Pourquoi le cerf gèle dans les phares

Pourquoi le cerf gèle dans les phares

Moins de peur que de confusion, les cervidés gèlent les phares parce qu’ils ne peuvent pas voir.

Yeux de cerf contre yeux humains

Les yeux du cerf et des gens partagent un certain nombre de caractéristiques, mais ils présentent également quelques différences significatives.

Élève 

Contrairement aux pupilles humaines, rondes et dilatées, les pupilles de cerf sont elliptiques (comme celles d’un chat) et peuvent se dilater pour couvrir toute la largeur de l’orbite. Cette dilatation plus importante permet à beaucoup plus de lumière d'atteindre la rétine, améliorant ainsi la vision, particulièrement à l'aube et au crépuscule, lorsque les cerfs sont les plus actifs.

Lentille 

Le cristallin de l’œil du cerf est plus large que celui de l’humain, ce qui permet à plus de lumière de pénétrer dans la rétine.

De plus, comme les personnes sont les plus actives pendant la journée, nos lentilles sont légèrement jaunes pour filtrer les rayons ultraviolets nocifs. En revanche, les chevreuils étant actifs la nuit et présentant peu de risques de lésions oculaires par la lumière ultraviolette, leurs lentilles sont claires, ce qui leur permet de voir un peu du spectre UV, ce qui leur donne au final une vision nocturne encore meilleure.

Tapetum

Essentiellement un réflecteur à l'arrière de l'œil (derrière la rétine), le tapetum lucidum réfléchit à nouveau la lumière à travers la rétine, augmentant considérablement son exposition à la lumière.

Bien que pas trouvé chez les humains, il est un peu commun de l'anatomie des yeux dans le monde animal. Cette couche réfléchissante se trouve chez les chiens, les chats, les ratons laveurs, les rongeurs, les oiseaux et même les poissons, et est la cause de la lueur des yeux - ou de la lueur réfléchissante souvent vue lorsqu'une lumière frappe un animal dans l'obscurité.

Rétine

Les cervidés et les humains ont deux types de photorécepteurs sur la rétine: les bâtonnets et les cônes.

Les cônes sont activés par une lumière plus vive et sont sensibles à la couleur, ainsi qu’à la vision de loin. Les gens ont trois types différents de cellules coniques, chacune sensible à une couleur différente: rouge, bleu et vert. D'autre part, les cerfs ont seulement deux types de cellules de cône, celles qui peuvent voir bleu et jaune.

En conséquence, les cerfs voient mal le rouge et l’orange et ne voient pas non plus les détails et à une distance aussi nette que celle des humains.

Cependant, les cerfs ont une proportion beaucoup plus grande de cellules en bâtonnets. Les bâtonnets permettent aux humains et aux cerfs de distinguer la lumière de l'obscurité et de voir dans l'obscurité (et la nuit). Comme les cerfs ont beaucoup plus de cannes, ils sont mieux en mesure de voir dans des conditions de faible luminosité et ont donc une vision nocturne de loin supérieure.

Rhodopsine

À l'intérieur des bâtonnets se trouve un pigment, appelé rhodopsine, qui absorbe la lumière et favorise en particulier la lumière vert-bleu et rouge-violet (d'où son surnom, le violet visuel). En raison de sa capacité à apporter plus de lumière dans les bâtonnets et de son affinité pour les couleurs les plus présentes la nuit, la rhodopsine facilite la vision nocturne. Et, comme les cerfs ont plus de bâtonnets, et donc plus de rhodopsine, leur capacité à absorber la lumière la nuit et à la voir est bien plus grande.

Cependant, une fois que la rhodopsine a absorbé la lumière, le pigment se décompose en ses composants: la scotopsine et le rétinal. Lors d'une exposition continue à la lumière, comme la lumière du jour, la rhodopsine se décompose complètement et l'œil devient moins sensible à la lumière en raison de son absence. Bien que le pigment se régénère, cela peut prendre un certain temps et l’absence de lumière.

Des éclairs non continus briseront également la rhodopsine, mais pas avant que l’instantané ne surcharge le système.

Cécité éclair

Lorsqu'un œil qui a été dans l'obscurité suffisamment longtemps pour régénérer des quantités importantes de rhodopsine est soudainement exposé à une lumière vive, un phénomène de «blanchiment» ou de sursaturation se produit, à une échelle massive. Le résultat chez l'homme est une cécité temporaire.

Avec les cerfs, rappelez-vous que leurs pupilles sont plus grandes et beaucoup plus dilatées la nuit qu’un œil humain. Ajoutez à cela la plus grande quantité de lumière qui atteindra la rétine en raison de leur lentille plus grande, ainsi que de leur concentration plus élevée de bâtonnets (et de rhodopsine), et multipliez-la par deux grâce à leur tapetum, ensemble, cela crée une tempête parfaite de sursaturation.

Ajoutez à cela le fait que, jusqu'à une lumière éblouissante, le cerf jouissait d'une vue nocturne extraordinaire (grâce également à leur vision UV), et que l'effet combiné de la cécité soudaine devait être déroutant et accablant - provoquant potentiellement le cerf gel.

Faits bonus sur les cerfs:

  • Il a été rapporté que près de 1 million Chaque année aux États-Unis, des accidents de la route liés à des chevreuils se produisent. En 2011, ils ont causé environ 200 morts et 10 000 blessés, ainsi que des dommages financiers d’un milliard de dollars.
  • Selon l'état et l'arme utilisée (arc, arbalète, fusil, etc.), la saison des cerfs peut commencer dès août et se terminer jusqu'en février, même si octobre et novembre sont peut-être les mois les plus populaires. Des millions de cerfs sont tués au cours de la saison et, rien qu’en 2008, les 10 millions de chasseurs américains ont tué 6,2 millions de cerfs.
  • Les partisans de la chasse soulignent que, en l'absence de prédation, deux cerfs «peuvent produire un troupeau pouvant atteindre 135 cerfs en 7 ans», ce qui peut recouvrir un écosystème, entraînant finalement une insuffisance de nourriture pour le troupeau et la mort par la famine. D'autre part, les défenseurs des droits des animaux affirment que, plutôt que d'abattre le troupeau de malades et de faibles, comme le feraient des prédateurs naturels, les chasseurs prennent souvent le plus beau et le plus en santé du groupe, ce qui affaiblit le troupeau.
  • Les azurants ultraviolets, également appelés azurants optiques, sont souvent ajoutés aux détergents à lessive pour rendre les vêtements plus brillants. Les chasseurs de cerfs communs (et les membres des services en déploiement) sont priés de les éviter, car ils peuvent rendre le chasseur (ou le soldat) plus visible pour la proie (ou l'ennemi) dans des conditions de faible luminosité.

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