24 décembre 1914: la trêve de Noël

24 décembre 1914: la trêve de Noël

Dans l’ensemble, les gens n’aiment généralement pas s’entre-tuer. La plupart des guerres de l’histoire portent souvent davantage sur les agendas des dirigeants de l’État que sur les soldats sur le terrain qui ressentent réellement une méchanceté envers ceux qu’on leur demande de tuer ou de vaincre. Peu d'événements de l'histoire l'illustrent, ainsi qu'un épisode remarquable qui a eu lieu pendant la Première Guerre mondiale. Malgré les ordres de leurs officiers et dirigeants, les soldats ont jeté leurs armes, sont sortis des tranchées et ont organisé une fête de Noël improvisée avec ceux qui juste quelques heures auparavant essayaient de tuer. Cet événement important est devenu connu sous le nom La trêve de Noël.

En prévision de cette trêve impromptue de 1914, le pape Benoît XV avait demandé aux différents gouvernements participant à la guerre de négocier une trêve d'un jour afin que «les armes puissent se taire au moins la nuit où les anges ont chanté». également une «lettre de Noël ouverte» envoyée par les suffragistes britanniques aux femmes allemandes et autrichiennes, demandant la paix. (Les suffragistes allemandes ont réagi de la sorte. Un échange de lettres s’ensuit qui a débattu de la paix et de l’horreur de la guerre «moderne».)

Aux États-Unis, une résolution a été soumise au Sénat pour tenter de faire cesser les combats des pays en guerre pendant les 20 jours précédant Noël (y compris Noël) «dans l’espoir que la cessation des hostilités à l’heure dite puisse stimuler la réflexion de la part de les nations en guerre quant à la signification et à l'esprit du temps de Noël ".

Les chefs des nations belligérantes ont prêté une petite attention à ces tentatives de paix. L'hebdomadaire américain, La nouvelle république, noté juste avant Noël de 1914,

Si les hommes doivent haïr, c'est peut-être aussi bien qu'ils ne fassent aucune trêve de Noël… La puanteur de la bataille devrait s'élever au-dessus des églises où ils prêchent la bonne volonté aux hommes. Quelques chants, un peu d'encens et une guirlande ne guériront pas… [Une trêve serait] si vide qu'elle nous narguerait.

Mais une tendance quelque peu alarmante (pour les commandants et les dirigeants des nations) avait déjà commencé à se produire parmi les troupes des deux côtés menant à la trêve. Les genoux profondément coincés dans leurs tranchées boueuses le long de lignes si rapprochées, les soldats des deux côtés, qui avaient l'habitude de lancer des insultes, ont commencé à adopter une vision un peu plus apathique de la guerre, davantage une politique du «vivre et laisser vivre». . Dans certains cas, ils ont même commencé à lancer des journaux et d’autres choses, à troquer des fournitures telles que des cigarettes, des rations, etc., et à tenir des conversations à travers les tranchées.

Comme l'a dit un ingénieur royal, Andrew Todd,

Cela vous surprendra peut-être d’apprendre que les soldats des deux rangées de tranchées sont devenus très proches les uns des autres. Les tranchées ne sont distantes que de 60 mètres à un endroit et chaque matin, à l'heure du petit-déjeuner, un des soldats colle une planche en l'air. Dès que ce plateau monte, tout feu cesse et les hommes de chaque côté puisent leur eau et leurs rations. Tout au long de l'heure du petit-déjeuner, et aussi longtemps que le tableau est en place, le silence règne en maître, mais chaque fois que le tableau redescend, le premier diable malchanceux qui montre même une main obtient une balle dans la balle.

Un autre exemple de trêve temporaire s'est produit le 19 décembre (raconté par le lieutenant Geoffrey Heinekey):

… Une chose extraordinaire a eu lieu… Certains Allemands sont sortis, ont levé la main et ont commencé à accueillir certains de leurs blessés. Nous sommes donc immédiatement sortis de nos tranchées et avons également commencé à faire venir nos blessés. Les Allemands nous ont alors fait signe et beaucoup d’entre nous sont allés leur parler et ils nous ont aidés à enterrer nos morts. Cela a duré toute la matinée et j'ai parlé à plusieurs d'entre eux et je dois dire qu'ils semblaient être des hommes extraordinairement bons… Cela semble trop ironique pour des mots. Là-bas, la nuit précédente, nous avions eu une terrible bataille et le lendemain matin, nous fumions leurs cigarettes et ils fumaient les nôtres.

Ce type de comportement, peut-être inhérent à toute guerre où les deux parties doivent vivre et se battre dans des conditions aussi proches et pendant une aussi longue durée, a commencé à apparaître de plus en plus dans des tronçons de ligne, poussant les chefs de l'armée à donner des ordres stricts interdisant toute fraternisation avec «l'ennemi». (Il est intéressant de penser qu’aujourd’hui, ce genre de chose ne pourrait probablement jamais se produire car nos armes et notre technologie sont devenues si avancées que nous n’avons pas besoin de voir notre ennemi de près, ni même du tout, pour l’attaquer et le tuer.)

Ces incidents de paix temporaire le long de la ligne n’ont généralement pas duré très longtemps et n’ont jamais été très répandus et se sont produits dans de très petites poches. Cela a changé la veille de Noël 1914 en commençant le long des tranchées près d’Ypres, en Belgique. On raconte que cela a commencé avec les Allemands qui ont érigé des arbres de Noël, chanté des chants et allumé des bougies. Les Britanniques et les Français ont alors répondu gentiment en chantant. Bientôt, les deux camps se sont souhaité de joyeuses fêtes à divers endroits de la ligne. Encore plus surprenant entre ces deux groupes qui échangeaient auparavant des coups de feu et des explosifs, c’est qu’ils ont maintenant commencé à échanger des cadeaux de Noël, des poignées de main, des câlins, des jeux, de boire et de passer du bon temps ensemble. Il existe même des rapports de cercles de prière formés de membres des deux côtés.

Dans une lettre adressée à la maison, un soldat britannique a écrit: «Pensez-vous que, pendant que vous mangiez votre dinde…, je parlais et serrais la main des mêmes hommes que j'avais essayé de tuer quelques heures auparavant! C'était renversant!

Un autre soldat, Bruce Barinsfather a noté,

Je n’aurais jamais manqué ce jour de Noël unique et étrange. … J'ai repéré un officier allemand, une sorte de lieutenant à laquelle je devrais penser, et étant un collectionneur, je lui ai laissé entendre que j'avais pris goût à certains de ses boutons. … J'ai sorti ma tondeuse et, avec quelques cisailles habiles, j'ai enlevé quelques-uns de ses boutons et les ai mis dans ma poche. Je lui ai alors donné deux des miens en échange. … Le dernier que j'ai vu a été l'un de mes mitrailleurs, coiffeur amateur de la vie civile, coupant les cheveux anormalement longs d'un docile Boche (allemand) qui était agenouillé patiemment par terre alors que la tondeuse automatique se soulevait l'arrière de son cou.

Ceux qui étaient moins enthousiastes à l'idée d'être amis avec leur ennemi ont également profité de cette période pour enterrer les morts et fortifier leurs tranchées sans craindre d'être abattus. Cependant, même alors, l'esprit de convivialité semblait prévaloir. Comme le soulignait dans une lettre à la maison: «Je crois sincèrement que si j’ai appelé les Saxons à participer à des fêtes de fatigue pour les aider avec nos fils de fer barbelés, ils seraient passés de bonne heure.»

De nombreux soldats ont écrit des récits similaires dans des lettres envoyées à la maison au sujet de la trêve, mais ce genre de comportement allait à l’encontre des campagnes de propagande massives menées dans leur pays, tentant de soulever la foule en général contre «l’ennemi», ont réprimé les gouvernements des deux côtés. ces lettres et les a tenues à l'écart des médias pendant une courte période. Cela a pris fin lorsque le New York Times a publié un article sur l'événement le 31 décembre.

Le 1 er janvier 1915, L'écho de Galles du Sud a également publié un compte-rendu de l'événement, indiquant

Lorsque l’histoire de la guerre sera écrite, l’un des épisodes que les chroniqueurs saisiront comme l’une de ses caractéristiques les plus surprenantes sera sans aucun doute la manière dont les ennemis ont célébré Noël. Leur fraternisation dans les tranchées, le football, les courses, les chants et le respect scrupuleux de leur trêve officieuse seront certainement l’une des plus grandes surprises d’une guerre surprenante.

Le lendemain le Daily Mirror est même allé jusqu'à dire que les seules véritables hostilités de guerre qui n'avaient pas besoin d'être forcées étaient celles qui se déroulaient chez elles grâce à un «évangile de haine» diffusé par les dirigeants de la nation (qui d'ailleurs, une fois le chat sorti le sac, a essayé extrêmement fort de minimiser l'étendue de la trêve de Noël, en contradiction directe avec beaucoup de lettres du soldat). Un extrait de Le miroir quotidienArticle de:

Le cœur du soldat a rarement de la haine. Il sort se battre parce que c'est son travail. Ce qui a précédé - les causes de la guerre et le pourquoi et le pourquoi l’embêtent peu. Il se bat pour son pays et contre les ennemis de son pays. Collectivement, ils doivent être condamnés et mis en pièces. Individuellement, il sait qu’ils ne sont pas méchants… Le soldat a autre chose à penser… En conséquence, il n’a pas le temps de faire rage et les furies aveugles ne le submergent que lorsque le sang est versé lors de luttes acharnées dans la chaleur de la chose. À d'autres moments, la puérilité lui est apparente… Mais mettez fin à la trêve. Les nouvelles, bonnes et mauvaises, recommencent. 1915 s'assombrit. Encore une fois, nous qui regardons devons pleurer beaucoup de nos hommes les plus talentueux. La accalmie est terminée. L'absurdité et la tragédie se renouvellent.

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Faits bonus:

  • Bien que, dans la plupart des cas, la trêve de Noël n’a duré que de la veille de Noël à la plus grande partie du jour de Noël, il a été rapporté que, sur quelques segments de la ligne, elle durait aussi longtemps que le Nouvel An.
  • La trêve de Noël ne se répète ni l'année suivante ni après, les combats étant devenus plus intenses et les officiers supérieurs étant plus stricts en matière de fraternisation. (Ils sont également allés jusqu'à planifier des barrages d'artillerie le jour de Noël dans de nombreuses régions, pour s'assurer que les soldats écoutaient bien cette fois-ci.) Cependant, il existe quelques informations faisant état de trêves temporaires très isolées survenues à Noël 1915, mais ce n'était pas courant comme celui de 1914 et même les «trêves» rapportées n'étaient rien de plus que des cessez-le-feu, plutôt que d'avoir en quelque sorte une fête avec les soldats adverses. Même là où il n’y avait pas de cessez-le-feu temporaire, il a été rapporté que beaucoup de soldats ayant reçu l’ordre de maintenir l’artillerie pendant toute la période de Noël tiraient délibérément sur la tranchée adverse, de sorte que personne dans la tranchée à laquelle ils étaient censés viser ne serait blessé.
  • De même que la trêve de Noël était un événement impromptu, il en était de même du monument commémoratif. En décembre 1999, neuf Britanniques se sont rendus à Ploegsteert Wood en Belgique, vêtus de leurs uniformes pour imiter ceux portés par les soldats en 1914. Ils ont alors creusé des tranchées, aménagé des sacs de sable, etc., pendant quelques jours. fait comme s'ils étaient dans la Première Guerre mondiale, mangeant des rations et essayant de ne pas s'enfoncer dans la boue. Après la commémoration de la trêve de Noël, ils ont rempli les tranchées et laissé une croix en bois à l'endroit où ils avaient fait tout cela. Ils n’avaient pas voulu installer de mémorial officiel et la croix de bois était censée être temporaire, mais les habitants des environs ont traité la croix de façon à ce qu’elle dure le temps qu'il fait, elle a été placée dans un socle en béton et planté des fleurs autour de ce seul monument. au moment où, contre toute attente et tout ordre, des hommes de différentes nations belligérantes ont cessé d'essayer de s'entre-tuer et sont devenus amis, au moins un jour.
  • Pour avoir une idée de ce à quoi ressemblait la Première Guerre mondiale, la première grande guerre «moderne», l’expressionniste allemand Otto Dx l’a décrite comme «des poux, des rats, des barbelés, des puces, des bombes, des grottes souterraines, des cadavres». sang, alcool, souris, chats, artillerie, ordures, balles, mortiers, feu, acier: c’est ce que la guerre est. C'est le travail du diable. "
  • Encore une autre description: «La pluie coulait et la boue gisait au fond des tranchées; ils ont été pris de la tête aux pieds et je n’ai jamais rien vu de pareil à leur fusil! Aucun d'entre eux ne travaillerait et ils mentaient à propos du fait que les tranchées devenaient raides et froides. Un type avait eu les deux pieds coincés dans l'argile et, lorsqu'un officier lui avait ordonné de se relever, il avait dû se mettre à quatre pattes; il s'est ensuite coincé les mains et s'est fait prendre comme une mouche sur un papier journal; tout ce qu’il pouvait faire, c’était de regarder autour de lui et de dire à ses amis: "Pour l'amour de Gawd, tire-moi!" J'ai ri jusqu'à ce que je pleure. "
  • On estime qu'environ 15 millions de personnes sont mortes pendant la Première Guerre mondiale. Au total, environ 70 millions de soldats ont combattu dans cette guerre horrible.
"Développer

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