Pourquoi les pattes des oiseaux ne gèlent-elles pas?

Pourquoi les pattes des oiseaux ne gèlent-elles pas?

La manière dont un oiseau réagit au froid dépend de son type et des méthodes variées pour maintenir ses jambes au chaud, du plus banal au plus fascinant.

Pour commencer, de nombreux oiseaux rapprocheront simplement leurs pattes et leurs pieds de leur centre de gravité, les gardant au chaud avec leurs plumes, la chaleur de leur corps et le sol froid. De même, certains oiseaux s’accroupissent et recouvrent les deux pieds de leur plumage. Par temps particulièrement froid, l'oiseau peut également «gonfler» ses plumes, emprisonnant l'air entre les couches plumeuses pour qu'il reste bien au chaud de la tête aux pieds, pour ainsi dire. S'il y a d'autres oiseaux dans les environs, ils peuvent aussi se blottir pour le faire.

Une autre méthode légèrement banale, mais aussi très utile, pour se garder et pour réchauffer les pieds, est la graisse corporelle au chaud. À cette fin, certains oiseaux vont se gaver avant l'hiver, pas seulement pour accumuler de l'énergie supplémentaire, mais pour constituer une couche de graisse qui les aidera à se protéger des intempéries. De plus, en dernier recours, la plupart des oiseaux peuvent frissonner leurs muscles de vol pour générer de la chaleur corporelle (ce qui n'est pas sans rappeler la façon dont l'abeille à sang froid maintient la ruche au chaud en hiver), bien que cela pose le problème de la fatigue physique et de sa capacité à voler.

En ce qui concerne plus directement les pieds et les jambes, de nombreuses pattes d’oiseaux sont recouvertes d’une peau rugueuse et écailleuse qui limite la perte de chaleur, sans oublier que les jambes et les pieds ont souvent une surface incroyablement réduite comparée au reste de leur corps, ce qui limite considérablement de la peau réellement exposée au froid.

Alors, qu’en est-il du canard aux pieds absolument immenses et plats, qui ne sont pas seulement exposés aux intempéries, mais peuvent être submergés dans de l’eau glacée?

Dans ces cas, les oiseaux ont une astuce astucieuse dans leurs manches inexistantes. À l'aide d'un système d'échange à contre-courant, certains oiseaux peuvent plonger leurs pieds dans de l'eau glacée pendant des heures sans conséquences réelles. En un mot, l'échange à contre-courant signifie simplement que les veines et les artères de l'oiseau sont alignées de manière à faciliter l'échange de chaleur entre le sang chaud pompé vers les pieds et le sang froid pompé loin d'eux.

Cela signifie que le sang fraîchement refroidi des pieds de l'oiseau est réchauffé avant d'atteindre le centre de l'oiseau, tandis que le sang du noyau de l'oiseau est refroidi de manière significative avant d'atteindre les pieds. Cela garantit qu’ils ne chauffent pas en même temps le sang qui revient dans le cœur et l’eau autour de leurs jambes et de leurs pieds avec le sang dont la température correspond à leur température centrale (souvent 22 ° C (40 ° F), 40 ° C ou plus, selon l’oiseau). Au lieu de cela, la formation de capillaires des oiseaux en forme de dentelle assure le maintien d'une température inférieure mais durable dans les pieds (parfois juste au-dessus du point de congélation, comme dans le cas des manchots empereurs ou des canards nageant dans un plan d'eau presque gelé ), ce qui lui permet de supporter des températures de gel autour des pieds exposés tout en minimisant les pertes de chaleur.

De plus, les oiseaux dotés de ce trait évolutif peuvent contrôler le flux sanguin jusqu'aux extrémités en utilisant une série de muscles situés au sommet de leurs pattes. Dans des circonstances extrêmes, certains peuvent même couper le flux de sang complètement, mais seulement pour une courte période sans dommage. Ils peuvent également utiliser la méthode de contrôle du flux sanguin pour se refroidir lorsqu'ils sont surchauffés en cas de surchauffe.

Cependant, ce système est loin d’être parfait et il a été noté que, par exemple, si un canard est laissé dans un environnement chaud avant d’être placé directement dans un congélateur, ses pieds peuvent parfois avoir du mal à s’adapter et donner lieu à un faible mec se faire engelure. Oui, malgré toutes les méthodes de maintien au chaud décrites ci-dessus, les canards et d’autres oiseaux peuvent être gelés et parfois mourir du froid lors d’hivers particulièrement rigoureux.

Fait Bonus:

  • La merde des oiseaux est blanche en raison du fait que leurs reins extraient les déchets azotés de leur circulation sanguine et les excrètent ensuite sous forme d'acide urique, qui a une très faible solubilité dans l'eau et se présente sous la forme d'une substance ressemblant à une pâte blanche.

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