Pourquoi déterminer la date de Pâques est tellement déroutant

Pourquoi déterminer la date de Pâques est tellement déroutant

La fête de Pâques est célébrée par plus de deux milliards de chrétiens dans le monde. Le jour où Jésus est ressuscité, il est toujours commémoré un dimanche de printemps. Malgré cela, la date exacte a constamment changé au cours des nombreux siècles au cours desquels la fête a été reconnue. En outre, diverses sectes du christianisme (en particulier l’Église orthodoxe grecque) célèbrent souvent Pâques à une date totalement différente de celle de leurs pairs. Pourquoi donc? Pourquoi n'y a-t-il pas de date fixe pour Pâques et comment décident-ils finalement de la date de Pâques chaque année? La réponse plutôt complexe a beaucoup à voir avec les différences entre les calendriers solaire et lunaire.

Les racines de Pâques pourraient remonter avant la naissance de Jésus, peut-être même d’origine païenne. Certains spécialistes pensent que le mot anglais «Easter» (Pâques) provient de la déesse anglo-saxonne Eostre, qui représentait le printemps, les plantations, les nouveaux commencements et la fertilité. Un peu comme Noël correspond au solstice d’hiver, on pensait que Pâques était intentionnellement alignée sur l’équinoxe de printemps pour encourager les personnes plus à l'aise avec les traditions païennes à rejoindre le christianisme. Tandis que de nombreux érudits et historiens chrétiens nient ce lien, il existe des preuves convaincantes que le christianisme a adopté les traditions des autres religions afin de mieux faire accepter leur religion. Influencé par le paganisme, les religions gréco-romaines, le judaïsme, l’islam et même le bouddhisme, le christianisme (comme toutes les autres religions) n’existait pas en vase clos et de nombreux éléments pratiqués aujourd’hui étaient le produit des cultures mélangées du monde antique. Par exemple, dans certaines parties du monde, l'agneau est traditionnellement mangé à Pâques, et cette tradition trouve ses racines dans les fêtes juives de la Pâque. En fait, la variante grecque / latine du mot «Pâques» est «pascha», ce qui est vaguement traduit en «Pâque» en anglais.

La religion juive adhère au calendrier lunaire, ce qui signifie qu’elle est basée sur les phases de la lune. Comme expliqué dans le judaïsme 101, le calendrier lunaire est basé sur trois phénomènes astronomiques: la rotation de la Terre sur son axe, la révolution de la lune autour de la Terre et la révolution de la Terre autour du soleil pour déterminer le jour, le mois et l’année (respectivement). Mais un calendrier basé sur la lune n'est pas propice à une société agricole, qui a besoin d'un moyen précis de savoir quand planter et récolter. Ainsi, il y a environ 4 800 ans, les civilisations ont commencé à basculer vers un calendrier solaire avec les Egyptiens en tête.

Maintenant, les calendriers lunaire et solaire ne s’emboîtent pas vraiment. En moyenne, la lune tourne autour de la Terre en 29,5 jours et la Terre autour du Soleil tous les 12,4 mois lunaires. Cela signifie qu'une année lunaire a environ 11 jours de moins qu'une année solaire, ce qui a des effets dévastateurs sur le calendrier, même en une décennie seulement. Par exemple, dans l’Égypte ancienne, la saison des semis se situait entre novembre et mars, mais avec un calendrier décalé de onze jours par an, les saisons n’ont pas été alignées correctement et ont créé de très graves problèmes pour les agriculteurs. Même lorsque les dirigeants juifs ont ajouté un 13e mois (Nissan) pour tenter d’équilibrer la dérive, cela n’a pas fonctionné (même si tous les trois ans, le mois recule de 30 jours) et a ajouté 19 jours supplémentaires au calendrier solaire.

En 45 avant notre ère, l'empereur romain Jules César tenta de relancer le calendrier. Avec l'aide de l'astronome Sosigenes, le «calendrier julien» a été institué le 1er janvier 45 av. En croyant que l'année solaire était de 365 jours et de 6 heures, un jour supplémentaire a été ajouté au mois de février tous les quatre ans - ce que nous appelons maintenant l'année bissextile. Ce calendrier s'est rapidement répandu dans toute l'Europe et a été accepté par le christianisme.

Environ quatre cents ans plus tard, l'empereur romain Constantin a convoqué le Premier concile de Nicée pour établir quelques règles de base autour de ce calendrier. Ils ont déterminé que l'équinoxe de printemps (vernal) aura lieu chaque année le 21 mars. Ils ont également déterminé que Pâques tomberait le premier dimanche suivant la pleine lune ecclésiastique (qui tombe le 14ème jour du calendrier lunaire) et après l'équinoxe de printemps. En d'autres termes, Pâques doit avoir lieu entre le 22 mars et le 25 avril. Pour aider à la tâche relativement complexe et difficile de déterminer la date exacte de Pâques, le Conseil a établi des tableaux afin de déterminer la date de Pâques projetée des centaines d’années dans le futur. (Une compilation de ces tableaux de Pâques a finalement inspiré la personne effectuant les calculs pour créer le système de datation BC / AD. Voir: Quelle est la différence entre BCE / CE et BC / AD, et qui a été créé avec ces systèmes?)

Pour les 1200 prochaines années, cela a fonctionné, mais il y avait un petit problème. Le problème, c’est que l’année solaire n’était pas de 365 jours et 6 heures, mais de 365 jours, 5 heures, 48 ​​minutes et 46 secondes. Bien que mineur, cela signifiait que le calendrier aurait à peu près un jour d'une année solaire tous les 130 ans. En 1586, cela semble avoir été corrigé par l'adaptation du calendrier grégorien institué par le pape Grégoire XIII (une fois encore, en nommant le calendrier comme lui-même). Avec l’aide de l’astronome Christopher Clavius, le nouveau calendrier a annulé l’année bissextile sur les années-siècles non divisibles par 400.Cela signifiait que trois années bissextiles devaient être supprimées tous les trois siècles, les années bissextiles étant 1600 et 2000, mais pas 1700, 1800 et 1900. Cela a également eu un effet sur Pâques, obligeant à modifier légèrement la carte créée par le Conseil.

Malgré les efforts énormes déployés pour essayer de maintenir un calendrier et une formule pour Pâques, tout le monde n’est pas d’accord. Plusieurs sectes du christianisme ont collé avec le calendrier julien original malgré son abandon au 16ème siècle par la majorité du monde. En fait, les protestants européens en Allemagne et en Angleterre n’ont adopté le calendrier grégorien qu’au 18ème siècle, pensant qu’il s’agissait d’un complot visant à les faire taire et à contrôler le christianisme. De plus, en 1923, il y a eu un mouvement pour fixer la date de Pâques à l'alignement de la pleine lune astronomique à Jérusalem, l'emplacement de Jésus lorsqu'il est ressuscité. Pour approfondir ce point, l’Église orthodoxe grecque continue de suivre l’un des décrets pris par le premier conseil de Constantin selon lequel Pâques doit tomber après la Pâque juive et se dérouler dans une «séquence biblique». , un seder de la Pâque et il est ressuscité des morts plusieurs jours plus tard.

Beaucoup de gens pensent que déterminer la date de Pâques ne devrait pas être une source de confusion, y compris le pape. En 2014, lui et le patriarche œcuménique Bartholomé (le chef spirituel de quelque 300 millions de chrétiens orthodoxes) étaient en pourparlers pour tenter de faire de la fête de chacun une date unique. Cela n’a pas encore été fait, mais si tel est le cas, nous n’aurons peut-être plus jamais besoin de consulter un graphique de quatre cents ans pour déterminer le jour des vacances célébrées par deux milliards de personnes à travers le monde.

Laissez Vos Commentaires