Comment un âne et un éléphant sont venus représenter démocrates et républicains

Comment un âne et un éléphant sont venus représenter démocrates et républicains

L'âne est stéréotypé, bourdonnant et têtu; l'éléphant - gros et maladroit. Être comparé à l'un de ces animaux n'est pas vraiment flatteur en ce sens. Pourtant, depuis plus d’un siècle, ils sont le symbole populaire des principaux partis politiques américains: l’âne pour les démocrates et l’éléphant pour les républicains. Alors, comment l’âne et l’éléphant sont-ils entrés dans notre lexique politique? Comme on pouvait l'imaginer, tout a commencé par une insulte.

L'élection présidentielle de 1828 entre républicains (à ne pas confondre avec le parti républicain moderne formé quelques décennies plus tard) John Quincy Adams et le démocrate Andrew Jackson est toujours considérée comme l'une des campagnes les plus sales jamais menées dans la politique américaine. Jackson et ses partisans ont qualifié Adams de corrompu, de gâté et de "libertin" - quelqu'un qui manquait de retenue morale, généralement en matière sexuelle.

Les partisans d’Adams ont attaqué le dossier militaire de Jackson; son tempérament violent; son manque de respect pour l'autorité; et le plus injustement, sa femme pour s'être mariée avec Jackson avant qu'elle ait été divorcée «correctement». (Un peu plus tôt, Jackson avait tué un homme pour avoir émis la même insulte.) Ils ont également qualifié Jackson de «crétin», le comparant à un âne têtu et muet. Jackson était réputé pour son populisme et son slogan «Laisser le peuple gouverner» le conforte. Les républicains ont affirmé que si le peuple gouvernait, ce serait une bande de jackasses qui gouvernerait le pays.

Mais Andrew Jackson, le politicien avisé qu'il était, a transformé le crétin en un symbole positif. Il a souligné les vertus d'être un «imbécile» dans les discours de campagne: persistance, loyauté et capacité à porter une lourde charge. Il symbolisait également les origines modestes et les vertus simplistes, une ode à l'homme du commun. Cela a aidé Jackson à se différencier davantage de l'aristocrate Adams. Jackson voulait être le président de choix de tous les jours les citoyens.

Il a rapidement placé l'âne sur ses affiches de campagne et l'a référencé dans des discours. Jackson a continué à être associé à un âne même après sa présidence, quand une caricature politique de 1837 le représentait en train de tenter de diriger un âne qui refusait de suivre. C'était pour montrer que le parti démocrate (l'âne) ne serait pas dirigé par l'ancien président (Jackson). De là, l'âne n'a fait que de rares apparitions en tant que symbole pour les démocrates jusqu'à plus tard dans le siècle.

L'éléphant en tant que symbole républicain (faisant maintenant référence au parti républicain moderne) a fait son apparition lors de l'élection présidentielle de 1864 dans un journal pro-Lincoln Père Abraham. (Vraiment, c’était plus de la propagande politique que du papier «d’information», bien que l’on puisse naturellement en dire autant d’un pourcentage élevé de médias à travers l’histoire et même aujourd’hui en matière politique.) Père Abraham dépeint un éléphant portant une bannière et célébrant les victoires de l'Union dans la guerre. À l'époque, la célèbre expression d'argot «voir l'éléphant» désignait le combat.

Alors, comment ces deux animaux sont-ils allés d’ici à représenter les démocrates et les républicains? C'est grâce au célèbre caricaturiste politique Thomas Nast.

Nast a commencé à devenir célèbre avec le début de la guerre civile en 1861. Il travaillait pour Harper’s Weekly à l’époque et illustré de plus de 55 gravures de batailles et de scènes de guerre. En décembre 1862, Nast fit ses débuts avec sa version du père Noël, le joyeux vieil homme en costume rouge que nous connaissons aujourd'hui. Avant de décrire Saint Nick par Nast, il a toujours été présenté comme une figure religieuse et beaucoup moins gaie.

Plus tard dans l’arène politique, il a appelé la machine politique de Boss Tweed, aidé à faire élire le président Ulysses Grant et mis en lumière la sauvagerie des campagnes du Ku Klux Klan contre les Afro-Américains. Comme mentionné, il a également popularisé l'âne en tant que symbole pour les démocrates et l'éléphant en tant que symbole républicain.

Dans une bande dessinée intitulée "Un Jackass vivant frappant un lion mort" parue dans l'édition de 1870 de Harper’s Weekly, il utilisa l'âne pour représenter les "Démocrates de Copperhead" - une faction de démocrates du Nord opposée à la guerre civile. Dans ce document, un âne frappe un lion mort, qui remplaçait le secrétaire à la guerre récemment décédé, Edwin M. Stanton. Nast pensait que les démocrates de Copperhead étaient anti-syndicaux et que le traitement réservé à Stanton par la presse était irrespectueux.

En 1871, l’éléphant républicain fait une autre apparition, cette fois dans un dessin animé de Nast Harper’s Weekly, pour rappeler aux républicains que leurs combats au sein du parti pourraient leur faire perdre les élections. Le dessin de 1874 intitulé «Troisième panique du terme» a vraiment solidifié le symbolisme des deux animaux.

Ulysses S. Grant (dont Nast était un partisan et un bon ami) avait été président pendant deux mandats, élu en 1868 et à nouveau en 1872, et envisageait de briguer un troisième mandat.(Ce n'est pas avant 1951 et le 22e amendement que le mandat de la présidence a été limité, en grande partie grâce aux quatre mandats du FDR comme président.) Le New York Herald s'est vivement opposé au candidat potentiel de Grant et a écrit plusieurs articles. se plaignant de «césarisme» - signifiant dictature militaire ou impériale.

Dans «Troisième panique», il montre un âne portant la peau de lion, sur lequel est gravé un «césarisme», effrayant d’autres animaux, y compris un éléphant vacillant et déséquilibré, étiqueté «le vote républicain», sur le point de tomber fosse (étiqueté inflation et chaos).

Bien que Grant n’ait pas fini de courir, la caricature de Nast n’a pas fait assez pour empêcher les revendications du «césarisme» du Herald de fonctionner. Les républicains ont fini par perdre le contrôle de la Chambre lors des élections et Nast a exprimé sa déception devant un autre dessin animé en novembre de cette année-là: un éléphant pris au piège et piégé par un âne.

Grâce à Nast, en 1880, l'âne et l'éléphant devinrent les symboles acceptés par d'autres caricaturistes et écrivains politiques pour les deux partis politiques et l'association est restée fidèle à la réalité.

Faits bonus:

  • Thomas Nast était un analphabète fonctionnel. Il ne savait ni lire ni écrire, ce qui expliquait probablement pourquoi il avait dessiné et pouvait si bien se connecter avec d’autres grâce à ses dessins. Au fur et à mesure de l'avancement de ses dessins, ils ont commencé à incorporer des mots, écrits par son éditeur ou sa femme. En fait, quand il s'est marié pour la première fois, il a fait lire sa femme pendant qu'il dessinait. Plus tard dans la vie, quand il eut plus d’argent, il engagea des érudits qui lui liraient des livres de science, de physique et d’histoire, ainsi que Shakespeare et Twain.
  • L’écrivain Albert Boime a écrit dans le American Art Journal que "en tant que dessinateur politique, Thomas Nast exerçait plus d'influence que tout autre artiste du XIXe siècle […] son ​​impact sur la vie publique américaine fut suffisamment formidable pour influer profondément sur le résultat de chaque élection présidentielle de 1864 à 1884." une personne analphabète.
  • Outre la représentation du père Noël que nous connaissons aujourd'hui et de l'association éléphant / âne, l'héritage de Nast comprend la vulgarisation du look «Abe-Lincoln» de l'oncle Sam et la vulgarisation de «Columbia», l'image emblématique de l'Amérique en tant que femme.

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