Pourquoi le cœur ne se fatigue-t-il pas et n'a-t-il pas besoin de se reposer comme les autres muscles?

Pourquoi le cœur ne se fatigue-t-il pas et n'a-t-il pas besoin de se reposer comme les autres muscles?

De 60 à 100 fois par minute, par minute, par jour, chaque année de votre longue vie (espérons-le), votre cœur bat. Contrairement aux autres muscles de votre corps, votre cœur ne se fatigue presque jamais. . . jusqu'à ce que ça s'arrête pour de bon. Voici pourquoi.

Trois sortes de muscles

Le corps humain est composé de trois types de muscles, squelettiques, lisses et cardiaques.

Muscle squelettique

Les muscles squelettiques sont striés (bandes) et sont ce à quoi la plupart d'entre nous pensons quand nous envisageons un muscle. Attachés aux os et aux tendons, les muscles squelettiques contrôlent à peu près tous les mouvements volontaires et certains involontaires (comme le diaphragme qui fonctionne automatiquement) les mouvements du corps. Le mouvement volontaire est stimulé par:

Les impulsions nerveuses (potentiels d'action) descendant dans les neurones moteurs de la branche somatique sensorielle du système nerveux [provoquent] la contraction des fibres du muscle squelettique auxquelles elles se terminent.

Comme le muscle cardiaque, le muscle squelettique tire son énergie de la mitochondrie au sein de ses cellules - «plus il y a de mitochondries, plus l'énergie disponible pour le muscle est grande»:

Comme il n'a pas été nécessaire au cours de l'évolution pour que les humains puissent fléchir nos muscles squelettiques pendant des périodes prolongées, le volume total du muscle squelettique ne contient en moyenne que 1 à 2% de mitochondries. C'est une source d'énergie tout à fait suffisante pour des tâches musculaires intermittentes telles que marcher ou courir.

En complément de ses réserves de mitochondries, le muscle squelettique peut également utiliser du glycogène (énergie stockée) pour produire de l'ATP, l'unité de base qui transporte et libère de l'énergie à travers les cellules.

Muscle lisse

Le muscle lisse est exactement comme décrit - lisse sans striations. Situés dans vos organes internes creux (sauf le cœur), les muscles lisses travaillent automatiquement, vous aidant à digérer les aliments, à dilater vos pupilles et à faire pipi.

Muscle cardiaque

Comme le muscle squelettique, le muscle cardiaque est strié. Unique, les cellules de ce type de muscle sont fortement jointes au jonctions adhérentes cela «permet au cœur de se contracter avec force sans déchirer les fibres».

Le stimulus pour faire la pompe cardiaque vient de l’intérieur et «passe de fibre en fibre à travers les jonctions»:

Dans une onde synchrone qui passe des oreillettes dans les ventricules et pompe le sang hors du cœur. Tout ce qui interfère avec cette onde synchrone. . . [comme une] crise cardiaque, les fibres du cœur peuvent battre au hasard - appelées fibrillation.

Bien que le cœur pompe de son propre chef, les nerfs du système nerveux autonome:

Courez au cœur, mais leur effet est simplement de moduler - augmenter ou diminuer - le taux intrinsèque et la force du rythme cardiaque. Même si les nerfs sont détruits (comme dans un cœur transplanté), le cœur continue de battre.

Le muscle cardiaque, comme le muscle squelettique, est également alimenté par les mitochondries, mais il en a beaucoup, beaucoup plus:

Le volume total du coeur. . . est composé de 30 à 35% de mitochondries. Cette quantité massive de générateurs d’énergie signifie que le muscle cardiaque, en bonne santé, n’a jamais besoin de repos: il y a toujours une certaine quantité d’énergie transférée au muscle en même temps qu’une plus grande quantité d’énergie provient de l’apport calorique.

Cependant, cette plus grande dépendance vis-à-vis de la mitochondrie signifie que le cœur a également:

Plus grande dépendance à la respiration cellulaire pour l'ATP. . . a peu de glycogène et tire peu profit de la glycolyse lorsque l’apport en oxygène est limité. Ainsi, tout ce qui interrompt le flux de sang oxygéné vers le cœur entraîne rapidement des dommages, voire la mort, de la partie affectée. C'est ce qui se passe dans les crises cardiaques.

Cœurs brisés

Bien que cela semble infatigable, la force du cœur humain n’est pas sans limites. Des recherches récentes ont montré qu'après une utilisation extrêmement intense, même les cœurs les plus sains peuvent être endommagés.

Fatigue cardiaque

En 2001, des scientifiques ont étudié la fatigue cardiaque chez les athlètes d'endurance:

Le cardiologue Euan Ashley. . . mettre en place un laboratoire cardiaque mobile à l’arrivée de la course d’ultra endurance «Adrenaline Rush» dans les Highlands écossaises. . . . . L'équipe gagnante . . s'est effondré le long de la ligne d'arrivée après 90 heures de vélo, d'escalade, de natation, de canotage et de corde sans pratiquement dormir. . . Après avoir testé leurs cœurs. . . avant et après les 400 km. . . Les scientifiques ont déterminé que le cœur des athlètes ayant terminé la compétition pompait 10% de sang en moins à la fin de la course par rapport à la quantité pompée au début.

Ashley a rapidement remarqué que «le cœur des athlètes présentant des signes de fatigue cardiaque est revenu à la normale assez rapidement après la course et aucun dommage permanent n’a été causé».

Dommage permanent

Bien qu’un seul cas d’athlétisme d’endurance puisse ne pas causer de dommages permanents, des recherches plus récentes indiquent qu’une durée de vie de séances d’entraînement extrêmes peut le devenir.

Dans une étude britannique de 2011 sur:

Les hommes ayant fait partie d'une équipe nationale britannique ou olympique en course à pied ou en aviron à distance, ainsi que les [coureurs] ayant complété au moins cent marathons. . . [avec] douze ans 50 ou plus. . . [et] un autre 17. . . de 26 à 40 ans [a été comparée] à un groupe de 20 hommes de plus de 50 ans en bonne santé, dont aucun n’était un athlète d’endurance.. . . . Les différents groupes ont subi un nouveau type d’imagerie par résonance magnétique du cœur qui identifie les signes très précoces de fibrose ou de cicatrices dans le muscle cardiaque. . . [condition] pouvant contribuer à une fonction cardiaque irrégulière et, éventuellement, à une insuffisance cardiaque. . . . Les resultats . . . étaient plutôt inquiétants. Aucun des jeunes athlètes ou des non-athlètes plus âgés n’avait de fibrose au cœur. Mais la moitié des athlètes plus âgés ont présenté des cicatrices au niveau du muscle cardiaque. Les hommes affectés étaient, dans chaque cas, ceux qui s’étaient entraînés le plus longtemps et le plus durement.

Néanmoins, même les scientifiques qui étudient les effets des exercices intenses sur le muscle cardiaque s'accordent pour dire que:

Trop d'exercice n'a pas été un gros problème en Amérique. La plupart des gens courent simplement pour rester en forme et, pour eux, il est évident que les exercices d'endurance sont bons. . . Il ne fait aucun doute que l'exercice en général est très bon pour la santé cardiaque.

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