Voler les joyaux de la couronne

Voler les joyaux de la couronne

Les joyaux de la couronne sont une collection de reliques historiques et d'une valeur obscène précieuse étroitement associées à la monarchie britannique. Pendant des siècles, ces bibelots dorés incrustés de bijoux ont été conservés sous l'œil vigilant de vigoureux gardes de la tour de Londres. Et pour doublement dissuader les voleurs, historiquement, la peine de tenter de les voler était la mort… Thomas Blood se moquait de lui quand il entra dans la Tour de Londres et tenta de les voler en 1671.

Homme charismatique et sympathique qui aurait eu des tonnes de charme irlandais et un esprit vif, Blood a pu se rapprocher des symboles les plus précieux du monarque britannique par le plus vieux truc du méchant dans le livre: se lier simplement à un individu qui avait un accès complet. pour eux, le gardien des bijoux, Talbot Edwards, âgé de 77 ans.

Blood a visité la Tour de Londres déguisé en humble membre du clergé et a félicité Edwards avec des compliments avant de donner à une charmante compagne, actrice se faisant passer pour sa femme, de simuler une douleur d'estomac paralysante.

Edwards étant un homme courtois, et ayant son appartement juste au-dessus de l’endroit où étaient conservés les joyaux de la couronne, appela immédiatement sa femme pour qu’elle prenne soin de la compagne de Blood, ce qui permit à ce prétentieux voyou de commencer à exercer sa magie sur le reste de la Le clan d'Edwards, les comblant de petits cadeaux, exprimant un semblant de gratitude pour avoir tendu la main à sa femme.

Après s’être intégré avec succès aux bonnes grâces de la famille Edwards, Blood mentionna avec désinvolture qu’il avait un riche neveu qui cherchait à se marier, sachant pertinemment qu’Edwards avait cherché un prétendant suffisamment aisé pour sa fille. Edwards a naturellement sauté sur l'occasion de rencontrer ce neveu mystérieux et a organisé une réunion - une réunion à laquelle Blood devait justement se rendre avec non seulement son neveu (qui était en réalité son fils), mais également trois autres compagnons, Robert Perrot, Richard Halliwell et William Smith.

Pour ceux-ci, lorsque le groupe arriva à la Tour de Londres le matin du 9 mai 1671, Smith fut choisi pour attendre devant les grilles avec les chevaux pendant que les autres se rendaient à la demeure d’Edwards.

Pendant que le groupe attendait que la femme d’Edwards prépare la nourriture, Blood leur demanda si Edwards les emmènerait voir les célèbres joyaux de la couronne. Il convient de noter ici qu’une partie du travail d’Edwards consistait en fait à montrer les bijoux aux payants, ce qui n’était donc rien d’extraordinaire.

Ainsi, heureux d'obliger son nouvel ami ecclésiastique, le vieux gardien des bijoux, dit oui et conduisit les hommes en bas dans la pièce où étaient entreposés les joyaux de la couronne.

Dès que la porte de la pièce fut ouverte, Blood laissa tomber sa façade et le groupe frappa brutalement Edwards, puis le poignarda au ventre pour faire bonne mesure.

Une fois qu'Edwards fut maîtrisé et bâillonné, Halliwell alla faire le guet tandis que Blood, fils d'un forgeron important et relativement riche, s'empara de la couronne et, à l'aide d'un maillet dissimulé auparavant, la plaqua rapidement à plat pour la dissimuler facilement. .

Pendant ce temps, Perrot poussa sans cérémonie le Sovereign Orb, symbole de la puissance de l’empire britannique, dans son pantalon….

Pendant que tout cela se passait, le fils de Blood essaya de couper le Sceptre Royal en deux, car il était trop gros pour être dissimulé autrement, même pour le plus vantard des hommes.

Malheureusement pour eux, Halliwell a averti les trois enfants que le fils d’Edwards était arrivé à la maison et cherchait son père. De là, il semblerait que les trois hommes ont décidé de fuir sans le sceptre un moment avant l’arrivée du fils d’Edward. Une coupure de journal écrite plus tard dans la journée par un certain M. Kirke, puis déclara:

Le fils de M. Edward entrant et constatant que son père avait été blessé courut après [eux]. Un des méchants lui a tiré dessus mais a manqué, tout comme les gardes, mais ils ont suivi et capturé deux personnes près de la Porte de fer, le vieux Blood déguisé en prêtre appelé Ailoffe et un autre appelé Perrott. Après que le fils de Blood [fut capturé] lorsqu'il tomba de son cheval près de Gravel Lane, il s'appelait Hunt et était la personne qui avait enlevé le duc d'Ormonde. Ils ont été amenés à Whitehall et placés en détention. Les deux autres se sont échappés.

(Et juste une note de côté pour conclure le récit du gardien des bijoux, il a survécu à cette épreuve, malgré son grand âge, les coups et les coups portés au poignet. Le roi Charles II lui verserait également une petite indemnité en réparation. pour ses blessures subies au service de la couronne.)

Lors de son arrestation, Blood, qui jouissait déjà d'une certaine notoriété grâce à ses exploits pendant la guerre civile anglaise (notamment deux fois après avoir tenté de tuer le duc d'Ormonde, James Butler, et prétendument même porté atteinte à la vie du roi), entre autres , a refusé de parler à quiconque sauf au roi Charles II lui-même à propos des événements entourant sa tentative de vol.

Étonnamment, le roi accepta de rencontrer Blood, dont nous devrions sûrement mentionner qu'il possédait déjà une prime de mille livres sterling sur sa tête, en raison de ses exploits antérieurs non liés à ce vol qualifié.

Au cours de la réunion, Blood a utilisé chaque once de son charme pour amuser et inciter le roi et les autres personnes présentes, y compris le duc d’York et divers membres de la famille royale…. Ça a marché.

Après avoir apparemment complètement diverti le roi avec le récit audacieux du vol, les récits des nombreuses aventures que Blood avait vécues au cours de sa vie, et jeté un peu de flatterie, notamment en disant au roi qu'il l'avait presque assassiné alors que le roi se baignait la Tamise, mais s'est arrêté net quand il a été témoin de la majesté du roi, le roi lui a accordé un pardon complet. Et pas seulement pour ce crime, mais aussi pour tous les crimes que Blood avait commis entre le 29 mai 1660 et la présente proclamation de grâce, le 1 er août 1671. Le fils de Blood et son autre compagnon capturé furent également relâchés.

Le bon résultat ne s’est pas arrêté là pour Blood. Vous voyez, pendant la guerre civile anglaise, Blood avait soutenu Charles Ier pendant un certain temps, mais lorsque le roi parut vouloir perdre, il changea de camp. Ainsi, lorsque Charles Ier fut évincé, Blood reçut une succession et fut ironiquement nommé juge de paix. Cependant, lorsque Charles II prit le pouvoir, cette propriété fut soustraite à Blood. Qu'est-ce que cela a à voir avec ses circonstances actuelles?

Ne se contentant pas d’accorder sa grâce à Blood, le roi Charles II décida que, en réparation des terres précédemment prises par Blood, le roi lui attribuerait une succession qui lui procurerait un revenu annuel d’environ 500 £. Bien qu’il soit difficile de traduire avec exactitude ce montant en livres modernes, le coût de la main-d’œuvre représente aujourd’hui environ un million de livres, soit environ 70 000 £ (environ 95 000 $) en valeur des biens qu’on peut acheter.

Il existe diverses hypothèses sur les raisons pour lesquelles le roi a récompensé le voleur dans cette affaire. Une hypothèse de ce type est que le duc de Buckingham avait arrangé toute cette affaire et qu'il aurait peut-être tiré quelques ficelles pour que Blood et ses compagnons soient mis au dépourvu lorsqu'ils échouaient. (Buckingham serait finalement en quelque sorte un protecteur de Blood.) Une autre raison est que le roi lui-même était à l'origine de la tentative de vol afin de recueillir des fonds pour lui-même. Un autre exemple, celui-ci peut-être un peu plus plausible, est suggéré par le célèbre journaliste John Evelyn,

Certains pensaient qu'il était devenu un espion de plusieurs partis, se sentant bien avec les sectaires et les enthousiastes, et rendait ses services à la majesté de la sorte, ce que personne ne pourrait faire si bien que lui…

En d'autres termes, peut-être que dans Blood, le roi a vu une personne intelligente, éduquée, charmante et bien connectée (appartenant à la fois à la noblesse et aux sectes criminelles) qui ne craignait pas de se salir les mains pour atteindre un but, a donc décidé de pardonner lui et le mettre sur une pension via la succession, avec à ce moment Sang fonctionnant comme une sorte d'espion et agent politique pour le roi.

Cependant, il n’existe aucune preuve tangible à l’appui de ces suppositions et il se pourrait bien que lui et sa petite escapade, y compris la façon frénétique décrite par Blood, aient simplement amusé le roi, comme il a été rapporté dans les récits contemporains de l’affaire. Dans ce cas, apparemment, le vieil adage de «Le crime ne paie pas» ne s’applique pas si le dirigeant absolu de votre lieu de résidence trouve le crime particulièrement hilarant.

Quelle que soit la motivation, lorsque Blood mourra en 1680, son corps sera exhumé plus tard pour vérifier qu'il n'a pas simulé sa mort, mais son épitaphe indique:

Ici se trouve l'homme qui a courageusement traversé Plus de vilaines que l'Angleterre n'a jamais connues Et aucun de ses amis n’était vrai. Laissez-le ensuite par tous les mensonges sans pitié, Et réjouissons-nous que son temps soit venu de mourir.

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