Pourquoi ne s'embarrassent-ils pas de mettre l'Apostrophe dans les panneaux "DONT WALK"?

Pourquoi ne s'embarrassent-ils pas de mettre l'Apostrophe dans les panneaux "DONT WALK"?

Personne ne sait exactement quand exactement les premiers panneaux de style WALK / DONT WALK ont été installés. Même le Administration fédérale des routes n’est pas sûr, mais on pense que le premier panneau de ce type a probablement été installé entre le début et le milieu des années 1930.

Ces panneaux ne disaient pas du tout «MARCHE / NE PAS MARCHE». Selon la FHA, les premiers signes indiquant que les piétons pouvaient marcher étaient signalés par les mots «WALK» et «WAIT», ou par une combinaison de feux de couleur similaires aux feux de signalisation actuels. Le premier exemple définitif de signal qui utilisait «WALK / DONT WALK» (Marche / Ne pas marcher) était une enseigne au néon installée à Washington DC le 1 er janvier 1939, que vous pouvez voir sur la photo.

En ce qui concerne les désormais emblématiques emblèmes new-yorkais «WALK / DONT WALK» que la majorité d’entre vous connaissent probablement, ils n’ont été introduits qu’en 1952, date à laquelle le format «WALK / DONT WALK» était considéré comme la norme du secteur. .

En ce qui concerne le problème de l’utilisation des apostrophes, il existe certainement des exemples de panneaux WALK / DONT WALK ayant une apostrophe, bien qu’ils soient incroyablement rares. Comme indiqué dans cet article publié en 1962 dans le New Yorker, les panneaux DONT WALK de Denver au Colorado présentaient des apostrophes, contrairement aux panneaux de New York.

Que se passe-t-il? Une des raisons pour lesquelles les panneaux DONT WALK n’ont pas d’apostrophe est que cela rend simplement la commande plus claire et immédiate, ce qui est essentiel lorsque vous traitez avec quelque chose conçu pour empêcher les gens de marcher sur les routes. Bien que cela puisse sembler farfelu, un raisonnement similaire à celui-ci a été donné lorsqu'une ville britannique, Birmingham, a éliminé les apostrophes des panneaux de signalisation en 2009. Un conseiller chargé de défendre la décision aurait déclaré que «[les apostrophes] confondaient les gens».

Cette décision (qui a par la suite été annulée) a été mise en œuvre par l'introduction d'une nouvelle directive en Grande-Bretagne, selon laquelle les apostrophes risquaient de semer la confusion chez les travailleurs des services d'urgence et des services postaux.

En ce qui concerne la relation avec les panneaux DONT WALK, eh bien, l’une des raisons pour lesquelles les panneaux ont commencé à disparaître en 1999/2000 était qu’ils étaient difficiles à comprendre pour les personnes qui ne parlaient pas anglais. Afin de faire en sorte que les panneaux franchissent toutes les barrières culturelles et linguistiques, ils ont depuis été largement remplacés dans de nombreux États par des panneaux arborant une simple figure de bâtonnet représentant un homme marchant et une main levée.

En gardant cela à l'esprit, une autre théorie est que, outre la simplification, l'exclusion de l'apostrophe la raccourcit, de la même manière que le mot «croisement» des signes de croisement du cerf est stylisé en XING.

Cela dit, comme nous l’avons déjà montré dans cet article, il existe des exemples de panneaux DONT WALK avec des apostrophes (et bon nombre des exemples les plus anciens n’étaient pas du type boîte avec DONT au-dessus de WALK, vous n'avez donc pas à vous soucier de l'espacement là-bas). Donc, l’idée que vous ne pouvez pas insérer une apostrophe sur une est très clairement fausse.

Cependant, nous avons une autre théorie qui, du moins pour nous, semble la plus tangible. Comme vous pouvez le voir sur cette photo de 1952 (photo de droite) de l'un des premiers panneaux WALK / DONT WALK à New York à être installés, les lettres «N» et «T» du mot «DONT» de ce néon sont placées en une seule pièce (une façon courante de faire ces panneaux à l'époque et, comme mentionné, le premier panneau connu WALK / DONT WALK datant de 1939 était également un panneau néon en une seule pièce).

Il est donc possible que l'apostrophe ait été exclue simplement parce qu'il était plus difficile de l'inclure dans ces types de néons en une seule pièce. Cela ne poserait pas de problème pour les enseignes plus modernes, mais les fabricants ont persévéré dans le manque d'apostrophe, apparemment hors de la tradition, et peut-être parce que, comme l'a noté le membre du conseil de Birmingham, «les [apostrophes] confondent les gens».

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