Groucho Marx a-t-il vraiment dit cela?

Groucho Marx a-t-il vraiment dit cela?

C’est sans aucun doute l’une des anecdotes les plus citées dans l’histoire de la comédie. Ça va, à peu près, comme ça:

Une femme avec 10 (ou 12, 14 ou 16 ans) fait une apparition en tant que candidate au jeu télévisé de Groucho Marx. Vous pariez votre vie (qui a commencé à la radio et s'est ensuite retrouvé à la télévision à partir de 1947-1961)

Femme: “J'ai 14 enfants, Groucho”.

Groucho: «Vous avez 14 enfants? Pourquoi avez-vous tant d'enfants? "

Femme: “Parce que j'aime mon mari”.

Groucho: "J'aime aussi mon cigare, mais je le sors de ma bouche de temps en temps."

La version la plus généralement acceptée de «Cigar Story» est qu’il a eu lieu à la radio en 1947, au cours de la première année de l’émission. Une «madame Story ”était le nom du prétendu candidat. D’autres sources affirment que cela s’est passé à la télévision et que le nom de la dame dans cette affaire était supposé être «Mme. Maison".

Quoi qu’il en soit supposé, des milliers de personnes ont prétendu soit avoir été dans le studio, soit l’avoir entendu à la radio ou à la télévision. Ceci est bien sûr impossible. Si cela se produisait, il aurait inévitablement été supprimé avant toute diffusion réelle. Le bâillon était beaucoup trop grossier pour la radio ou la télévision à cette époque. Ainsi, tout au plus 200 personnes (la capacité du public du studio de Groucho) auraient pu l’entendre réellement.

Qu'est-ce que Groucho avait à dire à ce sujet? En 1972, dans une interview avec Roger Ebert pour Écuyer magazine, Groucho a déclaré: «J'ai reçu 25,00 $ de Reader's Digest la semaine dernière pour quelque chose que je n'ai jamais dit. Je reçois tout le crédit pour des choses que je n'ai jamais dites. Vous connaissez cette ligne Vous pariez votre vie le gars dit qu'il a 17 enfants et je dis: "Je fume un cigare, mais je le sors de temps en temps." Je ne l'ai jamais dit. "(Il est évident que Groucho lui-même présente ici mal l'histoire commune et le sexe du candidat est un homme au lieu d'une femme.)

Bien que Groucho lui-même nie l'avoir jamais dit, dans le livre de 1976 Le mot secret est Groucho de Groucho, “Groucho” dit: “L’histoire n’est cependant pas apocryphe. C'est arrivé. »Confus? Contrairement à la 1972 Écuyer interview, ce livre a été écrit en grande partie par des fantômes du biographe Hector Arce et il aurait pu aisément mettre ces mots dans la bouche de Groucho. En 1976, année de la publication du livre, Groucho était à peu près une coquille de son vieil homme, ayant survécu à quelques coups. Le pauvre homme pouvait à peine enchaîner une phrase cohérente lors de sa dernière année (Groucho a été adopté l’année suivante, 1977), et encore moins d’éditer correctement le travail d’Arce pour le contenu.

La vérité est que la remarque «cigare» prise au niveau de son spectacle burlesque n’était pas vraiment le «style» de Groucho. Groucho ferait certainement une remarque obscène ou obscène occasionnelle en privé. Et comme nous le savons tous, le sens de l’humour et l’esprit de Groucho étaient incroyablement rapides, fertiles et hilarants. Mais sur les ondes, Groucho était un pro accompli et ce n’était pas comme lui de faire une telle remarque devant un public de studio réel, qui n’a peut-être pas apprécié la grossièreté; et il savait que ça ne passerait jamais sur les ondes de toute façon.

En fin de compte, il n’existe aucun enregistrement ni transcription de cet échange légendaire. Et comme Groucho, avant que son corps et son esprit ne commencent à lui faire défaut, a déclaré qu’il ne l’avait jamais dit, nous pouvons dire en toute sécurité que cela n’est jamais arrivé.

Fait intéressant, le 11 janvier 1950, Groucho a interrogé une femme qui était l'un des 17 enfants et le dialogue suivant a eu lieu:

Groucho: «Que pense votre père de cette tournure plutôt surprenante? Est-il heureux ou juste hébété?

Fille: "Oh, mon père adore les enfants".

Groucho: "Bien, j'aime les crêpes, mais je ne les ai pas trop apprivoisées."

Cet échange plutôt innocent a peut-être été à l'origine de la désormais infâme "Cigar Story".

Fait Bonus:

  • La plupart des meilleurs «ad-libs» de Groucho ont été écrits à l’avance par son groupe de scénaristes. Les scénaristes eux-mêmes se rencontraient et interviewaient les candidats à l'émission, puis écrivaient les astuces «Groucho» sur des cartes aide-mémoire et Groucho les lisait devant le public du studio, ce qui leur donnait un son frais et original. Il est vrai cependant que Groucho n’a pas rencontré les candidats invités avant l’enregistrement de l’émission.

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