29 décembre: Massacre de cavalerie américaine Plus de 150 Amérindiens Lakota, y compris des femmes et des enfants, près du blessé Knee Creek

29 décembre: Massacre de cavalerie américaine Plus de 150 Amérindiens Lakota, y compris des femmes et des enfants, près du blessé Knee Creek

Ce jour dans l'histoire: 29 décembre 1890

En ce jour de l'histoire, 1890, la Septième cavalerie a ouvert le feu sur un campement amérindien Lakota avec quatre canons Hotchkiss à tir rapide, tuant 150 à 300 personnes du groupe, y compris des femmes et des enfants. Outre les morts Lakota, environ 25 des troupes de cavalerie elles-mêmes ont été tuées et 39 autres blessées, en grande partie à cause de tirs amis, en particulier des canons Hotchkiss.

L’incident a commencé assez innocemment la veille lorsque le major Samuel M. Whitside (qui deviendra plus tard un général) et les membres de la Septième cavalerie qu’il avait rencontrés ont rencontré un groupe d’indiens Lakota armés. Les tensions étaient très fortes à l'époque entre les Amérindiens et l'armée américaine en raison de divers facteurs, dont le mouvement spirituel «Ghost Dance» dirigé par le prophète Wovoka, ainsi que l'assassinat du chef Sitting Bull 14 jours plus tôt à son domicile par Officiers américains. En outre, le général Nelson Miles avait envoyé un télégramme à Washington D.C. dix jours plus tôt, décrivant une partie de la raison des troubles entre Amérindiens: «Le difficile problème indien ne peut être résolu en permanence de ce côté de la ligne. Cela exige le respect par le Congrès des obligations contractuelles que les Indiens ont été priés et contraints de signer. Ils ont réservé une partie précieuse de leur réserve, qui est maintenant occupée par des Blancs, pour lesquels ils n'ont rien reçu. Ils ont compris que leur soutien serait amplement prévu; au lieu de cela, leurs fournitures ont été réduites et ils vivent la plupart du temps avec des rations de moitié et deux tiers. Leurs récoltes, ainsi que celles des Blancs, depuis deux ans ont été des échecs presque totaux. Le mécontentement est très répandu, en particulier chez les Sioux, tandis que les Cheyennes sont au bord de la famine et ont été forcés de commettre des déprédations pour maintenir la vie. Ces faits sont incontestables, et les preuves sont positives et soutenues par des milliers de témoins. "

Une fois que le major Whitside et sa compagnie ont rencontré le groupe de Lakota, ils l'ont reconduit au campement de Lakota à environ huit kilomètres de là, près de Wounded Knee Creek. Peu de temps après, un autre détachement de la septième cavalerie sous le colonel James Forsyth est arrivé pour prendre le commandement et faire entourer le camp par ses troupes. 500 soldats armés ont alors tiré quatre canons Hotchkiss à feu rapide autour de 350 Lakota, dont environ la moitié étaient des femmes et des enfants. Les soldats ont ensuite tenté de prendre les armes du Lakota, rencontrant peu de résistance au début. Ce qui s’est passé ensuite n’est pas tout à fait clair.

Les survivants du massacre ont affirmé que l'un des membres du Lakota, le coyote noir, avait été prié d'abandonner son fusil. Cependant, parce que Black Coyote était sourd, il ne comprenait pas ce que la soudure lui disait et ne comprenait pas pourquoi le soldat essayait de lui prendre son fusil. Tenez-vous donc. Alors qu'ils luttaient pour le fusil, le fusil a explosé, ce qui a immédiatement incité les membres environnants de la Septième Cavalerie à ouvrir le feu sur le Lakota. Des membres de la cavalerie ont affirmé que c’était les Lakota qui avaient commencé le combat, mais la plupart des historiens pensent que c’est invraisemblable, car ils étaient beaucoup plus nombreux que tous les autres, ils étaient très mal armés et beaucoup avaient déjà été désarmés au moment du déclenchement de la fusillade. En outre, s’ils avaient voulu se battre, ils auraient probablement commencé les combats avant l’arrivée de la majeure partie de la cavalerie avec leur artillerie lourde. Cependant, un autre récit affirme que le guérisseur, Yellow Bird, a exécuté une danse fantôme, ce qui a permis aux Lakota de croire que leurs chemises étaient à l'épreuve des balles (comme cela leur avait été prophétisé) et que cinq des Lakota ont pris les armes et ont commencé à tirer. les soldats. Le général Nelson Miles a toutefois soutenu le premier récit, affirmant que la bagarre avait commencé lorsque deux soldats avaient tenté de prendre un fusil dans l'un des Lakota. Le coup de feu avait été tiré accidentellement dans les airs et les soldats avaient alors ouvert le feu.

Quoi qu’il en soit, comme beaucoup de Lakota ont déjà été saisis de leurs armes et qu’ils sont largement surpassés et numérotés, la partie principale de la «bataille» s’achève en quelques minutes. Il est intéressant de noter que les soldats qui ont ouvert le feu autour du camp ne cherchaient pas à savoir s'ils allaient tuer des hommes, des femmes ou des enfants des Lakota, mais ils semblaient également ne pas trop s'embarrasser du fait que beaucoup de leurs propres soldats étaient dispersés. tout au long du camp. Comme l'a déclaré le capitaine Edward S. Godfrey: «Je sais que les hommes ne visaient pas délibérément et ils étaient très excités. Je ne crois pas qu'ils ont vu leurs yeux. Ils ont tiré rapidement, mais il ne m'a semblé que quelques secondes avant qu'il n'y ait plus de vivant devant nous. les guerriers, les squaws, les enfants, les poneys et les chiens… sont tombés devant ce feu sans cible.

Le chef American Horse l'a décrit ainsi: «Il y avait une femme avec un bébé dans les bras qui a été tuée alors qu'elle touchait presque le drapeau de la trêve… Une mère a été abattue avec son bébé; l'enfant qui ne savait pas que sa mère était morte allaitait encore… Les femmes, alors qu'elles fuyaient avec leur bébé, ont été tuées ensemble, complètement abattues… et après qu'elles aient presque toutes été tuées, un cri a été lancé pour que tous ceux qui ne l'avaient pas été soient tués ou blessés devraient venir et ils seraient en sécurité. Les petits garçons ... sont sortis de leurs lieux de refuge et, dès qu'ils sont arrivés à la vue, un certain nombre de soldats les ont encerclés et les ont massacrés là-bas. "

Ce qui rendait ce massacre encore plus horrible, c’est que beaucoup de ceux qui ont fui le champ de bataille ont été par la suite poursuivis et tués par des membres de la cavalerie, même si beaucoup n’étaient pas armés. En outre, des femmes et des enfants ont été retrouvés morts à moins de trois kilomètres du champ de bataille.

Par la suite, le colonel Forsyth a été démis de ses fonctions, mais a été réintégré après qu'une commission d'enquête l'ait exonéré de sa responsabilité. Il a finalement été promu au grade de major général, bien que le général Nelson Miles l'ait dénoncé et affirmé que Forsyth avait délibérément massacré les Indiens sans provocation. L’armée a également par la suite décerné une «médaille d’honneur» à 25 soldats pour leurs actions héroïques dans le massacre, dont certains ont été spécialement honorés dans leurs citations pour leur courage dans la poursuite des Indiens Lakota en fuite après le massacre.

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