Comment la manie Pet Rock a-t-elle commencé?

Comment la manie Pet Rock a-t-elle commencé?

Pour tous les propriétaires d’animaux domestiques, y at-il déjà eu une époque où vous en aviez assez? Assez de boules de poil, assez de toilettage, assez de dégâts, assez de factures de vétérinaire et autres? Après avoir entendu ses amis se plaindre de ce genre de choses avec leurs animaux, Gary Dahl a décidé de prendre les choses en main et de proposer au monde l’animal parfait de la planète: le Pet Rock. C’est vrai, les gars. En 1975, le plus grand engouement était de dépenser 3,95 $ (17,58 $ aujourd'hui) pour acheter un rocher très ordinaire. Ce n’était ni mignon ni câlin. Ce n’était pas une belle œuvre d’art. Le rocher n’avait même pas de visage! C'était juste, eh bien, un rocher.

Qu'est-ce qui aurait quelqu'un à payer pour un rocher qui pourrait probablement être trouvé dans sa propre cour?

La roche est venue avec son propre transporteur pour animaux de compagnie - une boîte en carton sur mesure avec une poignée et des trous d'aération. (Ce n'est pas qu'une roche ait besoin de respirer, bien sûr.) À l'intérieur de la boîte, la roche avait son propre lit de copeaux de bois dans lequel elle pouvait se blottir en attendant que quelqu'un la ramène à la maison. Enfin, l’animal parfait n’aurait pas été complet sans son propre manuel d’entraînement officiel, qui était sans doute le véritable produit vendu.

Le soin et la formation de votre animal de compagnie manuel était rempli de jeux de mots et de blagues sur la façon de prendre soin de votre animal de compagnie. Par exemple, il est mentionné que, bien que la commande “rester” soit relativement impossible à réaliser pour votre familier, car elle n'avait pas de pieds, d'autres commandes comme “rester assis” et “rester” étaient facilement apprises par les rochers, de même que des commandes telles que “ rouler sur, "bas", "chercher" et "attaquer" ... au moins aussi longtemps que les rochers ont l'aide de leur maître ou une colline escarpée. Dahl a également abordé des sujets tels que l’entraînement à domicile du rocher, en déclarant: «Si vous retirez le rocher de sa boîte, il semble être excité, placez-le sur de vieux journaux. La roche saura à quoi sert le papier et ne nécessitera aucune instruction supplémentaire.

Au total, le produit vendu n’était pas tant la roche elle-même que la valeur de divertissement du produit et de ses attributs. Comme Dahl le dirait dans une interview avec Personnes magazine en 1975, "Vous pourriez dire que nous avons emballé le sens de l'humour."

Pour ce qui est des roches choisies, Dahl a choisi des pierres lisses de la plage de Rosarito au Mexique pour servir d’animaux de compagnie. Les roches lui ont coûté un cent chacune (environ quatre cents aujourd'hui). Les copeaux de bois qu’il utilisait pour la literie étaient également pratiquement gratuits, ce qui signifiait que les frais d’impression du manuel et les coûts de création des boîtes sur mesure étaient les articles les plus chers du kit. Cependant, pour la première fois, Dahl a réussi à contourner les frais d’impression du manuel en se basant simplement sur son manuel de formation Pet Rock à un gros travail d’impression qu’il avait effectué pour un de ses clients.

Les roches pour animaux de compagnie sont devenues célèbres du jour au lendemain et la nouvelle s'est rapidement propagée juste à temps pour la saison de Noël. De jour, Dahl, rédacteur en chef indépendant spécialisé dans la publicité, a contribué à faire passer le message en soumettant ses propres communiqués de presse soigneusement rédigés à des organes de presse. Peu de temps après, Newsweek publié une histoire d'une demi-page sur le Pet Rock et Dahl se retrouva sur Le spectacle de ce soir, deux fois. Au plus fort de la mode, Dahl expédiait environ 10 000 roches par jour, en grande partie grâce aux nombreux journaux américains qui présentaient des articles sur le ridicule de ce produit qui avait volé dans les rayons.

L’engouement pour Pet Rock a duré environ six mois, à compter de septembre 1975, les ventes ayant atteint un sommet pendant la période de Noël et remontant en février 1976, lorsque les magasins ont réduit leurs prix en raison de la baisse des ventes et de l’imitation de produits de copie.

Cela semble être vrai si Dahl a réellement «gagné un million de dollars» avec le Pet Rock, comme on le dit si souvent. Bien que le public ne connaisse pas la marge bénéficiaire de Dahl pour chaque Pet Rock après avoir pris en compte des coûts tels que la main-d'œuvre, l'expédition et la cession à ses investisseurs et détaillants, il a déjà déclaré que son objectif initial était de s'assurer qu'il ' d gagnez un minimum de 1 $ (4,45 $ aujourd'hui) pour chaque pierre vendue. En 2004, il a également informé le New York Times que «j’ai mis environ 5 millions de dollars de l’argent d’aujourd’hui dans ma poche» grâce au Pet Rock. Une fois la poussière retombée et la mode terminée, il a vendu environ 1,5 million de roches pour un total de ventes brutes d'environ 6 millions de dollars, soit environ 27 millions de dollars aujourd'hui. Si on faisait le calcul, environ 5 millions de dollars en 2004 signifieraient qu'il en tirerait environ 1,5 million de dollars en 1975 (environ 6,7 millions de dollars aujourd'hui); donc, si l’on en croit sa citation de 2004, il atteignait son objectif d’environ 1 dollar de profit par animal vendu, et «gagnait effectivement un million de dollars» en vendant des pierres.

Alors qu'est-il arrivé à Dahl après que Pet Rocks soit devenu une note de bas de page de l'histoire? Ses investisseurs initiaux l’ont poursuivi en justice, affirmant qu’ils ne recevaient pas la part qui leur revenait des bénéfices tirés des ventes de Pet Rocks. Lorsque la cour a accepté, Dahl avait un paiement à six chiffres non divulgué à débourser. En outre, les inventeurs potentiels se sont tournés vers Dahl pour obtenir son approbation et ses conseils sur ce qu'ils espéraient être la prochaine invention permettant de s'enrichir rapidement. Pour cela, M. Dahl a dit The Associated Press en 1988, «Il y a une frange bizarre de fou qui croit que je leur dois la vie. Parfois, je me retourne et me demande si ma vie n'aurait pas été plus simple si je ne l'avais pas fait. "

Parmi ses entreprises les plus loufoques, citons Kits d’élevage de sable. Cela permettait aux gens d'utiliser deux fioles de sable, un "homme" et une "femme", pour créer leur propre désert. Ce produit a remarquablement bien fonctionné lors de sa première utilisation, vendant rapidement les 50 000 unités initiales qu'il a assemblées. Comme le Pet Rock, ceux-ci se sont vendus à un peu moins de 4 $ chacun, rapportant environ 850 000 $ en dollars d’aujourd’hui à la première manche. Optimiste quant aux ventes initiales, Dahl a ensuite créé 50 000 kits supplémentaires, mais le fond s'est presque instantanément effondré. Cela a eu pour résultat que des dizaines de milliers de kits d’élevage en sable ont été invendus et que les bénéfices initialement impressionnants de Dahl sur ce produit ont finalement été gaspillés.

Une autre gamme de produits ratés qui lui a échappé est la Red China Dirt-dirt du continent chinois, emballée dans de petits cubes d’acrylique au prix de 5 $ chacun. Il a commercialisé le produit comme un moyen de sortir «tout le pays [Chine] de son nez. Ce que je propose est l’une des conquêtes les plus sournoises de l’histoire du monde. »Malheureusement, quelques semaines après le lancement du produit, Dahl a officiellement reconnu le 15 décembre 1978 le président Jimmy Carter à la République populaire de Chine. seul gouvernement légal en Chine (autrefois, les États-Unis étaient d’avis que la République de Chine à Taiwan était le seul gouvernement légal de la Chine). Dahl a déclaré à propos de ce changement diplomatique et de l’amélioration des relations entre les deux nations: «Fin de la plaisanterie, fin du produit».

De manière plus lucrative, Dahl a utilisé une partie de ses revenus du Pet Rock pour ouvrir un bar à Los Gatos, en Californie, nommé avec humour Carry Nation’s. Si vous n'êtes pas familier avec Mme Nation, elle était un membre infâme du mouvement de la tempérance qui s'est fait connaître au début du XXe siècle en faisant le tour de sa vie et en se lâchant (voir: Qu'est-ce qu'un Amok?) À l'intérieur de plusieurs salons. Elle a commencé par lancer des pierres, des briques et d’autres projectiles sur ces établissements. Finalement, elle ramassa une hachette et en entra une. Son premier fracas a eu lieu le 27 décembre 1900 à Wichita (Kansas), causant plusieurs milliers de dollars de dommages et intérêts. Il l'a également débarquée dans une cellule de prison.

Cela ne l’a pas arrêtée.

Entre 1900 et 1910, elle a été arrêtée au moins 30 fois après qu'elle et ses partisans aient vandalisé un bar dans un bar. Carry les poussait à crier: «Smash, mesdames, smash!» On ne peut qu'imaginer l'hilarité de la situation. Vous êtes assis à bavarder agréablement avec vos amis au cours d’une bière froide. Soudain, une horde de femmes brandissant une hachette charge dans la place et commence à défoncer tout ce qui est en vue.

Il va sans dire que le même sens de l'humour utilisé par Dahl pour créer le Pet Rock et son manuel de formation ironique étaient parfaitement à l'honneur lorsqu'il a choisi le nom du bar, qui est toujours ouvert à ce jour.

Après plusieurs années de ce type d'entreprises, Dahl est revenu à ce qu'il avait fait de mieux: le marketing, fondant la société. Projet 80, qui se spécialisait dans la commercialisation des idées de produits, mais aussi pour les aider à transformer leurs produits en idées noires. C’était essentiellement la même chose que Dahl avait faite lui-même, la plupart du temps sans succès, mais avec beaucoup moins de risques de gagner de l’argent en facturant des frais pour son aide et son expertise, puis en exigeant de lui verser des redevances sur toutes les ventes de leur produit. Alors que les bénéfices par produit vendu étaient beaucoup plus bas pour lui-même, cela garantissait au moins qu’il serait payé quelque chose, que le produit finisse par tomber ou non. En utilisant son expérience dans ce domaine, il a également écrit un livre, Publicité pour les nuls, en 2001.

Gary Dahl est décédé le 23 mars 2015 à l'âge de 78 ans. On se souviendra toujours de lui qui a fait de lui un millionnaire en vendant l'un des produits les plus ingénieusement ridicules de tous les temps.

Faits bonus:

  • En plus de son invention des roches pour animaux domestiques, Gary Dahl est également reconnu comme le grand gagnant du Concours de fiction Bulwer-Lytton 2000, une compétition littéraire fantaisiste qui consiste essentiellement à chercher une phrase de prose horrible. Son titre gagnant: «Les promontoires couverts de bruyères, voilés dans un brouillard épais comme de la fumée dans un pub bondé, se penchaient de façon précaire au-dessus des maures, leurs coudes rocheux glissant du bout des terres, leur nez bulbeux et escarpé enfoncé dans l'épaisse mousse du nord Mer comme des vieillards barbus s'endormir dans leurs pintes. "
  • Pour tenter de reproduire le succès de Dahl avec une touche technologique, ThinkGeek a mis au point l’USB Pet Rock. En gros, ils ont pris Dahl avec un rock simple et simple et lui ont donné un cordon USB, qui peut être branché sur un ordinateur. Qu'est ce que ça fait? Absolument rien, sauf peut-être donner à quelqu'un la possibilité de brouiller les collègues de travail et de bien rire. Le prix? 7,99 $, qui après ajustement pour tenir compte de l’inflation est en réalité moins de la moitié du prix du Pet Rock original, bien que le modèle de vente directe aux consommateurs de ThinkGeek puisse bien voir leurs marges bénéficiaires sur ce produit supérieures à celles de Dahl.

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