La vérité sur les premiers Oscars et le chien Rin Tin Tin

La vérité sur les premiers Oscars et le chien Rin Tin Tin

En comparaison de la série d'excédents de plusieurs millions de dollars célébrée par les stars, la première cérémonie des Academy Awards a été une affaire relativement discrète qui pourrait même être qualifiée de pittoresque si vous en aviez envie. Tenu dans une salle de banquet de taille moyenne dans un hôtel hollywoodien réputé pour être hanté aujourd'hui (Hollywood Roosevelt Hotel), l'événement de mai 1929 ne fut même pas retransmis au public sous quelque forme que ce soit.

Aussi incroyable que cela puisse paraître, étant donné la popularité grandissante des Oscars, l’idée d’une cérémonie de remise de prix visant à célébrer diverses réalisations du cinéma a été initialement considérée comme absurde. Vous voyez, peu de gens à Hollywood pensaient que les membres des studios de l'industrie voteraient pour autre chose que leurs propres films.

Quant à l’Académie des arts et des sciences du cinéma, c’est une organisation relativement nouvelle, formée en partie par le producteur Louis B. Mayer en 1927 dans l’intention de réunir les différentes branches de la production cinématographique et de tenter de les réduire. de syndiquer.

En ce qui concerne les Oscars, il espérait également que cela lui permettrait également un contrôle direct supplémentaire sur ces groupes. Comme il le déclarera plus tard, «j’ai trouvé que le meilleur moyen de gérer les cinéastes était de suspendre des médailles sur eux… Si je leur procurais des tasses et des prix, ils tueraient… pour produire ce que je voulais. C’est pourquoi le Academy Award a été créé. "

D'autres membres de l'Académie avaient des motivations moins néfastes, espérant que les Oscars donneraient plus de prestige et de légitimité à l'industrie, aidant ainsi à convaincre le public de prendre plus au sérieux cette forme de divertissement relativement nouvelle. Donc, oui, même depuis le début des Oscars ont toujours été consacrés aux personnes travaillant dans les films qui essayaient de donner l'impression qu'elles étaient extrêmement importantes…

Tout cela nous amène à l'histoire de Rin Tin Tin, un chien de berger allemand qui a été trouvé dans un chenil à moitié éclaté en France pendant la Première Guerre mondiale par un tireur américain nommé Lee Duncan. Lorsque Duncan est tombé sur le chenil, la plupart des chiens qui se trouvaient à l'intérieur étaient morts à la suite du bombardement de la zone, à l'exception d'un chien et de ses cinq chiots, qu'il a gardés pour lui-même, qu'ils ont nommés Rin Tin Tin et Nanette. (Nommé d'après les petites poupées Rintintin et Nénette, souvent considérées comme des porte-bonheur pour les soldats et ceux qui luttent pour la libération de la France.)

Après la guerre, Duncan ramena les deux chiens aux États-Unis avec lui. Rin Tin Tin devint finalement une immense star à Hollywood, apparaissant dans 27 films au cours de sa carrière, popularisant presque à lui seul la race allemande Shepard en Amérique et jouant Cela a joué un rôle important dans le maintien à flot de Warner Bros.

Dans l’année qui a précédé les premiers Oscars, il a également joué dans quatre films à succès, Jaws of Steel, Un chien du régiment, Traqué par la police et Hills of Kentucky. (Vous pouvez voir Rin Tin Tin en action dans celui-ci, défendant vaillamment le petit Davey contre une meute de loups).

Ainsi, lorsque la cérémonie de remise des prix a eu lieu, on raconte que, naturellement, il a remporté le prix du meilleur acteur. Mais comme l’un des objectifs majeurs des Oscars était de faire en sorte que les cinéastes et leurs films paraissent plus importants et prestigieux, c’est pourquoi le prix du meilleur acteur a été récompensé par la victoire d’un chien parmi les meilleurs prix. Emil Jannings.

Ou du moins, c'est l'histoire qui se répète sur les sites Web, même sur certains des sites les plus réputés. Alors est-ce vrai?

Nan.

Lors de la première cérémonie des Oscars en 1929, les votes étaient émis bien à l’avance et, contrairement à ce qui se fait aujourd’hui, n’a pas été gardé secret. En conséquence, tous les gagnants (et les perdants) de la première année étaient au courant, de même que le public. En fait, le LA Times a publié les résultats environ trois mois avant la cérémonie.

Du fait que ces bulletins étaient publics (et qu'ils existent toujours dans les archives de la bibliothèque Margaret Herrick de l'Académie), nous savons définitivement que Rin Tin Tin n'a même pas failli remporter le prix du meilleur acteur, n'ayant reçu qu'un seul vote moqueur de Warner. L’exécutif des frères Jack Warner, contrairement à ce que presque toutes les sources que nous avons pu trouver sur la question sont littéralement mentionnées.

La genèse de la rumeur selon laquelle non seulement il aurait reçu beaucoup de voix, mais aurait été gagné, pourrait être attribuée à un autre dirigeant de Warner Bros., Darryl Zanuck. Il était l’un des nombreux auteurs qui pensaient au départ que les Oscars étaient une idée stupide. L'histoire raconte que lorsqu'il avait eu vent d'une cérémonie célébrant Hollywood, Zanuck avait écrit une lettre à Frank Woods, dirigeant de l'Académie, l'informant d'un faux vote qui ne nommait que des personnages et des travailleurs de Warner Bros. afin de démontrer ce qui se passerait si l'idée devenait réalité. - que tout le monde ne ferait que voter pour ses propres affaires. Il a ensuite manifesté son mépris pour cette idée en écrivant le nom de Rin Tin Tin dans le titre de meilleur acteur.

Zanuck (qui est devenu un fervent partisan des prix au cours des dernières années) a évidemment raconté cette histoire trop souvent lors d’un cocktail ou deux, ce qui l’a enchâssée dans la tradition hollywoodienne et a été répétée ad nauseum. se retrouver dans un livre de 2011 par Susan Orlean, Rin Tin Tin: La vie et la légende . Les médias en ont pris connaissance, propageant la légende comme un fait, et apparemment peu d’entre eux se sont donné la peine de s’y intéresser.

La vérité est que, lors du vote officiel, Zanuck n’a même pas pris la peine de voter, de plaisanter ou non.

Donc, malheureusement, bien qu’il soit sans doute l’une des stars les plus populaires à Hollywood et, à tous points de vue, un très, très bon garçon, Rin Tin Tin a été complètement snobé par des initiés d’Hollywood grâce à son spécisme flagrant et sans gêne.

Et c'est ainsi que l'acteur allemand Emil Jannings, qui allait plus tard tourner dans de nombreux films de propagande nazie, a été honoré à la place… Quant à Rin Tin Tin, il est resté un bon garçon et, bien qu'il soit allemand (berger), ont eu des penchants nazis. De plus, il ne semble pas avoir jamais discriminé qui que ce soit en raison de son espèce ou de sa race, ni avoir apparemment de préjugés de quelque nature que ce soit, sauf (vraisemblablement) un profond mépris des postiers.

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