Comment la lune a reçu son nom

Comment la lune a reçu son nom

Presque toutes les planètes de notre système solaire et leurs lunes en orbite respectives ont des noms empruntés directement à la mythologie grecque et romaine. Par exemple, Mars tire son nom du dieu grec et romain de la guerre, également appelé Ares, tandis que ses lunes, Deimos et Phobos, portent le nom de ses fils. De même, Jupiter porte le nom de Zeus, tandis que bon nombre de ses lunes portent le nom de certaines de ses conquêtes sexuelles. Cette tradition s’applique en grande partie à toutes les planètes de notre système solaire, à l’exception singulière des lunes d’Uranus, nommées en hommage à des personnages des pièces de Shakespeare.

La seule autre exception à cette convention d'appellation est constituée par les noms résolument génériques de la Terre et de la Lune. Comme nous avons déjà expliqué comment la Terre a été connue en tant que telle, nous n’avons plus à comprendre pourquoi notre plus gros satellite n’a pas un nom aussi coloré que les lunes des autres planètes de notre système solaire.

Il se trouve que la lunefait ont d'autres noms, notables parmi eux, et conformément au schéma de nommage d'autres corps célestes locaux, il en est un qui provient du nom d'une ancienne et puissante déité - Luna, la déesse romaine de la lune.

D'origine latine, le mot «Luna» est encore très associé à la Lune (tout comme «Sélène», dans une moindre mesure, la déesse grecque de la lune). Par exemple, «Luna» est noté comme étant la racine de mots comme «lunaire». Cependant, «Luna» en tant que nom pour la Lune est toujours précodé par les premiers dérivés du mot lune.

Quoi qu’il en soit, lorsque les humains découvrirent qu’il y avait d’autres planètes là-bas, nous n’étions toujours pas sûrs que ces planètes avaient leurs propres lunes jusqu’à ce que quatre des satellites de Jupiter soient directement observés par Galileo Galilei en 1610.

Lorsque l'humanité a appris pour la première fois que d'autres lunes gravitent autour des planètes de notre système solaire, l'une des principales raisons pour lesquelles leur nom a été donné était de les différencier des autres. la lunequi, selon le Union astronomique internationale (AIU), l’entité chargée de nommer chaque corps céleste dans le ciel nocturne, est toujours le nom officiel de notre lune en anglais.

De plus, la désignation de la Lune a été l’une des premières choses que l’IAU a faite lors de sa formation en 1919, car, pour les citer, elles souhaitaient: «Normaliser les systèmes de nomenclature multiples et déroutants qui étaient alors utilisés pour la Lune».

En ce qui concerne les raisons pour lesquelles l’AIU a choisi la «Lune» au lieu d’un des noms les plus flamboyants existants, ils ont déclaré que, puisque la Lune était la première lune connue, et communément appelée quelque chose comme cela depuis des millénaires dans de nombreuses langues, il était plus facile de choisir. Il suffit simplement de le rendre officiel plutôt que d’introduire un nouveau nom, puisque leur objectif initial était de rendre les choses plus faciles à comprendre, pas plus difficiles.

Et, bien sûr, «Moon» est en fait un nom plutôt cool, rendu moins intéressant par le fait que nous l’avons utilisé comme nom générique pour les grands satellites naturels d’autres planètes. Si nous n'avions pas fait cela, "Moon" aurait semblé aussi distinct d'un nom que "Pluto", qui d'ailleurs n'a pas été nommé d'après le personnage de Disney, comme beaucoup l'ont suggéré. Bien qu'il ait été nommé par une fillette de 11 ans, il a contribué à donner corps au mythe de l'origine Disney.

Cela nous amène à l’origine du nom du satellite préféré de la Terre, «Moon». Le mot «lune» remonte au vieil anglais, où il serait dérivé du mot proto-germanique «menon», lui-même dérivé du mot «meno-indo-européen», qui signifie «mois». lune". Cela met en évidence à quel point l'association entre la Lune et le passage du temps est ancienne.

Faits bonus:

  • À de rares exceptions près, la Lune a longtemps été associée aux femmes, à la fertilité et à une foule d'autres attributs «féminins» communément attribués. Pourquoi? Dans la plupart des cas, les cycles menstruels coïncident plus ou moins avec les phases de la Lune. Il n’est donc pas surprenant que dans de nombreuses langues, les mots pour «lune», «mois» et le nom du cycle menstruel d’une femme ont souvent le même mot racine. Par exemple, le mot anglais «menstruations» (Websters: «le flux de sang provenant du corps d’une femme chaque mois») est apparu à la fin du XVIe siècle et dérive du latin «menstruations» qui signifie «mois».
  • L'AIU est la seule organisation reconnue sur Terre qui a le pouvoir de nommer un corps céleste et elle a explicitement déclaré que tout service proposant de vous vendre les droits de nommer une étoile ou tout autre objet dans le ciel céleste est une escroquerie.
  • L'AIU a largement maintenu la tradition consistant à nommer les objets de notre système solaire d'après des figures de mythes et de légendes antiques, à la fois pour des raisons de cohérence et pour rendre hommage aux pionniers de leur profession. Toutefois, dans un souci de simplicité et pour faciliter la communication entre experts de différents horizons linguistiques, les objets extérieurs à notre système solaire portent généralement une désignation numérique.

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