Pourquoi nous "lâchons" le ballon la veille du nouvel an

Pourquoi nous "lâchons" le ballon la veille du nouvel an

Quand Adolph Ochs a acheté la pataugeoire New York Times en 1896, il s’est donné pour mission de faire du journal le journal numéro un à New York. Il a commencé par former le New York Times Company et en est devenu le propriétaire majoritaire, garantissant la santé financière du papier. Ensuite, il a abaissé le prix d’une édition quotidienne de trois cents à un cent. Le lectorat a commencé à monter. Ensuite, il a transféré l’ensemble du personnel dans un nouvel immeuble lustré au centre de Manhattan, dans un lieu appelé Longacre Square, renommé plus tard Times Square.

Mais Ochs était un homme de bon goût et de grande imagination. Pour célébrer le Nouvel An 1904 et montrer les nouvelles fouilles du Times, Ochs a organisé une célébration du Nouvel An somptueuse qui devait être «la vedette de la ville». Il a animé un festival de rue d'une journée qui a culminé avec un feu d'artifice de minuit la base du bâtiment Times. Apparemment à minuit, «le son joyeux des applaudissements, des hochets et des bruiteurs de plus de 200 000 spectateurs pourrait être entendu d'aussi loin que Croton-on-Hudson, à trente miles au nord." Malgré la mise en place d'un kibosh sur le feu d'artifice, le Times Square, le réveillon du Nouvel An, est né bash.

Même sans feu d'artifice, Ochs a trouvé une nouvelle façon pour les New-Yorkais de célébrer la nouvelle année avec style et avec une lumière glorieuse. En 1907, Ochs commanda la construction d’un ballon éclairé électriquement sur le mât de drapeau du toit de One Times Square (nouveau nom du bâtiment du journal). La suggestion avait été faite par le chef électricien du journal, Walter Painer, d’en avoir vu un en train d’être utilisé au sommet de l’immeuble Western Union.

Les balises du temps avaient été un moyen privilégié de transmettre l'heure aux voyageurs de la mer au 19ème siècle. Le premier a été construit en 1829 par l'inventeur Robert Wauchope. Celles-ci sont rapidement devenues des fonctionnalités régulières dans les ports du monde entier. Lorsque la balle a commencé sa descente (13 heures dans de nombreuses régions du monde et 12 heures aux États-Unis), les gens réglaient leurs horloges en conséquence. Au début du 20ème siècle, avec l'avènement de la radio et d'autres technologies plus avancées, la boule de temps est devenue obsolète. En 1907, le ballon chronométré, bien que pas encore complètement considéré comme archaïque, commençait à devenir une chose que les gens prenaient simplement à regarder.

Les ampoules à incandescence étaient une invention relativement nouvelle; elles venaient tout juste d'être vendues en masse aux consommateurs au début du XXe siècle. La nouveauté de cette innovation a séduit Adolph Ochs qui a conçu son «bal du réveillon du Nouvel An» avec cent ampoules de 25 watts. Le reste de la balle était en fer et en bois. Bien qu'il ne fasse que cinq pieds de diamètre, il pesait près de 700 livres. Ochs avait un jeune métallier immigré du nom de Jacob Starr, qui travaillait pour la firme d'enseignes Artkraft Strauss, fabriquer le ballon. Starr a également été chargé de l'abaisser à l'heure spécifiée. Le 31 décembre 1907, à minuit exactement, Starr baissa le ballon pour indiquer qu’il était 1908 et qu’elle commençait la tradition du Nouvel An.

La construction de la balle au fil du temps, à bien des égards, imite l’histoire de l’industrie aux États-Unis. En 1920, ils remplaceraient la balle d'origine par une balle faite uniquement de fer, montrant la force d'acier de l'Amérique. La balle n’a pas chuté en 1942 et 1943 - la seule fois où elle n’a pas chuté au cours des 110 dernières années - en raison des restrictions très légères du temps de guerre et de la production industrielle centrée sur les efforts de guerre.

En 1955, la lourde boule de fer a été remplacée par une boule en aluminium beaucoup plus légère pesant plus de deux cents livres. Des strass, des lumières stroboscopiques et un système d’éclairage informatisé ont été ajoutés en 1995, marquant ainsi l’âge des ordinateurs omniprésents.

Le nouveau millénaire a apporté un nouveau ballon équipé de 504 cristaux de Waterford, de 168 ampoules halogènes et de miroirs rotatifs. Le poids de la balle est passé de deux cents livres à plus de 1070 livres.

Aujourd'hui, le ballon a un diamètre de 12 pieds, soit plus du double de sa taille originale de 1907. La nouvelle balle pèse plus de cinq tonnes et comporte des LED et des modèles d'éclairage informatisés. Il s’assoit au sommet de One Times Square toute l’année, tant pour les touristes que pour les locaux, mais c’est seulement un jour par an que nous voyons la balle tomber.

Faits bonus:

  • Après sa bruyante célébration du Nouvel An sur la place, Adolph Ochs a demandé à la ville de construire une station de métro pour transporter ses employés directement sur les marches du bâtiment du Times. Ils ont accepté et le 8 avril 1904, le maire George B. McClellan Jr. a officiellement renommé Longacre Square en Times Square, en l'honneur du très influent journal.
  • Le Nouvel An 1907 était une énorme affaire et ne ressemblait à aucun parti que la ville ait jamais vu. En plus d’une boule géante illuminée électrifiée tombant au sommet du bâtiment Times Square, les serveurs des «palaces du homard» de Times Square (d’énormes restaurants avec de grandes portions - pensez au Cheesecake Factory aujourd’hui) se sont vus attribuer des hauts-de-forme à piles portant le numéro «1908» écrit dans de minuscules ampoules. Lorsque la pendule a frappé minuit et que le ballon a commencé sa descente, les serveurs «ont basculé leurs paupières» et 1908 s’est allumé sous leur chapeau.
  • Adolph Ochs a façonné le New York Times dans une publication vigoureusement anti-démocratique.Lorsque William Jennings Bryan s'est présenté à trois reprises à la présidence (1896, 1900, 1908), le Times l'a opposé à trois reprises. Bryan était un farouche opposant à la théorie de l'évolution (comme en témoigne le fait qu'il agissait en tant que conseil des poursuites dans le procès Scopes Monkey), ainsi que le défenseur de la prohibition. En outre, Ochs a lui-même été l'un des premiers membres du conseil d'administration de la ligue anti-diffamation et s'est engagé dans une campagne de plusieurs années contre l'antisémitisme. Il a usé de son influence pour exhorter les journaux à caricaturer et à encourager les stéréotypes injustes à l’encontre des Juifs dans la presse américaine.

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