réseau perdait encore des téléspectateurs et des stations au profit d’ABC. Au début de 1955, il décida de débrancher la prise. La vie vaut la peine d'être vécue diffusé sur DuMont pour la dernière fois le 26 avril (l'émission est passée à ABC). L’alimentation réseau est restée intacte pour les retransmissions sportives occasionnelles jusqu’au 6 août 1956. Cette nuit-là, après un match de boxe, le réseau DuMont a cessé de diffuser pour de bon.

DuMont a vendu 7 millions de dollars des stations de New York et de Washington au magnat des médias, John Kluge, qui les a utilisées comme base d’un consortium de stations de télévision appelé Metromedia. Allen DuMont est devenu un philanthrope et a donné une grande partie de sa fortune pour aider à financer la télévision éducative nationale, un réseau de télévision à but non lucratif qui a évolué pour devenir PBS. Il est mort en 1965.

UNE NOUVELLE JOURNÉE DE DIFFUSION

Le réseau DuMont existe encore aujourd'hui… en quelque sorte. L’homme d’affaires australien Rupert Murdoch, propriétaire du studio de cinéma 20th Century Fox, a décidé de créer un quatrième réseau majeur en 1986. Pour ce faire, il a créé une association informelle de chaînes indépendantes à travers le pays, dont beaucoup étaient les mêmes a dirigé la programmation de DuMont dans les années 1950. Mais sa première étape: il a créé les éléments de base d’un nouveau réseau en faisant l’acquisition de Metromedia, notamment des deux stations originales DuMont Network situées à New York et à Washington, D.C., et a créé le réseau Fox Network.

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